Persberichten
  • BTCS – 12 Uur van Spa : Een historische overwinning voor de Volvo S60

    18/06/2011

    Na een ongeremde sprint wisten Vincent Radermecker, Eric van de Poele en Nico Verdonck met hun Volvo S60 de overwinning in de 12 Uur van Spa te behalen. In soms verschrikkelijke omstandigheden wist het trio de belangrijkste wedstrijd van de BTCS-kalender met 16 seconden voorsprong op hun naam te schrijven.

    De spanning viel te snijden in de pitbox van het Volvo S60 Racing Team, op het moment dat Vincent Radermecker het stuur overnam van Nico Verdonck, om zo de laatste rijbeurt voor de 12 Uur van Spa 2011 af te werken. In de pikdonkere nacht en in zware regenval had Nico de Zweedse bolide door meesterlijk sturen een kleine voorsprong bezorgd. Op het moment dat ‘Rader’ echter het stuur overnam was de dreiging van Fred Bouvy aan het stuur van de Franse rivale echter meer dan reëel.

    Ronde na ronde breidde Vincent zijn voorsprong uit, soms met tienden van een seconde, soms met duizenden. Met de blik op het uitslagenscherm applaudisseerden de Volvo-supporters bij iedere doortocht van de wagen. Tot ze om half drie ’s ochtends alle spanning onder luid gejuich van hen mochten laten afvallen.
    Vreugdekreten, applaus, lange felicitaties… Zelfs enkele mecaniciens lieten een traantje. Deze overwinning van de Volvo S60, behaald door een trio even homogene als professionele rijders, mag dan ook best historisch genoemd worden.

    Niet alleen zorgt deze zege er voor dat Vincent Radermecker en Eric van de Poele oprukken naar de voorste regionen van de tussenstand, maar de manier waarop het magische trio, sterk ondersteund door de technici van de Campus Automobile Spa- Francorchamps, deze prestatie wist op te bouwen zal in de annalen worden bijgeschreven, ook door het niveau en de strijdlust van hun tegenstander. Gedurende 12 Uur gaf de nochtans zwaar op de proef gestelde Volvo S60 geen kik, de tankbeurten en rijderswissels werden foutloos afgewerkt en de strategie werd perfect aangepast aan de heel moeilijke omstandigheden. Deze overwinning was het resultaat van prachtig teamwork en werd de derde zege in vijf wedstrijden.

    “Onze mooiste overwinning sinds de start van onze BTCS-campagne begin 2010”, stelt René Aerts, woordvoerder van Volvo Cars Belgium. “We zijn heel trots op ons ‘Dream Team’, zowel qua rijders als qua technische staf. Van bij de start was ons autosportprogramma de speerpunt van onze marketingcampagne en onze inzet in de autosport draagt bij tot het succes van de S60 op de Belgische markt.”

    Wat ze zeiden…
    Vincent Radermecker
    : “Aan het eind heb ik alles gegeven. Toen ik aan mijn laatste stint begon had ik nog niet ’s nachts in de regen gereden. Ik miste wat referentiepunten, en ik  had drie ronden nodig om me helemaal op mijn gemak te voelen. Bij het dubbelen heb ik de knop kunnen omdraaien. Fred Bouvy kwam terug tot op acht tienden van een seconde, maar ronde na ronde bleef ik voluit aanvallen en wist ik mijn voorsprong gestaag uit te breiden. Meer dan eens zat ik op de limiet en voelde ik de wagen schuiven. Er was zo weinig grip, de zichtbaarheid was bijna nul. Ik heb risico’s moeten nemen, maar daar zijn we voor beloond. Voor mij smaakt deze overwinning bijzonder zoet. Het is de eerste keer in mijn twintigjarige carrière dat ik een uithoudingswedstrijd weet te winnen, en dan nog één in Francorchamps, in je weet welke slechte weersomstandigheden.

    Nico Verdonck: “Uiteraard ben ik heel blij dat ik mijn steentje heb kunnen bijdragen. Dit is een heel belangrijke overwinning, niet alleen voor het team, maar ook voor mij. Wat een plezier om voor het Volvo S60 Racing Team te rijden, met al die competente en gemotiveerde mensen te kunnen samenwerken. Gedurende de hele 12 Uur waren we dikwijls de beteren van onze concurrenten. We hadden ze zelfs bijna op een ronde gezet, toen onze voorsprong door de tussenkomst van de safety car werd teniet gedaan. We hebben echter nooit de moed laten zakken en dat doorzettingsvermogen leverde ons de overwinning op.”

    Eric van de Poele: “We mochten hier met een perfecte wagen rijden, we kregen met geen enkel probleem af te rekenen. In de regen bleek onze Volvo S60 uiterst efficiënt. En ja, ook een vijfvoudige winnaar van de 24 Uur van Francorchamps beleeft heel veel plezier aan een overwinning in de 12 Uur van Spa. Het is mijn derde overwinning in een halve etmaalrace, na twee zeges in Sebring. Ik ben gek op dit format en, mocht u er nog aan twijfelen, even gek op Francorchamps!”

    Thomas Neri: “Dit is een schitterende en oververdiende overwinning. We hebben heel hard moeten werken om deze zege te behalen. De rijders werkten een foutloze race af, ondanks de druk en verschrikkelijke weersomstandigheden, maar ook het hele team verdient een pluim op de hoed. Ons team bestaat uit gepassioneerde mensen die met heel hun energie achter dit project staan. Deze eerste plaats is ons mooiste resultaat omdat het de moeilijkste, langste en meest ingewikkelde race van het seizoen bleek.”

    Na een ongeremde sprint wisten Vincent Radermecker, Eric van de Poele en Nico Verdonck met hun Volvo S60 de overwinning in de 12 Uur van Spa te behalen. In soms verschrikkelijke omstandigheden wist het trio de belangrijkste wedstrijd van de BTCS-kalender met 16 seconden voorsprong op hun naam te schrijven.
    Terug