Persberichten
  • Wagens die Zweden en de wereld in de ban houden, al 50 jaar lang

    23/04/2014
    Volvo 122 S (Amazon)
    Front, Side
    Wagens die Zweden en de wereld in de ban houden, al 50 jaar lang

    Wagens die Zweden en de wereld in de ban houden, al 50 jaar lang

     

    De voorbije 50 jaar zijn in de Volvo-fabriek Torslanda meer dan 6,8 miljoen wagens van de band gerold om de hele wereld te veroveren. Modellen als de Amazon, de P1800 en de 240 behoren intussen tot het culturele erfgoed van Zweden en ook de XC90 en de S80 zullen ongetwijfeld hun plaats veroveren in die lijst. We zetten een aantal modellen op een rij die de voorbije vijf decennia in de Torslanda-fabriek van de band zijn gerold.

     

    Jaren '60

    De Volvo Amazon is in 1964 het eerste model dat wordt geproduceerd in de nieuwe Torslanda-fabriek. Dit populaire model, dat al in productie was sinds 1957, krijgt vooral concurrentie van een ander Volvo-model, de PV544.

     

    De Amazon is in de jaren '60 niet weg te denken van de Zweedse wegen en blijft het goed doen tot 1970. Als de fabriek echter op 3 juli 1970 de deuren sluit voor de zomervakantie, betekent dit het einde van de Amazon, waarvan in totaal 667.322 exemplaren met twee, vier en vijf deuren werden geproduceerd.

     

    Het tweede model dat van bij het begin geproduceerd wordt in de nieuwe Volvo-fabriek is de Volvo P1800, de mooie sportwagen die wordt gelanceerd in 1961. Met de hulp van Roger Moore als Simon Templar in de Britse tv-serie The Saint verwerft de P1800 een echte cultstatus, die een halve eeuw later nog steeds geldt. Vandaag is de P1800 dan ook het meest gegeerde klassieke Volvo-model.

     

    In de herfst van 1966 wordt het eerste volledig nieuwe model gelanceerd sinds de opening van de Torslanda-fabriek: de Volvo 140. Dit model legt de basis voor Volvo's wereldwijde reputatie als leider op het vlak van veiligheid, met nieuwe kenmerken zoals een dubbel remsysteem, schijfremmen op elk wiel, een stuurkolom in delen en een carrosserie met energieabsorberende zones voor- en achteraan.

     

    Zes maanden later volgt de 145 combi, de voorloper van de Volvo-stationwagons die Zweden, maar ook tal van andere markten over de hele wereld zouden veroveren.

     

    Jaren '70

    In 1974 wordt een model gelanceerd dat heel lang symbool staat voor Volvo Car Corporation: de Volvo 240. De 240-reeks loopt tot 1993, een levensduur die slechts weinig automodellen gegeven is. Meer dan 100.000 autobouwers in de Torslanda-fabriek hebben meegewerkt om dit model jarenlang de wereld rond te sturen.

     

    Begin jaren '80 brengt Volvo ook een turbocompressorversie van de 240-reeks op de markt, de eerste turbo van Volvo en nu een heel gegeerd collector's item.

     

    Tussen 1974 en 1982 rollen in de fabriek in Göteborg enkel modellen uit de 240-reeks van de band, samen met het zescilinder-broertje, de 260.

     

    Jaren '80

    In 1982 krijgen de 240's het gezelschap van een model dat een nieuw hoofdstuk zou schrijven in de geschiedenis van Volvo Car Corporation. In 1982 wordt namelijk de 700-reeks gelanceerd met de Volvo 760, twee jaar later gevolgd door de Volvo 740.

     

    Veel mensen, vooral in Zweden, raken onder de indruk van dit model, dat veel groter lijkt dan de 240 die ze gewoon waren. Nochtans is de 740/760 bijna tot op de millimeter even lang en even hoog.

     

    Het hoekige design steekt ook sterk af tegen de meer afgeronde vormen die veel andere autobouwers in het begin en het midden van de jaren '80 op de markt brengen. Het design is echter zorgvuldig uitgedacht om een tijdloos karakter, veel ruimte en (verrassend voor velen) goede aerodynamica te creëren.

