Estilo de vida

Despierta y duerme un poco

Viajamos a Nueva York para descubrir cómo los conductores se mantienen alerta detrás del volante en la ciudad que nunca duerme. Deterioro del tiempo de reacción, juicio y visión. Estos son sólo algunos de los efectos de una conducción somnolienta.

 

New York, New York

Cualquiera que tenga que conducir cansado - ya sea en el trabajo o volviendo a casa tarde - está corriendo un riesgo. Por lo tanto, ¿qué podemos hacer para detectar y combatir la conducción con sueño? Para enterarnos teníamos que contactar con los expertos. Y quién mejor que los taxistas de Nueva York - en la ciudad que nunca duerme.

Nueva York. Como un tiburón, necesitas seguir moviéndote para sobrevivir. La ciudad es sucia. Ruidosa. Y viva con un sin fin de posibilidades que inspiran canciones y películas. Con tanto por hacer, que no es extraño que haya gente que no duerma. Pero la falta de sueño se asocia con estilos de vida poco saludables así como con comportamientos erráticos y peligrosos en la conducción. Dormir lo suficiente es clave para estar atento y ser productivo. Más aún, si tu trabajo es conducir un taxi durante todo el día y toda la noche.

 

1/2

¡Taxi!

Me moví por toda la ciudad hablando con los conductores sobre cómo manejaban sus vehículos de la forma más segura posible. Algunos de ellos trabajan 14 horas al día, y cumplir con las horas, la presión financiera y los servicios de taxi de las Apps es duro. La legislación actual les restringe a turnos de 12 horas, pero sus horas comienzan a contar desde cero en el momento en que se toman un descanso. "No elegimos trabajar durante largas horas, lo hacemos por la situación económica", me comenta el primer conductor del día. "No ganas dinero estando parado, es cuestión de kilometraje", continúa.

Aún así, estar parados o sin movernos es lo que más hacemos. En un coche. En el tráfico. Entre vehículos, trabajadores, turistas, e imponentes rascacielos. Quizás la pregunta no es cuándo sino ¿dónde hacer una parada en una ciudad en la que el espacio es la verdadera moneda de cambio? Bajando Lexington Avenue, mi conductor me indica algunos de los relief stands que hay en la ciudad. Pero con 14.000 taxis amarillos solo en Manhattan, es difícil entrar, razón por la cual algunos van a los aeropuertos para conseguir un buen descanso.                                                                                 

Antes de viajar a NYC, estuve hablando sobre descanso y conducción segura con Mikael Ljung, un especialista en comportamiento del conductor en Volvo Cars. Me dijo que después de pasar largas horas al volante es difícil saber cuánto descanso necesitas para que sea seguro volver a conducir. "Un café y una siesta de 15 minutos es un buen comienzo. Pero depende de cuánta conducción hayas hecho." La investigación sobre somnolencia en Volvo Cars se centra en dos aspectos: cómo hacer que las personas actúen ante las señales de advertencia de cansancio y cómo detectar si un conductor no está al control de su vehículo y necesita ayuda para prevenir una potencial colisión. "Es difícil predecir exactamente cuándo una persona se quedará dormida, incluso en un laboratorio bajo un control estricto" dice Michael. Esta esta es la razón por la cual Volvo se centra igualmente en desarrollar sistemas de seguridad preventiva y sistemas de protección. 

 

Una parada por una taza de café

Así las cosas, ¿cómo hacen los taxistas de Nueva York cuando saben que ha llegado la hora de tomar un descanso? Mi conductor de la última noche me explicó que en cualquier momento que siente que sus ojos comienzan a cerrarse, aparca y se echa una siesta - no importa dónde esté. Confía en sí mismo para reconocer los signos de la fatiga. Pero, como Mikael dijo, "No es siempre fácil saber cuando estás sólo un poco cansado o si estás demasiado cansado para conducir. Y no sólo eso, no sueles tomar las mejores decisiones cuando estás cansado".

