เพื่อชีวิตน้อยๆที่มีค่า

ในแต่ละปีมีเด็กไร้เดียงสาจำนวนมากเสียชีวิตระหว่างการเดินทาง เพราะความไม่รอบคอบของผู้ใหญ่ในการป้องกันและสร้างความปลอดภัยให้กับเด็กซึ่งต้องเดินทางโดยรถยนต์ อุบัติเหตุทางรถยนต์ที่ร้ายแรงถึงขั้นแก่ชีวิต เกิดขึ้นกับเด็กได้แม้จะเป็นเพียงแค่การเดินทางไม่ถึง  30 กิโลเมตร ไม่ว่าจะเป็นบนเส้นทางไปโรงเรียน หรือการเดินทางไปเที่ยวพักผ่อน
จากการศึกษาพบว่า ส่วนใหญ่เด็กวัย 0-4 ขวบที่เสียชีวิตด้วยอุบัติเหตุทางรถยนต์  จะมีโอกาสรอดชีวิตหากผู้ใหญ่ใช้อุปกรณ์เพื่อความปลอดภัยที่เหมาะสมกับวัยของเด็กในระหว่างการเดินทาง  และจากการศึกษาก็ยังพบข้อเท็จจริงที่น่าตกใจด้วยว่า การปล่อยให้เด็กเล็กนั่งเบาะหลังโดยไม่คาดเข็มขัดนิรภัยนั้น  นอกจากจะเป็นอันตรายต่อตัวเด็กเองแล้ว ยังเป็นอันตรายต่อผู้ใหญ่ที่นั่งเบาะหน้าด้วยเช่นกัน เพราะเด็กที่มีน้ำหนักตัวเพียง 20 กิโลกรัม หากนั่งอยู่ในรถซึ่งแล่นด้วยความเร็วเพียง 50 กิโลเมตร/ชั่วโมง  เมื่อเกิดอุบัติเหตุจะทำให้เกิดแรงกระแทกเท่ากับน้ำหนัก 1,000  กิโลกรัม

ด้วยความตระหนักถึงความปลอดภัยของเด็กๆ ว่ามีความสำคัญเท่าๆกับผู้ใหญ่   ผนวกกับประสบการณ์อันยาวนาน   วอลโว่จึงได้พัฒนาโครงการเพื่อความปลอดภัยของเด็ก และเริ่มออกแบบที่นั่งสำหรับเด็กครั้งแรกในปี พ.ศ. 2506  โดยได้รับแรงบันดาลใจจากที่นั่งของนักบินในยานอวกาศ  ซึ่งเป็นที่นั่งที่มีคุณสมบัติพิเศษด้านความปลอดภัย  ต่อมาในปี พ.ศ. 2515  วอลโว่ได้กลายเป็นผู้ผลิตรถยนต์รายแรกที่ผลิตที่นั่งสำหรับเด็กออกสู่ตลาดรถยนต์   และจากการทดสอบมาตรฐานด้านความปลอดภัยของรถวอลโว่หลายต่อหลายครั้งวอลโว่ไม่เคยละเลยที่จะทดสอบอุปกรณ์เพื่อความปลอดภัยของเด็ก  ซึ่งมีที่นั่งสำหรับเด็กแต่ละวัยพร้อมอุปกรณ์ต่างๆ ซึ่งออกแบบมาโดยเฉพาะ
ที่นั่งสำหรับเด็กของวอลโว่ได้รับการทดสอบและผ่านมาตรฐาน  ECE  R44-03   อันเป็นมาตรฐานด้านความปลอดภัยของยานพาหนะของสหภาพยุโรป ทีมงานด้านการพัฒนาผลิตภัณฑ์ของวอลโว่ใช้เวลาค้นคว้าและทดสอบจนได้ที่นั่งเหมาะสำหรับเด็กวัยแรกเกิดจนถึง 10 ปี  และยังมีการออกแบบเป็นพิเศษสำหรับที่นั่งของรถแต่ละรุ่น  ดังนั้นจึงสามารถมั่นใจได้ถึงความพอเหมาะพอดีและความปลอดภัยของอุปกรณ์เพื่อความปลอดภัยของบุตรหลานชิ้นนี้

สำหรับการเลือกและการจัดวางที่นั่งสำหรับเด็กนั้น ควรติดตั้งตามคู่มือสำหรับรถแต่ละรุ่น  หากรถของคุณติดตั้งระบบถุงลมนิรภัยไว้ที่เบาะโดยสารด้านหน้า  อย่านำเด็กมานั่งที่เก้าอี้เบาะหน้า  เพราะถ้าถุงลมนิรภัยทำงานและพองตัวขึ้นมา  จะมีแรงดันมาก  สามารถเหวี่ยงเด็กออกจากรถ  หรือชนกับหน้าต่างด้านข้าง  หรืออัดระหว่างถุงลมกับเบาะหน้า  ซึ่งจะมีอันตรายมาก
นอกจากที่นั่งเพื่อความปลอดภัยของเด็กในวัยต่างๆแล้ว  วอลโว่ยังไม่ละเลยที่จะพัฒนาอุปกรณ์อื่นๆเพื่อความสะดวกและเพลิดเพลินของเด็กในการเดินทาง เช่น  Pillow  หมอนซึ่งได้รับการออกแบบเป็นพิเศษเพื่อให้เด็กหลับสนิทในท่าที่สบายยิ่งขึ้น  Play Table  อุปกรณ์ติดตั้งกับเก้าอี้เด็ก  ใช้วางของเล่นหรืออุปกรณ์อื่นๆ  Kick-Guard  สารพัดประโยชน์  ทั้งใส่ของเล่นเด็กและป้องกันเบาะที่นั่งจากคราบสกปรก  Reading  Lamp  เพื่อเพิ่มแสงสว่างอย่างเพียงพอเมื่อเด็กอ่านหนังสือ  โดยไม่รบกวนการขับขี่ของท่านแต่อย่างใด  และ Sun  Shield  ซึ่งจะช่วยปกป้องเด็กจากแสงแดดที่แผดร้อน เป็นต้น

ถึงแม้ประเทศไทยจะยังไม่มีกฎหมายบังคับด้านความปลอดภัยสำหรับเด็กในรถยนต์เหมือนกับประเทศอื่นๆ ในยุโรป  แต่ในฐานะพ่อแม่ผู้ปกครอง  เราควรจะตระหนักถึงความปลอดภัยของลูกหลาน  โดยการดูแลและติดตั้งอุปกรณ์เพื่อช่วยให้ชีวิตของเขาปลอดภัยยิ่งขึ้นในระหว่างการเดินทาง  เพราะอุบัติเหตุหรือการสูญเสียชีวิตย่อมป้องกันได้ หากไม่ประมาท