CHARLES CAUDRELIER

Forstå målbevissthet

Skipper Charles Caudrelier på Dongfeng har aldri vært inne på å gi seg. Det er et godt utgangspunkt for en lang reise.

Etter flere dagers seilas i krapp sjø, kan det være lett å bli trøtt og svekket. Men han er stolt over å ha førstehåndskunnskap om hvor langt målbevissthet kan føre deg, uansett forhold.

De overlevde Sørishavet, som er den mest forræderske etappen i Volvo Ocean Race – noe de kunne feire da de rundet Kapp Horn. Det er en milepæl for alle seilere. Herfra blir luften bare varmere og dønningene i sjøen begynner å flate ut. Da de seilte opp langs kysten av Uruguay, lå de først i flåten med en knapp margin, og sluttlinjen var innen rekkevidde – bare 677 nautiske mil igjen. Så endret alt seg.

"Vi seilte opp mot vinden – det var ikke så mye vind – og forholdene var rimelig bra. Plutselig hørte vi et kraftig smell", sier Charles Caudrelier, en av mannskapet på Groupama-båten under konkurransen i 2011–2012. "Etter å ha sett meg omkring i noen få sekunder, oppdaget jeg raskt at masten var brukket."

CHARLES CAUDRELIER - Skipper, Dongfeng Race Team
"Gi aldri opp. Det er det jeg må ha i hodet, og som jeg ønsker å bringe videre til karene i teamet mitt. Ikke tape ansikt etter første etappe hvis vi kanskje ikke er de beste, eller hvis vi er misfornøyd med resultatet. Vi kan bli bedre."
Groupamas rigg brakk omtrent 10 meter over dekket da de seilte mot mål på etappe 5 fra New Zealand til Brasil. De andre 21 meterne av masten raste sammen med seilene ned på dekket og ut i havet. Båten stoppet.

«Det som var så rart, var at du ikke hører en lyd,» sa Caudrelier. «Et par minutter tror du at løpet kanskje er over, eller at vi er i ferd med å tape.»

Etter at hele mannskapet kom i sikkerhet, begynte en redningsoperasjon for å hente alle delene opp fra vannet.

Teamet hadde to alternativer: Trekke seg fra etappen og miste alle poengene mens de ventet på en reservemast, eller forsøke å seile med nødrigg – en reparert mast og seil som forhåpentligvis ville gi mulighet til fortsatt deltakelse, men med en mye saktere fart.

Avgjørelsen var enkel. 

En uke senere krysset det besluttsomme mannskapet mållinjen i Itajaí, Brasil som nummer tre og kunne dermed innkassere sine 20 poeng. "På den tiden var fokuset vårt rettet mot å vinne konkurransen, og da masten brakk, måtte vi endre strategien vår rimelig raskt", fortalte Groupamas kaptein Franck Cammas etter avslutningen. "Det stemmer at det er en stor skuffelse, men jeg tror vi kan være svært stolte av hva vi har oppnådd. Denne typen hendelser gjør deg sterkere hvis du kan komme deg gjennom dem. 

"Vi er ikke helter – jeg håper vi bare er gode seilere", sa Cammas.

Groupamas erstatningsmast ble sendt til Brasil, og teamet avsluttet de resterende fire etappene av konkurransen. Etter at alle poengene var regnet sammen da de krysset den siste mållinjen, ble Groupama erklært som vinner av Volvo Ocean Race 2011–2012. Hvert eneste poeng viste seg å være verdifullt.

Caudrelier anså utfordringen han fikk ved å seile under nødrigg som et eventyr han var glad for å ha vært med på. Suksess er ikke noe verdt hvis den kommer lett.

Som kaptein for Dongfeng Race-teamet i 2014–2015-konkurransen, har han ivaretatt den samme målbevisstheten og holdningen. Hans halvt kinesiske, halvt internasjonale team består av flere som seiler jorden rundt for første gang.

 "Gi aldri opp", sier Caudrelier. "Det er det jeg må ha klart i hodet, og det er hva jeg ønsker å overføre til karene i teamet mitt. Ikke mist ansikt etter første etappe om det ikke skulle gå som forventet. Vi kan bli bedre."

Mer fra konkurransefronten