CHARLES CAUDRELIER

Végletes eltökéltség

Charles Caudrelier, a Dongfeng Race Team kapitánya soha nem adja fel – és ez hajtja őket a végtelennek tűnő úton.

Ha napokon át kell küzdeni az emeletmagas hullámokkal, egy idő után mindenki elfárad és legyengül. De az eltökéltség bármilyen körülmények között segít átlendülni a nehézségeken. Büszke is arra, hogy ezt első kézből tapasztalhatta meg.

Sikerült túlélniük a Déli-óceánt, a Volvo Ocean Race legveszélyesebb szakaszát, amit a Horn-fok megkerülése után meg is ünnepeltek. Ez minden hajós számára nagy mérföldkő. Innentől csak melegebb lesz a levegő, és a tenger is csendesebbé válik. Az uruguayi partok mentén a mezőny élén hajóztak, és bár kevés volt az előnyük, a cél már szinte belátható távolságra volt: alig 677 tengeri mérföldnyire. És akkor hirtelen minden megváltozott.

„A széllel szemben hajóztunk. Nem volt erős a szél, és a tenger is egész nyugodt volt. És akkor hirtelen jön egy nagy reccsenés” – mondja Charles Caudrelier, aki a 2011-12-es versenyen a Groupama legénységében szolgált. „Néhány másodpercig gondolkodtunk, vajon mi lehetett az, de aztán hamar egyértelművé vált: eltörött az árboc.”

CHARLES CAUDRELIER - a Dongfeng Race Team kapitánya
"Soha ne add fel! Ezt kell tudatosítanom magamban, és a legénység többi tagjában is. És nem szabad elcsüggedni azért, mert az első futamban nem mi vagyunk a legjobbak, vagy mert csalódást okozott az eredmény. Mert mindig lehet javítani a helyzeten."

Történet a versenyből – Végletes eltökéltség

A Groupama hajó árboca mintegy 10 méterrel a fedélzet felett tört el, akkor, amikor épp az ötödik, Új-Zélandtól Brazíliáig tartó futam finisében voltak. Az árboc felső 21 méteres darabja az összes vitorlával és kötélzettel együtt a fedélzetbe csapódott, majd az óceánba csúszott. A hajó hirtelen megállt.

„Az volt a legfurcsább, hogy egyszerre teljes csen lett” – mondta Caudrelier. „Néhány percig az járt a fejünkben, hogy ezzel számunkra vége a versenynek, és veszítünk.”

Miután meggyőződtek arról, hogy a legénység minden tagja biztonságban van, megkezdődött a vízbe esett darabok összegyűjtése.

A csapatnak két lehetősége volt: vagy feladják a futamot, és amíg várnak a csereárbocra, egyetlen pontot sem szereznek, vagy maguk próbálnak meg valamilyen ideiglenes árbocot és vitorlát eszkábálni, amivel talán folytathatják a versenyt – igaz, sokkal lassabb tempóban.

A döntés nem volt kétséges. 

Egy héttel később a csapat harmadikként futott be a brazíliai Itajai kikötőjébe, és ezzel összesen 20 pontot szereztek. „Addig csak egyetlen cél lebegett a szemünk előtt: megnyerni a versenyt. Amikor azonban eltörött az árboc, nagyon gyorsan stratégiát kellett váltanunk” – mondta Franck Cammas, a Groupama kapitánya a finis után. „Nem kérdés, hogy ez nagy csalódás számunkra, de azt hiszem, így is büszkék lehetünk arra, amit véghezvittünk. Az ilyen kudarcok, ha sikerül leküzdeni őket, csak tovább erősítik az ember. 

„Nem gondolom, hogy hősök volnánk. Sokkal inkább jó hajósok” – tette hozzá Cammas.

A Groupama Brazíliában beszerelte az odaküldött csereárbocot, és a csapat végül sikerrel teljesítette a verseny hátralevő négy futamát. Méghozzá nem is akárhogyan: a pontok végső összesítése alapján a Groupama lett a 2011-12-es Volvo Ocean Race győztese. Minden egyes pont rendkívül értékesnek bizonyult.

Caudrelier szerint az ideiglenes vitorlával való hajózás nagy kihívás volt, de örül, hogy részese lehetett ennek a kalandnak. A siker nem igazán boldogít, ha könnyű elérni, mondja.

A 2014-15-ös versenyen immár a Dongfeng csapat kapitányaként indult – de ugyanilyen eltökéltséggel és meggyőződéssel. Félig kínai, félig nemzetköz legénységében pedig több olyan hajós is szolgál, akiknek ez az első földkörüli versenye.

 „Soha nem szabad feladni” – mondja Caudrelier. „Ezt kell tudatosítanom magamban, és a legénység többi tagjában is. És nem szabad elcsüggedni azért, mert az első futamban nem mi vagyunk a legjobbak, vagy mert csalódást okozott az eredmény. Mert mindig lehet javítani a helyzeten.”

További hírek a versenyközpontból