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    30.05.2011
    Légendaire coupé sport Volvo P1800 fête son 50e anniversaire

    Zurich, le 30 mai 2011 – L’un des modèles les plus spectaculaires du constructeur suédois, la Volvo P1800, fête cette année son 50e anniversaire. Le légendaire coupé sport est le plus international de tous les modèles Volvo jamais construits : dessinée par le designer suédois Pelle Petterson, créée par Pietro Frua en Italie, avec une carrosserie pressée en Écosse, montée en Angleterre (du moins les 6000 premiers exemplaires), présentée la première fois comme prototype au salon de l’Automobile de Bruxelles en 1960 et principalement vendue en Amérique.

     

    Dès les années 30, Volvo livra des châssis à divers fabricants de carrosseries qui les transformaient en modèles coupés pour des clients à la recherche d’un véhicule très personnalisé. Quelques prototypes coupés sport furent construits par Volvo au début des années 50, mais leur fabrication en série fut totalement rejetée par la direction. Le premier prototype de la future Volvo P1800 a été développé en 1957 chez Frua à Turin et était basé sur la Volvo P120 Amazon en termes de mécanique. C’est avec lui que sont nés les projets ambitieux de se positionner dans les segments de marché supérieurs en proposant un modèle Gran Turismo.

     

    Première mondiale au salon de l’Automobile de Bruxelles en 1960
    La Volvo P1800 a finalement fêté sa première mondiale en tant que prototype en 1960, au salon de l’Automobile de Bruxelles, et elle a tout de suite rencontré un grand succès auprès du public. Grâce à l’utilisation de composants de la Volvo Amazon, la Volvo P1800 était également équipée du performant et très populaire moteur B18B de 90 ch qui a contribué à son succès, tout comme le design d’inspiration italienne du coupé sport deux places. Pour des raisons de capacités, les 6 000 premiers exemplaires furent produits chez Jensen Motors Ltd. en Grande-Bretagne. Puis, en 1963, la production fut déplacée à Lundby, Suède, et la désignation du type modifiée en Volvo P1800S (pour la Suède). Peu après, Volvo renonça au « P » et les pièces de carrosserie furent dés lors fabriquées en Suède.

     

    En 1968, la Volvo 1800 fut équipée du moteur 2,0 l de type B20B, d'une puissance de 105 ch, auquel s'ajoutèrent en 1970 l'injection de carburant électronique (Bosch D-Jetronic) et les freins à disque. La désignation du type fut modifiée en Volvo 1800E et la puissance du moteur grimpa à 124 ch.

     

    39 414 Volvo P1800 ont été vendues jusqu’à l’arrêt de la production, le 22 juin 1972. Quant à sa petite sœur, la Volvo P1800 ES (« le Cercueil de Blanche-Neige »), 8 077exemplaires en ont été vendus entre 1971 et 1973. La trois portes se présentait comme une voiture de sport avec un hayon de break dans laquelle les sièges arrière pouvaient se rabattre vers l’avant pour libérer une surface de chargement plane, une solution très inhabituelle pour l’époque.

     

    Pelle Petterson – le designer révolutionnaire de Volvo
    Pelle Petterson, né en 1932, a réalisé avec son père, Helmer Petterson (également connu comme le « père du dos rond Volvo »), les premiers prototypes de la future Volvo P1800. Pelle Petterson avait étudié le design industriel au Pratt Institute de New York, en se spécialisant sur le design automobile. Après son retour des États-Unis, il fut embauché chez Frua en Italie, et sa proposition d’un nouveau modèle GT Volvo fut finalement retenue à Göteborg. La ligne intemporelle et géniale du jeune designer suédois avait convaincu la direction de Volvo.

     

    Même si en 2000, la Volvo P1800 a été élue par un jury d’experts parmi les 100 voitures les plus importantes du 20e siècle, la carrière de Pelle Petterson a suivi une voie totalement différente. Car hormis la Volvo P1800, Petterson n'a plus signé qu'un modèle NSU plus petit. Au lieu de cela, le Suédois a crée des motocyclettes, des tondeuses à gazon, des montres-bracelets, des briquets … et des yachts. Navigateur passionné, Petterson a connu un grand succès : il a notamment remporté deux médailles olympiques et gagné plusieurs titres mondiaux. Aujourd'hui, Pelle Petterson est plus connu pour ses yachts que pour ses créations automobiles.

     

    Irv Gordon, le recordman
    Un autre homme qui est indissociable lié avec la Volvo P1800 est un Américain du nom d’Irv Gordon.
    Irv Gordon a passé plus de temps au volant d'une Volvo P1800 que personne d'autre au monde. À ce jour cet homme de 70 ans, ancien professeur de l’État de New York, a parcouru plus de 4,5 millions de kilomètres avec sa Volvo P1800 rouge – et ce, toujours avec le premier moteur. Un record du monde Guinness pour l’éternité. Irv Gordon a acheté sa Volvo P1800 en 1966. Depuis lors, le coupé sport n’a subi que deux révisions complètes. En 2013, Irv Gordon veut atteindre le seuil des trois millions de miles (4 827 000 kilomètres). Son secret pour cette longévité automobile : « Suis les instructions du manuel d'entretien, remplace immédiatement les pièces usées ou défectueuses et ne laisse personne d’autre conduire ta voiture. »

     

     Informations complémentaires sur la Volvo P1800

    • La ligne intemporelle de Pelle Petterson
    • Un record mondial pour l’éternité grâce à Irv Gordon
    • Une renommée mondiale grâce à la série télévisée « The Saint » (Simon Templar)
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