Aunque el conductor siempre carga con la responsabilidad, un "copiloto" mejora las posibilidades de llegar a casa sano y salvo. Cámaras, láseres y radares monitorizan tanto el movimiento del coche como el comportamiento del conductor para asistir y despertar a los conductores somnolientos. Una de estas alertas es la "taza de café". Probablemente lo hayas visto aparecer en la pantalla de información de tu coche. Pero habitualmente está relacionado con los kilómetros que has conducido no por la forma de tu conducción. La tecnología que está detrás de este sistema es más compleja - tu conducción está siendo analizada bajo un algoritmo que simula un conductor somnoliento. Te puede decir incluso dónde es seguro hacer una parada. ¿Alguien quiere un café? 

 

"Es difícil predecir exactamente cuando una persona se va a dormir, incluso bajo la observación estricta de un laboratorio."

 

Mikael Ljung Aust

Conductor especialista de Volvo Cars

Cambiemos la cultura

Las empresas están reconociendo que, en las oficinas de hoy en día, las zonas de descanso son tan importantes como las salas de conferencias. Para los taxistas, su único espacio de trabajo son sus coches. Leen las noticias esperando que el rojo se convierta en verde, comen aparcados cerca de las aceras- con la gente no siempre respetando la señal de fuera de servicio. Es un ambiente estresante y el estrés causa que las personas duerman menos. Esto unido a los cigarrillos, la cafeína y pequeñas cabezaditas para mantenerse alerta, puede derivar en una arriesgada combinación.

Esto trae a colación una gran pregunta: ¿deberían las personas tener la responsabilidad de transportar a otras? Los pilotos de avión encienden el piloto automático después del despegue y lo mantienen hasta casi el final para reducir la carga de trabajo y asegurar que el vuelo sea lo más cómodo y seguro posible para los pasajeros. En la carretera sabemos que la mayoría de los accidentes están causados por el factor humano. Los últimos vehículos de Volvo Cars vienen equipados con avanzados sistemas de conducción semi-autónoma, todo un paso hacia un futuro de coches sin conductor.


Puede que los vehículos sin conductor sean el futuro, y un futuro más seguro a ese respecto. Un conductor aportó su granito de arena en mi viaje por Brooklyn. "Si cambias a la gente por tecnología debes tener cuidado y dar a todos esos hombres y mujeres algo más que merezca la pena hacer." Cuando llegó el momento de bajar del taxi le pregunté cuál era la mejor parte de ser un conductor profesional. "Conocer gente", me dijo. Y quizás ahí es donde está el futuro de estos profesionales, no sólo como conductores sino como guías turísticos, cómicos, expertos en política y terapeutas que hacen que viajar y conversar con ellos sea toda una experiencia única. Después de todo, son embajadores extraoficiales de Nueva York.

En cualquier caso, aún queda toda una generación para una realidad completamente autónoma. Pero hasta entonces necesitamos despertarnos, dormir adecuadamente y terminar con la conducción somnolienta. 

 

Con un poco de ayuda de tus amigos

Tres tipos de ayudas para permanecer despierto y en el carril correcto.

 

Control de Alerta del conductor

Pensados inicialmente para el uso en largas distancia en carretera donde el cansancio puede imponerse, el Control de Alerta del Conductor detecta cuándo el conductor comienza a conducir de forma incoherente. Una cámara a bordo compara las señales de la carretera con los movimientos de volante de los conductores. Si el vehículo no sigue la señalización de la vía, el sistema envía una señal de alerta al conductor.

 

Guía para Parada de Descanso

Los nuevos Volvo están equipados con un número de innovaciones diseñadas para ayudar a los conductores a estar alerta en la carretera. Y todas estas funciones están habitualmente diseñadas para trabajar juntas. Por ejemplo, si la función de Control de Alerta del Conductor detecta que necesitas un descanso, el sistema de Guía para una Parada de Descanso te proporcionará indicaciones para llegar al área de descanso más cercana.