     

    Jaren '90

    In 1991 is het tijd voor de revolutie!

     

    Een revolutie met drie cijfers: de 850, die wordt gelanceerd in 1991. Het is het grootste en duurste project in de geschiedenis van Volvo en wordt door Pehr G. Gyllenhammar zelfs omschreven als het absolute hoogtepunt in de Zweedse industrie.

     

    Met zijn transversale vijfcilindermotor is de Volvo 850 iets totaal nieuws, niet in het minst omdat dit de eerste in Zweden gebouwde Volvo met voorwielaandrijving is.

     

    Toch is het een ander, meer traditioneel Volvo-model dat als eerste wordt gelanceerd in de jaren '90, namelijk de 940 en zijn grote broer, de 960, die in het eerste jaar van het nieuwe decennium worden geproduceerd.

     

    Op het einde van het millennium maakt de 850-reeks in Torslanda plaats voor de opvolgers: de S70 en de V70. Een jaar later, in 1998, komt de ruime S80-sedan op de markt. Dit model, ontworpen in de studio van Volvo in Californië, straalt elegantie en gezag uit zoals weinig andere Volvo-modellen dat deden. In Italië, toch gekend als een heel designbewust land, wordt de S80 uitgeroepen tot de mooiste wagen ter wereld.

     

    Jaren 2000

    Het nieuwe millennium begint hectisch in de Torslanda-fabriek. De nieuwe V70 en XC70, gebaseerd op dezelfde technologie als de S80, rollen er van de band. Volvo bevestigt ook zijn positie als wereldleider op het vlak van veiligheid, vooral door nieuwe kenmerken zoals het opblaasbare gordijn voor zijdelingse bescherming en het Whiplash Protection System (WHIPS).

     

    In 2002 waagt Volvo zich aan een volledig nieuw segment, de SUV's of Sport Utility Vehicles, die al jaren populair zijn in de VS. Veel critici zijn van mening dat de nieuwe XC90 te laat komt, maar ze zouden ongelijk krijgen.

     

    De XC90 is een ruim zevenzitmodel, maar wel met de veiligheid, de milieuprestaties, de wegligging en de praktische kenmerken van een gewone wagen. De klanten zijn er weg van en de XC90 wordt overladen met prijzen, waaronder "Truck of the Year" in de VS.

     

    Nog voor de eerste wagen van de band rolt in Torslanda zijn er al 15.000 bestellingen binnen en de productie loopt al snel op tot ongeveer 60.000 wagens per jaar.

     

    Als de XC90 van de eerste generatie later dit jaar uit productie wordt genomen, zal dit model het grootste exportproduct uit de Zweedse geschiedenis geweest zijn.

     

    Momenteel worden in Torslanda zes verschillende Volvo-modellen geproduceerd: de S60, de V60, de V70, de XC70, de S80 en de XC90. Zeven, als we ook de V60 plug-in hybride meetellen, waarvoor een apart proces vereist is door de hoogspanningstechnologie. Alle modellen worden vervaardigd op dezelfde lijn, in functie van de bestellingen van klanten over de hele wereld. Een logistiek die zo ingewikkeld is dat je er als buitenstaander kop noch staart aan krijgt.

     

    Na 50 jaar maken onze meer dan 3.000 medewerkers zich nu op voor de volgende generatie van Volvo-modellen, gebaseerd op de gloednieuwe SPA-architectuur. Later dit jaar wordt de nieuwe XC90 als eerste gelanceerd.

    De voorbije 50 jaar zijn in de Volvo-fabriek Torslanda meer dan 6,8 miljoen wagens van de band gerold om de hele wereld te veroveren. Modellen als de Amazon, de P1800 en de 240 behoren intussen tot het culturele erfgoed van Zweden en ook de XC90 en de S80 zullen ongetwijfeld hun plaats veroveren in die lijst. We zetten een aantal modellen op een rij die de voorbije vijf decennia in de Torslanda-fabriek van de band zijn gerold.
    Terug