“我们把人放在首位,而不是技术”

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安全和驱动支持技术高级技术主管Erik Coelingh阐述沃尔沃开发自动驾驶汽车的理念

沃尔沃对自动驾驶汽车的开发有何独到之处?

首先,我们并非为了技术而开发,而是以人为本,努力凭此惠及客户和社会,使交通系统更加安全环保并减少拥堵。

另一方面,我们采用的方法并不是打造酷炫的概念汽车,而是通过Drive Me计划将技术应用于现实并带来益处。也就是说我们必须解决汽车上路的所有实际问题。我们不断敦促着自己开创无人涉足的新领域。

在技术上,不同企业开发的自动驾驶汽车有多大区别?

组件和子系统都差不多,关键在于集成和软件写入。

与其他品牌相比,我们的一大优势就是我们的企业规模相对较小,没有独立的研究机构。因为我们在同一个机构中进行研究和产品开发,所以能够非常快速地将创意融入产品,我们的主动安全技术就证明了这一点。我们能够首先将创新技术投入生产。

沃尔沃在安全性方面的领导力会使沃尔沃自动驾驶汽车获得更多信赖吗?

我认为自动驾驶汽车和沃尔沃汽车品牌非常契合,因为我们把人放在首位,而不是技术。重点在于要确保车中的人能够放松下来,信任技术并享受行程。

您真的信任这种技术吗?

我们必须建立对自动驾驶汽车的信任,否则这种技术毫无用处。我们投入了大量精力研究如何建立信任,虽然还未完全找到答案,但可以肯定,要为驾驶员提供足够的信息、能够预测汽车行为并确认汽车能够检测到所有潜在危险。另外,汽车应当以可预见的方式平稳行驶,这也非常重要。

我认为这就像在飞机上遭遇湍流。如果突然碰上湍流,所有人都会抬起头想‘发生了什么?’但如果飞行员提前向乘客发出预警,他们就不会有这样的反应了。

如果有部件坏了怎么办?

这是在设计和打造自动驾驶汽车时就必须解决的基本问题之一。我们目前研究的解决方案是全冗余系统,不管哪里出了问题都可以继续运行。也就是说,几乎所有组件或软件都有两份,如果其中之一出了问题,另一个就接手工作。计算机、传感器和电源都是如此。

所有这些情况发生的概率都极低,但是哪怕是这样很小的风险我们也不接受。我们列出了所有可能出问题的地方及其后果,然后将冗余设计到系统中。

汽车怎样确定出现了问题?

软件必须监控自己。例如,汽车中的软件有很多不同的组成部分,可以检测到传感器是否受到阻挡或者促动器有没有响应。

汽车的不停部件有不同的计算机,能够互相检查。一旦检测到故障,汽车就会切换到备份解决方案。

您怎样解决道路上其他人的不可预知性?

在这个问题上,我们希望Drive Me项目能够有所帮助。不确定性必须以安全保守的方式进行处理。汽车只有获得足够的信息才能自动驾驶,如果不确定性太大,汽车可能会减速或由驾驶员接手。

如果必须在多种危险中做出选择,汽车会怎么做?比如撞上另一辆车、行人或离开道路。

自动驾驶汽车的设计重点之一就是避免发生这样的情况。例如,汽车始终会保持安全的行车距离,至少保证停车距离。如果因为无法测量而出现不确定性,汽车就会减速。比如路边停着一辆车,传感器无法从后面测量,自动驾驶汽车就会减速或变道以留出安全距离。

自动驾驶汽车会遵守交通规则,比如持续行驶在自己的车道上,急刹车避免碰撞,但是它无法进行高动态、不可预测的避让操控,这会造成更大的风险。

云端将至关重要,所有汽车制造商都有自己的云端吗?还是会有公共云端?

所有汽车品牌都有自己的云端以保证可靠安全并保护客户隐私。但是不同的云端将进行交互以交换获得许可的明确信息。交通部门也会推出官方云端。云端信息包括车道封闭、紧急车辆、天气等等。

如果网络连接断开会怎么样?

自动驾驶只能在沃尔沃云端发出许可信号的情况下进行。信号会自动更新,比如每分钟更新一次。如果没收到信号或收到负信号,汽车会提示驾驶员接手,如果驾驶员没有接手,汽车会安全停止。

车与车之间的通信有必要吗?

自动驾驶汽车之间不需要直接通信。如果要加入这项功能,我们就无法部署自动驾驶汽车了,因为大多数汽车都没有这种功能。这项功能有一定的用处,但如果没有也完全没问题。

要将自动驾驶汽车融入到交通基础设施和整个社会还需要多少努力?

现在的自动驾驶汽车就可以上路了,不需要改变基础设施。

未来将有很多自动驾驶汽车,可能会以不同的方式设计基础设施以充分加以利用。但是必须将汽车放在首位。

不过在自动驾驶汽车成为现实之前,确实还有一些社会领域需要改变,主要是交通规则和车辆认证。

驾驶员与自动驾驶汽车的互动会有所不同吗?

我们不知道真正的人该怎样与自动驾驶功能互动,或怎样的用户界面为最佳,不过 Drive Me 有助于解决这个问题,我们一定会找出真正实现人机交互的最佳方案。

我们首先要避免的就是“模式混乱”,也就是人以为是汽车在驾驶,汽车以为是人在驾驶,这样汽车就会失控,所以我们无论如何都要避免这种情况的发生。

那路况、天气等无法控制的因素呢?您有考虑到吗?

在极端天气情况下,例如暴风雪,将无法进行自动驾驶。

与飞机的自动驾驶系统有什么相似之处吗?

我们的冗余系统(关键安全组件有2份或3份)与飞机相似,但我们的安全停止功能与要保持飞行的飞机不同。

自动驾驶必须解决的最大难题是什么?

最大的难题就是要让这项技术足够可靠,驾驶员可以安全地做其他事情。

更具体地说,我们只有在试验后才能知道有什么问题,所以Drive Me至关重要。在设计时,我们觉得能提高安全性、节约燃料等等,但是这一切都未投入测试。而Drive Me将告诉我们这些理论上的优势是否能够成为现实。

过去数年,多家公司都展示了自己的自动驾驶汽车,距离这些车辆真正上路还有多远?

展示概念汽车和真正投入生产有巨大的区别,展示不需要备份技术,但是如果要出售给真正的客户,要求就要严格得多。

客户什么时候才能买到全自动驾驶汽车?

根据Drive Me 计划,客户将能在2017年首次购买到自动驾驶汽车。

之后的发展应该会相对缓慢,估计自动驾驶汽车的销售要到2020年之后了。

这是因为我们必须证明自动驾驶汽车在还未验证过的环境中能够安全行驶。比如,要确认Drive Me 汽车能在哥德堡安全行驶就要花费极大的精力,而就算确认了也不能证明同样的车辆也能在伦敦安全行驶,可能会出现之前从未遇到的意外情况。

我们必须确认客户可能驾车行驶到的所有地方,因为全球各地的基础设施、天气情况和驾驶习惯都存在极大差异。