La liberté d'explorer

Un véhicule qui vous emmène bien plus loin que vous ne l'auriez imaginé. Le nouveau Volvo V90 Cross Country, dans son environnement naturel, est paré pour l'évasion.

L'épopée commence bien avant d'arriver à destination : un lointain affleurement perché sur une route balayée par le vent qui surplombe, comme en équilibre précaire, un littoral malmené par les vagues. Nous sommes arrivés jusque-là grâce aux toutes dernières technologies dont se dote le nouveau Volvo V90 Cross Country, un véhicule imaginé pour vous emmener au cœur de l'aventure dans un confort suprême et avec panache. Quelles que soient les conditions.


De majestueuses contrées


Le paysage que nous traversons semble tout droit sorti d'un roman d'aventures. Nous sommes en Écosse, dans un coin isolé des Highlands, contrée aussi splendide que perfide où disposer du bon équipement est indispensable.

C'est la réflexion que je me fais en montant à bord du V90 Cross Country pour m'abriter de l'impitoyable tempête qui s'est abattue sur les pics déchiquetés, semblables à des lames acérées.

Après avoir contemplé la pluie virevoltant sur le toit panoramique, j'active mon siège chauffant et parcoure Apple CarPlay* pour choisir le titre que diffuseront les haut-parleurs du système audio Premium Sound by Bowers & Wilkins, puis me prépare à partir.

La musique que j'aime m'enveloppe dans un cocon sonore et la voiture répond instinctivement à mes sollicitations, chassant doucement le stress et les tracas de la vie citadine. C'est alors que l'évasion commence vraiment.

* Apple CarPlay est une marque déposée d'Apple Inc.

Toujours aux commandes

La route se fait tortueuse, serpente entre les reliefs, et je me remémore ma conversation avec l'expert châssis de Volvo Cars, Mattias Davidsson, avant mon départ. Il m'a expliqué ce qui rendait cette voiture si spéciale : « La suspension légèrement assouplie et l'allongement du débattement des roues du V90 Cross Country se traduisent par un niveau de confort remarquable. Mais ce qui surprend vraiment, c'est que le véhicule reste, de surcroît, extraordinairement maniable. Nous avons atteint l'équilibre parfait entre agilité et confort. »

Notre itinéraire nous conduit hors des sentiers battus à la découverte du majestueux décor qui s'offre à nous. Devant moi, des chemins rocailleux, des pistes de graviers, des cours d'eau fougueux et des dénivelés à négocier en maître zen. La carte en 3D, sur Sensus Navigation, s'affiche au format portrait, ce qui en facilite la lecture. Et ne fait que confirmer que je suis vraiment loin, très loin de tout.

D'un geste léger sur la molette, je passe du mode de conduite Dynamic au mode Off-road. Le V90 Cross Country change radicalement de caractère.

Selon Mattias, le mode Off-road renforce la confiance dans toutes les situations. « Le mode Off-road optimise le comportement du moteur et de la boîte de vitesses pour améliorer la motricité », m'a-t-il expliqué. « L'accélérateur s'ajuste pour vous éviter de dépasser les 40 km/h par inadvertance, tandis que la direction gagne en confort et que la transmission intégrale distribue la puissance entre les roues avant et arrière. Combinés, tous ces paramètres confortent le sentiment de maîtrise. »

Grâce à l'adhérence du châssis, à la transmission intégrale et à l'impressionnante garde au sol, le V90 Cross Country donne l'impression d'être en terrain connu, même en terre inconnue. Le contrôle de la transmission en descente HDC, qui s'active automatiquement avec le mode Off-road, lui permet de négocier en toute sécurité les pentes les plus escarpées. Le V90 Cross Country inspire une grande confiance au conducteur.

Alors que nous longeons des étendues de bruyère et des collines effacées par leur linceul de brume, le contact avec l'environnement sauvage, le sentiment de liberté et le réconfort de se savoir paré pour affronter les éléments font naître un désir d'aventure que seules procurent les échappées de cette nature.

Notre expédition culmine au Quiraing, un escarpement sublime et mystérieux qui se dresse sur le détroit de Raasay, sur l'île de Skye. Entourés par des montagnes aussi hostiles que grandioses, nous arrivons au bout de la route. Il est temps, à présent, de poursuivre l'aventure à pied. C'est pris d'un pincement au cœur que je quitte le sanctuaire du V90 Cross Country.

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