CHARLES CAUDRELIER

Co znamená odhodlání

Silná vůle a odhodlání nikdy se nevzdat pohání kapitána týmu Dongfeng Race Team, Charlese Caudreliera, na dlouhé cestě, která ho stále čeká.

Po dlouhých dnech na moři je snadné podlehnout únavě a oslabení. On je však hrdý na to, že z vlastní zkušenosti ví, čeho lze dosáhnout s obrovskou dávkou odhodlání, a to za jakýchkoli podmínek.

Přežili cestu přes Jižní oceán, nejzákeřnější etapu závodu Volvo Ocean Race, a oslavili dosažení mysu Cape Horn. To je mezník pro všechny námořníky. Odtud se již začíná oteplovat a moře se uklidňuje. Když pluli podél pobřeží Uruguaye, byli na špici celé flotily jen s nepatrným náskokem a cílová páska již byla téměř v dohledu - pouhých 677 námořních mil daleko. A v tu chvíli se vše obrátilo proti nim.

„Plachtili jsme po větru - nebyl příliš silný vítr a moře bylo docela klidné. Najednou jsme slyšeli hlasité prasknutí,“ popisuje Charles Caudrelier, člen posádky na palubě lodi Groupama během ročníku 2011-12. „Prvních pár vteřin jsme jen koukali kolem sebe a rychle jsme zjistili, že je zlomený stěžeň.”

CHARLES CAUDRELIER - kapitán, Dongfeng Race Team
"Nikdy se nevzdat. To musím mít stále na mysli a to chci naučit i všechny členy svého týmu. Neztrácet víru po první etapě, i kdybychom nebyli nejlepší nebo nebyli spokojení s výsledkem. Můžeme se zlepšit."

Příběh o odhodlání

Krátce před finišem 5. etapy závodu z Nového Zélandu do Brazílie praskl Groupamě stěžeň v desetimetrové výšce nad palubou. Zbývajících 21 metrů se spolu s plachtami zřítilo na palubu a přepadlo do oceánu. Loď se zastavila.

„Zvláštní je, že v první chvíli vůbec nic neslyšíte,“ popisuje Caudrelier. „Pár minut si myslíte, že už je snad po závodě a že jste prohráli.“


Napřed bylo nutné zajistit bezpečí všech členů posádky, pak začala záchranná operace, během které bylo třeba vylovit z vody všechny součásti.

Tým měl dvě možnosti: odstoupit z etapy a se ztrátou všech bodů čekat na dodání náhradního stěžně, nebo se pokusit plachtit s provizorně opraveným stěžněm a i přes podstatně pomalejší tempo doufat, že se jim podaří udržet v závodu.

Rozhodnutí bylo snadné. 

O týden později odhodlaná posádka projela cílem v Itajaí v Brazílii a skončila třetí se ziskem 20 bodů. „V té době jsme se usilovali výhradně o vítězství v závodu a zlomený stěžeň nás donutil velmi rychle úplně změnit strategii,“ připustil v cíli Franck Cammas, kapitán Groupamy. „Je pravda, že to je velké zklamání, ale myslím, že můžeme být opravdu hrdí na to, co jsme dokázali. Takové věci vás mohou hodně posílit, když je překonáte. 

„Nejsme hrdinové, doufám, že jsme prostě jen dobří námořníci,“ řekl Cammas.

Groupama si do Brazílie nechala poslat náhradní stěžeň a úspěšně dokončila zbývající čtyři etapy závodu. Po sečtení všech bodů po projetí poslední cílovou páskou byla Groupama vyhlášena vítězem celého závodu Volvo Ocean Race 2011-12. Každý bod se počítal a měl nezměrnou cenu.

Caudrelier přijal výzvu a plul s provizorně opraveným stěžněm, protože to byla součást dobrodružství, jaké chtěl prožít. Úspěch je o to cennější, pokud cesta k němu nebyla snadná.

Nyní, jako kapitán týmu Dongfeng Race Team v závodu 2014-15, v sobě nese stejné odhodlání a přístup. Jeho posádka složená napůl z čínských a napůl z mezinárodních námořníků má několik členů, kteří plachtí kolem světa úplně poprvé.

 „Nikdy se nevzdat,“ říká Caudrelier. „To musím mít stále na mysli a to chci naučit i všechny členy svého týmu. Neztrácet víru po první etapě, i kdybychom nebyli nejlepší nebo nebyli spokojení s výsledkem. Můžeme se zlepšit.“

Více informací z centra závodu