une longue tradition d'innovation

À chaque génération, Volvo s’est posé en pionnier

1959 – Ceinture de sécurité à trois points d'ancrage

Peu d’hommes au monde peuvent se targuer d’avoir sauvé autant de vies que l’ingénieur Volvo Nils Bohlin, inventeur de la ceinture de sécurité à trois points d’ancrage sur les Volvo PV544 de série. Depuis, Volvo ayant abandonné son brevet pour que la ceinture profite à tous, on estime à plus d’un million le nombre de vies sauvées.

1972 – Siège enfant dos à la route

Vous souvenez-vous de ces vieilles images d’astronautes allongés sur le dos en phase de décollage pour mieux répartir les forces ? Le principe de base est le même pour nos sièges enfant dos à la route, qui permettent de distribuer la charge en minimisant le risque de blessure. En 1976, nous avons lancé le rehausseur pour enfant et, en 1990, le rehausseur directement intégré dans le siège.

1976 – Sonde lambda

La sonde lambda est une autre contribution de Volvo à la protection de l’environnement. Ce petit appareil de la taille d’un doigt – en fait, une sonde à oxygène – permet de réduire les émissions néfastes de 90 %. Et près de 40 ans plus tard, presque tous les véhicules essence au monde sont dotés d’une sonde lambda.

1991 – Protection contre  les chocs latéraux

Autre bon en avant majeur pour la sécurité, notre Système de protection contre les chocs latéraux SIPS. Partie intégrante du véhicule, il comprenait une structure ultrarésistante et des matériaux absorbant l’énergie à l’intérieur, une poutre transversale au sol et même des sièges renforcés. À ce système est venue s’ajouter, en 1994, une autre première mondiale : l’airbag latéral.

1998 – Protection contre le coup du lapin

Le coup du lapin est une blessure douloureuse et potentiellement coûteuse. Comme il est aussi assez courant, nous nous sommes concentrés sur la réduction des blessures sur collision à faible vitesse. Le système allie un appui-tête très robuste à proximité de la tête de l’occupant et une conception intelligente du siège, de sorte qu’il apporte un soutien uniforme en cas de choc. Résultat : le risque de problèmes médicaux à long terme a été réduit de moitié.

1998 – Rideau gonflable

Le rideau gonflable est un autre bond en avant de Volvo en matière de sécurité. Dissimulé dans le pavillon de toit et courant sur toute la longueur de l’habitacle, le rideau se gonfle en à peine 25 millièmes de seconde en cas d’impact latéral et peut absorber 75 % de l’énergie générée en cas de projection de la tête sur le côté.

2002 – Système de protection en cas de retournement (ROPS)

Face au succès grandissant des SUV, nous avons pensé qu’il était temps de lancer notre nouvelle innovation en matière de sécurité : la protection en cas de retournement. Nous avons abordé le problème sous deux angles. D’abord, nous avons amélioré la stabilité de nos SUV en les dotant d’un Système électronique de stabilisation au roulis RSC sophistiqué, puis en renforçant leur structure en intégrant un acier de bore extrêmement résistant dans le pavillon.

2003 – Système de surveillance anti-angle mort (BLIS)

En changeant de voie, un moment d’inattention peut avoir des conséquences catastrophiques si le conducteur n’a pas repéré un véhicule situé dans l’angle mort. Nous avons donc décidé que nos véhicules guetteraient aussi tout danger potentiel. Notre système BLIS utilise des caméras et un radar pour surveiller les véhicules cachés longeant et suivant votre Volvo. Lorsqu’un véhicule pénètre dans l’angle mort, un témoin lumineux s’allume dans le rétroviseur et donne au conducteur tout le temps nécessaire pour réagir.

2008 – City Safety

Les statistiques ont de quoi surprendre : 75 % des collisions déclarées surviennent à moins de 30 km/h et dans 50 % des collisions arrière, le conducteur fautif n’a pas freiné du tout. Nous y avons vu une opportunité de marquer une grande différence. Notre système City Safety s’appuie sur la détection laser pour apprécier si une collision avec le véhicule qui vous précède est probable, auquel cas si le conducteur ne freine pas, le véhicule le fait pour lui. Et le système fonctionne jusqu’à 50 km/h.

2010 – Détection des piétons avec freinage automatique à pleine puissance

Nous voulons que nos innovations en matière de sécurité profitent aussi aux personnes évoluant autour de nos véhicules. Nous avons donc développé un système, basé sur un radar et des caméras, qui avertit le conducteur en cas d’irruption d’un piéton devant le véhicule et freine automatiquement à pleine puissance si le conducteur ne le fait pas. C’est aussi un très grand progrès. Aux États-Unis, 11 % des victimes de la circulation sont des piétons, un chiffre qui atteint 14 % en Europe et culmine à 26 % en Chine.