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Des idées claires comme le cristal

La designer suédoise Lena Bergström est douée pour créer à partir de différents matériaux et appliquer ensuite ses créations à différents contextes. Ses textiles ont été utilisés pour habiller des chaises et pour de petits tapis. L'acier a été transformé en bougeoirs et l’argent en bijoux. 

Mais c’est le verre qui constitue l’épine dorsale de son œuvre, des sacs à main en verre au comptoir en cristal de neuf mètres de long et d’une tonne de la réception de l’hôtel Clarion Hotel Post de Göteborg, berceau de Volvo Cars. Et c’est au verre qu’elle est retournée pour cette collection de cristal, une collaboration entre l’équipe de design de Volvo Cars et le créateur de verres suédois Orrefors. 

L. Bergström évolue dans cette zone insaisissable entre le créateur et l’artiste. Elle conçoit de magnifiques objets utiles et des objets sensuels et non conventionnels qui gomment la frontière entre le décoratif et l’expérimental. Stellar, sa dernière exposition et partie de sa longue série Planets, se compose de grandes formes en verre sculptées, qui pourraient être des vases ou des saladiers, si leurs courbes, torsades et arêtes vives ne les détournaient pas de leur utilité. Mais elles sont indéniablement magnifiques.

LENA BERGSTRÖM - DESIGNER

«Volvo est un mélange de grande modernité et de classicisme. J'ai essayé de reproduire cela dans la manière dont j’ai dessiné ces pièces.»

Les sept pièces de la collection sont à la fois belles et utiles. Elles allient la fonctionnalité à l’élégante précision du design moderne suédois. L. Bergström voit dans cette combinaison une réflexion des thèmes de design et des voitures de Volvo. «Les modèles Volvo sont désormais un mélange de grande modernité et de classicisme», dit-elle. «Ils sont fonctionnels et élégants, et j’ai essayé de reproduire cela dans la façon dont j’ai dessiné ces pièces.» 

La relation entre Orrefors et Volvo Cars a débuté en 2009 avec le concept-car S60, qui comprend une console centrale en verre. Depuis lors, ils ont créé le levier de vitesse unique en verre dans les versions T8 Twin Engine des XC90, S90 et V90, et les objets en verre d’Orrefors ont longtemps été disponibles dans la Volvo Car Lifestyle collection. Mais c’est la première fois que les deux entreprises ont collaboré pour créer une collection sur mesure. En tant que l’une des designers «maison» d’Orrefors, L. Bergström s’est avérée être un choix évident pour concevoir cette dernière.
Le processus de mise en œuvre a plutôt été une collaboration entre L. Bergström et le département de design de Volvo, explique Eva Hanner-Larson, design manager de Volvo Cars. «Nous nous sommes rencontrés l’année dernière et nous lui avons fait visiter Volvo Cars, nous avons parlé de l’entreprise et de ce que nous faisons», explique-t-elle. «Nous avons vu le travail de Lena et nous avons trouvé qu’il s'accordait parfaitement avec nous – le langage de ses formes est très sobre. L. Bergström et Volvo Cars ont étudié ensemble les voitures pour avoir une idée de leur langage de design et de la façon dont il pourrait influencer les objets en verre, tout en discutant de la pertinence de la Suède et de sa culture. «Nous avons beaucoup parlé de la Scandinavie et de l’importance qu’elle a pour nous, ainsi que de la façon dont elle pourrait être représentée dans le produit», explique Eva.

EVA HANNER-LARSON - DESIGN MANAGER, VOLVO CARS

«Nous avons beaucoup parlé de la Scandinavie et de la façon dont elle pourrait être représentée dans le produit.»

Lena s’est donc inspirée de son enfance dans la ville nordique d’Umeå pour les motifs de la collection. Là, elle se promenait dans les forêts avec sa famille, en emportant la nourriture et les boissons pour la «fika» (l’institution suédoise de la pause-café accompagnée de pâtisseries) dans les caisses en bois traditionnelles. Les caisses – fabriquées par les habitants du nord de la Suède – s’inspiraient de la taille des diamants pour la décoration et étaient construites avec des queues d'aronde pour la construction, ce qui aboutissait à un modèle triangulaire. Les facettes triangulaires des objets en verre sont une interprétation abstraite de ces motifs traditionnels. «Cette collection est très personnelle», déclare Lena. 

Elle est aussi très scandinave. «Elle reflète les valeurs fondamentales de la Scandinavie. La netteté du verre et la combinaison des matières», dit-elle. «Le bois clair et ce verre d'une netteté et d'une précision absolues sont très suédois.» L’utilisation de bouleau pour le couvercle du saladier rend hommage à la tradition du tournage de petits objets dans ce bois scandinave par excellence.
La clarté et la précision de chaque pièce sont en grande partie dues à l’habileté des artisans qui les ont réalisés à la main. La tradition de souffler, tailler et graver le verre à la main rend chaque pièce unique. Ces méthodes de production jouent en effet un rôle crucial dans le design. «Créer la précision, l’angularité et la clarté constitue un défi», déclare L. Bergström. «Cela fait 23 ans que je fais cela, mais on ne cesse jamais d'apprendre.»