Iker Martínez

Å FORSTÅ NEDERLAG

Å satse på en stor ledelse for så å bli liggende etter er ikke noe nederlag for Iker Martínez, tidligere skipper på Telefónica-laget. Det er drivstoff for den neste, store seilasen.

De hadde vært flere måneder i ledelsen men dette tok slutt i løpet av få timer etter at begge rorene brakk. Men lærdommen om å presse seg videre gjennom utfordringer og å lære av sine feil, plasserte Martínez i toppen igjen i 2014–15.

Iker Martínez forstår nødvendigheten av å feile. Det er selvopplevd – i full offentlighet. Hans Telefónica-team lå i ledelsen uke etter uke i 2011–2012 Volvo Ocean Race grunnet en sterk start. Dette var kjent terreng for Martínez. Han og hans gamle lagkamerat Xabier Fernandez er dobbelt-medaljevinnere i OL og har vunnet mange verdensmesterskap.

Men Groupama-teamet var tett i hælene på dem og gjorde kappløpet til en hard kamp. Groupama var bare syv poeng bak da flåten satte ut over Atlanterhavet. Kun tre havner gjensto på reisen jorden rundt.

Iker Martínez - Tidligere skipper, Telefónica-teamet
""Vi tenkte at dette var vår sjanse, og at vi ville gripe den. Vi forstår alle hva som skjedde. Det er ingens feil. Det var ikke én stor ting vi gjorde feil. Det er bare racing – Volvo Ocean Race. Det er slik denne idretten er.""
Kort etter at de satte ut på etappe 8 fra Lisboa til Lorient i Frankrike, kom problemene i form av en nordatlantisk storm. Telefónica seilte med rekordhastighet og slo fartsrekorden dette året da de seilte 564 nautiske mil på 24 timer.

Og like raskt stoppet Telefónica. 

I minuttene etter at roret brakk, mistet mannskapet kontrollen og båten begynte å drive. De trakk opp det brukne roret og reserveroret ble montert ved å fire ned en i mannskapet. Telefónica var tilbake i konkurransen og tok igjen all den tiden de hadde tapt. Men da var ulykken ute igjen.

"Da den viktige avgjørelsen om å jibbe mot Lorient ble tatt 350 mil utenfor, brakk vi roret igjen på den samme siden", forteller Martínez. "Vi mistet kontrollen og situasjonen ble problematisk."

Telefónica ble tvunget til å saktne farten og seile med kun ett fungerende ror. Laget ende til slutt på fjerdeplass i seilasen. Det var likevel disse erfaringene som hjalp til med å formet Martínez og Fernandez, og det var dette som drev dem til å gå for seier ombord i MAPFRE i 2014–2015.

"Det jeg tror vi tok med videre, er at du må fortsette å presse deg", sier Martínez. "Du kommer alltid til å se ting andre lag har gjort bedre. Du vil alltid oppdage noe du burde gjort annerledes. Men hvis du står på, vil du vanligvis ende opp med å finne muligheter." 

"Vi sto på alt vi kunne, og vi klarte det", sier Martínez. "Det er slik det er i Volvo Ocean Race. Det er det som er eventyret.

Mer fra konkurransefronten