CHARLES CAUDRELIER

Vastberadenheid begrijpen

De kapitein van het Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier, put gedurende de lange reis kracht uit zijn volhardend karakter.

Als je dagen op woeste wateren zeilt, kan je gemakkelijk moe worden en verzwakken. Maar hij is trots op zijn eigen ervaring dat je het met vastberadenheid ver kan brengen, in alle omstandigheden.

Zij overleefden de Zuidelijke Oceaan, de meest verraderlijke etappe van de Volvo Ocean Race, en vierden feest toen ze Kaap Hoorn rondden. Dat is een mijlpaal voor alle zeelui. Daarna wordt de lucht alsmaar warmer en begint de deining af te nemen. Toen ze voorbij de kust van Uruguay raceten, lagen ze nipt op kop en was de eindmeet in zicht: nog slechts 677 zeemijl voor de boeg. Toen veranderde alles.

"We waren aan het opkruisen, er stond niet veel wind, en de zee lag er vrij goed bij. Plots hoorden we een luide krak”, vertelt Charles Caudrelier, bemanningslid aan boord van de Groupama-boot tijdens de editie 2011-12. “Je kijkt direct overal rond en merkt al snel dat de mast gebroken is.”

CHARLES CAUDRELIER - Kapitein, Dongfeng Race Team
"Geef nooit op. Dat is wat ik voor ogen moet houden en mijn teamleden wil bijbrengen. De moed niet laten zakken als we de eerste etappe niet winnen of als we niet tevreden zijn met het resultaat. We kunnen verbeteren."

Vastberadenheid

Het want van Groupama knapte ongeveer 10 meter boven het dek af, terwijl ze naar de finish van de 5e etappe raceten, tussen Nieuw-Zeeland en Brazilië. De overige 21 meter mast sloeg samen met de zeilen tegen het dek en verdween in de oceaan. De boot kwam tot stilstand.

"Het vreemde was dat je niets hoorde," zegt Caudrelier. "Enkele minuten lang denk je dat de race misschien voorbij is of dat we gaan verliezen."


Nadat de bemanning veilig was, begonnen ze alle onderdelen uit het water te halen.

Het team had twee mogelijkheden: zich uit de etappe terugtrekken, alle punten verliezen en op een vervangingsmast wachten, of proberen verder te zeilen met een geïmproviseerde mast en zeil waarmee ze hopelijk zouden kunnen verder racen, zij het veel trager.

De beslissing was snel genomen. 

Een week later bereikte de vastberaden bemanning de meet in Itajaí, Brazilië. Het team behaalde de derde plaats en kreeg 20 punten. "Op dat moment was ons enige doel de race te winnen.Toen de mast brak moesten we onze strategie razendsnel veranderen," geeft kapitein Frank Cammas van Groupama toe aan de finish. "We zijn natuurlijk erg teleurgesteld, maar mogen echt trots zijn op wat we hebben bereikt. Van zo'n tegenslagen word je sterker. 

"We zijn geen helden, ik hoop dat we gewoon goede zeilers zijn," aldus Cammas.

De vervangingsmast van Groupama arriveerde in Brazilië en het team maakte de vier overblijvende etappes van de race met succes af. Toen alle punten aan de eindmeet geteld waren, werd Groupama uitgeroepen tot winnaar van de 2011-12 Volvo Ocean Race. Elk punt was van belang geweest.

De uitdaging om met een geïmproviseerde mast te zeilen was voor Caudrelier een avontuur dat hij niet had willen missen. Als succes te gemakkelijk is, geeft het geen voldoening.

De vastberadenheid en ingesteldheid van Caudrelier, nu kapitein van het Dongfeng Race Team in de 2014-15 race, is nog niet veranderd. Verschillende leden van zijn half Chinese, half internationale bemanning zeilen voor de eerste keer rond de wereld.

 "Nooit opgeven,” zegt Caudrelier. “Dat is wat ik voor ogen moet houden en mijn teamleden wil bijbrengen. De moed niet laten zakken als we de eerste etappe niet winnen of als we niet tevreden zijn met het resultaat. We kunnen verbeteren."

Nieuws uit de racecentrale