Nouvelles
  • Volvo Car Group teste le principe des aimants noyes dans la chaussée pour le positionnement précis des vehicules à conduite autonome

    13.03.2014
    Volvo Car Group teste le principe des aimants noyes dans la chaussée pour le positionnement précis des vehicules à conduite auto
    Zurich – Volvo Car Group a terminé un projet de recherche faisant appel à des aimants noyés dans la chaussée, permettant à la voiture de déterminer sa position. Le projet, financé dans le cadre d’une coopération stratégique avec l’Administration suédoise des transports (Trafikverket), constitue potentiellement un élément clé pour la mise en œuvre de voitures qui se conduisent toutes seules.

     

    L’un des enjeux fondamentaux du développement des véhicules à conduite autonome repose sur la fiabilité et la précision minutieuse de leur positionnement.

    Contrairement aux technologies de positionnement établies comme le GPS et les caméras qui avouent leurs limites dans certaines conditions, les aimants noyés dans la chaussée sont insensibles aux obstacles physiques et aux mauvaises conditions météorologiques.

     

    « Les aimants créent un « fil de guidage » invisible qui ouvre littéralement la voie à une imprécision de positionnement inférieure à 10 centimètres. Nous avons testé cette technologie à différentes vitesses et les résultats sont jusqu’ici prometteurs », explique Jonas Ekmark, Responsable de la Sécurité Préventive de Volvo Car Group.

     

    Volvo Cars joue un rôle majeur dans un projet pilote de conduite autonome à grande échelle dans lequel 100 véhicules Volvo se conduisant tout seuls emprunteront, dans des conditions de circulation quotidienne, le réseau routier des environs de la ville suédoise de Göteborg.

     

    « Notre objectif, c’est que la voiture soit capable à elle seule de gérer la conduite. Un positionnement précis et fiable est une condition sine qua non aux voitures sans chauffeur, souligne Jonas Ekmark. Il est tout à fait possible de mettre en œuvre des véhicules autonomes sans modifier l’infrastructure actuelle. Cependant, cette technologie ajoute des possibilités intéressantes comme par exemple compléter les marquages au sol par des aimants ».

     

    Prévenir les sorties de route

    Parallèlement au potentiel en matière de conduite autonome, les aimants noyés dans la chaussée ouvrent toutes sortes de possibilités :

    • Intégration dans les systèmes de sécurité préventive d’une fonction de positionnement à base d’aimants pouvant contribuer à pallier les accidents dus à une sortie de route.
    • Aimants pouvant faciliter la précision de l’entretien hivernal des routes et, de là, éviter d’endommager des objets recouverts de neige tels que barrières et panneaux routiers près du bord de la route.
    • Rationalisation de l’utilisation de la chaussée : avec un positionnement précis des véhicules, on pourrait en effet rétrécir la largeur des couloirs de circulation.

     

    Solution précise, fiable et bon marché

    L’équipe de recherche de Volvo Cars a construit une piste de 100 m de long dans le Centre d’essais de l’entreprise situé à Hällered, à une heure de route de Göteborg (Suède). Des aimants ronds en ferrite de 40x15 mm furent implantés sous le macadam, à une profondeur de 200 mm. La voiture fut équipée de plusieurs détecteurs de champ magnétique.

     

    Le programme de recherche était conçu pour évaluer les questions essentielles, comme la portée de détection, la fiabilité, la longévité, le coût et l’incidence sur l’entretien des routes.

    « D’après notre expérience jusqu’à présent, les aimants en ferrite représentent une solution efficace, fiable et relativement bon marché, s’agissant à la fois de l’infrastructure routière et des détecteurs embarqués à bord du véhicule. La prochaine étape, c’est de procéder à des essais en conditions réelles de circulation », précise Jonas Ekmark.

     

    Même son de cloche pour Claes Tingvall, Directeur de la Sécurité Routière de l’Administration suédoise des transports : « Les résultats des essais sont très intéressants, surtout si l’on ajoute le potentiel d’amélioration de la sécurité aux avantages du développement de véhicules à conduite autonome. La mise en œuvre à grande échelle d’aimants noyés dans la chaussée pourrait très bien faire partie de l’objectif de la Suède, la mise au point des technologies contribuant à la mobilité durable ».
    • Project de recherche terminé en Suède
    • Solution précise pour les véhicules à conduite autonome
    • Le GPS et les caméras avouent des limites dans certaines conditions
    Retour