Exploration du canal Göta

Une façon unique de connecter les gens

Troquez votre voiture contre un vélo et explorez le plus ancien canal de communication de Suède

Au fil de l’histoire, la Suède a toujours été un pays enclin à adopter rapidement les nouveaux moyens permettant de faciliter la communication entre les gens. Aujourd’hui, il est relativement facile de rester en contact grâce à Facebook, Twitter et Skype. Alors qu’autrefois, il était beaucoup plus difficile de maintenir le lien entre les personnes. Il fallait de l’ingéniosité, une certaine dose de risque et surtout beaucoup de main-d’œuvre. Mais les résultats étaient souvent spectaculaires et durables. Soyez des nôtres lorsque nous passerons du quatre au deux roues pour explorer le moyen le plus ancien et le plus ambitieux qu'a eu la Suède pour maintenir les gens en contact – le canal Göta. 
 

Rapprocher les Suédois

Il y a 500 ans, un évêque suédois appelé Hans Brask proposait de construire un canal à travers la Suède, qui relierait Göteborg à l’ouest et Stockholm à l’est. Cette voie navigable de grande envergure ouvrirait non seulement de précieuses routes commerciales à travers le pays, mais permettrait aussi aux gens de différentes parties de la Suède de se sentir reliés les uns aux autres.
 
Construit entre 1810 et 1832, le canal Göta a été l’un des plus grands projets de génie civil jamais entrepris par la Suède. Une fois achevé, le canal mesurait 190 km et avait nécessité environ 60 000 hommes pour le construire –  aussi incroyable que cela paraisse, ces âmes courageuses avaient creusé pas moins de 87 km de canal à la main! Il n’est donc pas étonnant que ce chef-d’œuvre d’ingénierie réalisé par l’homme ait été désigné depuis comme la construction suédoise du millénaire. Tout au long du XIXe siècle, le canal Göta est resté une importante route commerciale. Aujourd’hui, néanmoins, il est plus connu comme étant l’une des principales attractions touristiques de la Suède. Et l’un des meilleurs moyens de découvrir ses pittoresques méandres est non pas au gouvernail d'un bateau, mais sur la selle d’un vélo. 
 

En route

Une fois que vous avez garé la voiture et retiré les vélos des porte-vélos, il est temps de ralentir la cadence et de laisser le monde motorisé derrière soi pendant un moment. Le long des berges du canal Göta, vous trouverez 87 km d’anciens chemins de halage, qui constituent aujourd’hui des routes parfaites pour une journée de cyclisme tranquille, sans souci et sans voiture en vue. Des aires de pique-nique, cafés, projets artistiques, bâtiments d'époque et monuments historiques jalonnent le canal. Mais l’attraction principale, c’est le canal lui-même et la magnifique campagne suédoise qui l’entoure. Alors, en route pour découvrir quelques-unes des attractions qui agrémentent le parcours. 

Sjötorp

Ce petit port pittoresque se situe à proximité d’une plage idyllique qui en fait l’endroit idéal pour s'attarder un peu et s'imprégner de l’atmosphère spéciale et des environs magnifiques. Pour les fans d’histoire, on y trouve une table en pierre sur laquelle le roi Charles XIV Jean, roi de Suède et de Norvège, est supposé avoir célébré le 23 septembre 1822, l’inauguration de la section ouest du canal autour d'un petit-déjeuner. 

Quelques écluses plus loin, un nouveau rendez-vous avec l’histoire nous attend sous la forme unique d’une maison d'éclusier en pierre datant d’environ 1810. Vous y trouverez également une grande pierre runique dont la forme est semblable à celle d’un buisson de genévrier et qui a plus de mille ans. La sensation d’être constamment entouré de monuments historiques datant du passé de la Suède est l’un des aspects uniques de ce voyage le long du canal Göta.  

En 2007, pour célébrer le 175e anniversaire du canal, une grande sculpture de l'artiste Bengt Olson, baptisée «Vattentrappa» (Water Steps en anglais), a été dévoilée à Sjötorp. Cette sculpture a été dédiée à ceux qui ont creusé le canal Göta entre 1810 et 1832. 

Töreboda

L’un des prochains arrêts sur la route est la petite ville de Töreboda dans laquelle vous entrez par le port de plaisance, où vous trouverez un camping avec des chalets en bois et une piscine de plein air. De Töreboda, vous pouvez faire un petit voyage avec Lina, le plus petit ferry de Suède. Lina a vu le jour en tant que loisir d’un conducteur de train retraité, qui transportait les passagers à bout de rames d’une rive à l’autre sur une petite embarcation appelée skiff (un petit canot typiquement conçu pour une personne). Dans les années 40, la commune de Töreboda a pris en charge l’exploitation du ferry et préservé ce mode particulier de transport public en tant que charmant hommage au passé.
 
En quittant Töreboda, vous traversez le canal en direction du pont mobile de Rotkilen. De là, vous attendent 5 km de cyclisme tranquille sur chemins plats, à travers de magnifiques paysages pastoraux, avant que vous n’atteigniez le pont suivant à Jonsboda. 

Vassbacken

Après Jonsboda, vous arrivez à Vassbacken, qui ressemble à une oasis au milieu de la campagne. Vassbacken était autrefois un important centre de transbordement, mais aujourd’hui vous y trouverez un café, un camping et une auberge de jeunesse. L'ancienne poste de Vassbacken a été transformée en un petit musée dirigé par l’association d’histoire locale. 
 

Fin du voyage

Après Vassbacken, il ne reste que 5 km à parcourir avant d'atteindre Tåtorp, qui est la destination finale du voyage. La dernière étape de ce voyage est totalement différente de tout ce que vous avez vécu au cours de votre excursion. Le paysage est dominé par des forêts luxuriantes et des collines vallonnées, de grandes fougères longent les berges du canal et on y trouve de délicieuses myrtilles et airelles en abondance. 

À tout moment du voyage, vous aurez peut-être la chance de voir passer l’un des trois grands bateaux blancs du canal qui circulent sur le plan d’eau entre Stockholm et Göteborg. Ces trois bateaux – M/S Juno, Wilhelm et Diana – ont été spécialement construits pour voyager sur le canal Göta Canal et le plus ancien date de 1874. Ils font tous trois partie de l’histoire, alors gardez les yeux ouverts et vous pourrez peut-être admirer l’un des surprenants morceaux de l’histoire nautique de la Suède.
                  
Le canal Göta est une manière absolument unique de découvrir à la fois la Suède et l’été suédois. Tout ce dont vous avez besoin, c’est votre Volvo, votre vélo, un porte-vélos et l’esprit d’aventure. 
Bonne balade à vélo! 

Porte-vélos Volvo Cars

Emporter un vélo sur la route peut ajouter une toute nouvelle dimension à un road trip ou à des vacances en famille. Et, tandis que l'intérêt du public pour le cyclisme augmente, tout comme la passion pour les aventures tout-terrain, le besoin de s'équiper en porte-vélos croît tout autant, ces derniers vous permettant d’emporter votre vélo là où vous le souhaitez – en toute sécurité et avec style.