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Regatistas de la Volvo Ocean Race

Con tres ediciones de la Volvo Ocean Race en su haber, Martin Strömberg es uno de los marineros más experimentados de Suecia. Cuando Martin ganó la Volvo Ocean Race en su edición 2011-12, fue la consecución de un sueño que había comenzado cuando tan solo tenía diez años.

 

Made in Sweden

Martin Strömberg nunca ha estado lejos del agua, creció en la isla sueca de Orust. Los veranos de su infancia los pasó en la casa de sus abuelos en la costa oeste de Suecia, lo que fortaleció su relación con el mar. Quizás era el destino de Martin convertirse en marinero.

Un verano, los padres de Martin pensaron que sería buena idea inscribir a Martin una semana en una escuela de vela. Fue una oportunidad que éste no desaprovechó, de hecho, no ha dejado de navegar desde entonces.

 

Descubriendo la carrera

Suecia, con sus largas costas y su más que larga historia de navegación, es el lugar perfecto para que crezca un joven entusiasta de todo lo relacionado con el mundo del mar y de los barcos. Pronto, Martin descubrió una carrera de embarcaciones por etapas que cambiaría su vida.

"Descubrí la Volvo Ocean Race cuando tenía diez años. Había una embarcación sueca llamado Intrum Justitia, que seguí de cerca en la televisión. Desde entonces, mi objetivo ha sido competir en la carrera y ganarla."

La edición 1993-94, en la que compitió Intrum Justitia, no solo introdujo a Martin en la Volvo Ocean Race, sino que también le presentó a algunos de sus futuros héroes: los famosos marineros suecos Magnus Olsson, Roger Nilsson y Gurra Krantz.

"Magnus y Roger son auténticos gigantes", dice Martin, "Todos en la navegación saben quiénes son." A lo largo de los años, Martin conocería y se sentiría influido por otros héroes suecos, héroes como el marinero y diseñador sueco, Pelle Petterson.

"Pelle no sólo fue un gran marinero", explica Martin, "también diseñó uno de mis modelos Volvo favoritos: el P1800."

Mientras crecía rodeado de todo este talento náutico de origen sueco, no es de extrañar que Martin, con tan sólo 10 años, se sintiera inspirado para enfrentarse a las olas él mismo.

 

Alcanzando un sueño

La educación naval de Martin comenzó cuando obtuvo una beca en la Lerum Sailing Academy, que se encuentra a las afueras de Gotemburgo. Después de graduarse, Martin comenzó a trabajar como fabricante de velas. Y cuando no estaba trabajando, pasaba cada minuto libre en el agua, practicando y perfeccionando sus habilidades de navegación. Todo este arduo trabajo, dedicación y determinación darían sus frutos en los siguientes años.

Mientras estaba en la academia naval de Lerum, Martin aprendió a navegar en una amplia gama de embarcaciones diferentes: desde láseres (pequeños botes de carreras usualmente tripulados por una persona) hasta embarcaciones de quilla más grande. Y fue mientras navegaba estos barcos de gran quilla cuando Martin desarrolló su pasión por disputar una gran carrera.

Cuando se trata de competir, Martin lo hace al máximo. Así que en 2004, participó en la Volvo Baltic Race. Fue aquí donde Martin tuvo la oportunidad de navegar una embarcación de la Volvo Ocean Race por primera vez. Su sueño de competir en la Volvo Ocean Race se estaba acercando. Más tarde, en 2008, todo ese trabajo duro y esa dedicación de tantos años dio sus frutos. Consiguió situarse orgullosamente en la línea de salida de la Volvo Ocean Race en la edición 2008-9 como parte integrante del equipo sueco Ericsson.

 

"Mi sueño es llegar a Gotemburgo en primer lugar,
con una tripulación de jóvenes suecos a bordo."

MARTIN STRÖMBERG

Regatista

Navegando al filo

Como miembro del equipo sueco del Ericsson, Martin no tardó mucho tiempo en experimentar de primera mano lo extremo de la vida a bordo. Es el reto de aceptar un desafío humano como es la Volvo Ocean Race. 

 

"Cuando compites en la Volvo Ocean Race por primera vez, no tienes ni idea en donde te estás metiendo. Así que realmente no puedes prepararte para ello," nos cuenta Martin.

 

"Nos enfrentamos a vientos muy fuertes y a enormes olas durante esa edición. Pero lo peor que sucedió fue que rompimos el barco en una de las etapas mientras navegábamos hacia China. Descubrimos un agujero en el casco. Muy pronto, el agua comenzó a entrar y el barco comenzó a hundirse."

Pero lo que sucedió después fue aún más curioso. Después de lograr guiar el bote de manera segura hasta la costa, el equipo asumió que la carrera había terminado para todos. Pero una vez que comenzó el trabajo de reconstrucción, quedó claro que podrían continuar. Por increíble que parezca, el equipo hizo más que solo continuar. Una vez que el barco fue reparado, zarparon y lograron completar con éxito la etapa.
 
Al reanudarse la carrera el viento se puso a favor y al finalizar la siguiente etapa estaban en primer lugar. Volver de una situación tan desastrosa y conseguir ganar el tramo más largo en la historia de la carrera fue un logro increíble. Fue todo un ejemplo perfecto de trabajo en equipo, habilidad y dedicación que son necesarios para tener éxito en la Volvo Ocean Race.

 

Un próximo desafío en el horizonte

Desde el increíble debut de Martin en la edición 2008-9, ha competido en la Volvo Ocean Race tres veces más. Pero el indudable punto culminante se produjo en 2011-12, cuando Martin ganó la prueba como parte del equipo Groupama. El sueño que comenzó cuando solo era un niño de diez años, viendo la carrera en televisión desde la sala de estar de la casa de sus padres, se había convertido en realidad.

Y después de conseguir este sueño ¿Qué es lo próximo que hará Martin? Bueno, él siempre está a la búsqueda de un nuevo desafío. Su próximo desafío es inspirar y alentar a los jóvenes suecos a interesarse por el mundo de la navegación.

"Estoy muy orgulloso, pero bastante triste al mismo tiempo, ya que soy el único marino sueco en la competición. Hay muchos talentos en el mundo de la vela en Suecia. Creo que sólo debemos brindarles, a algunos de los jóvenes navegantes, la oportunidad de experimentar con estos barcos y aprender a manejarlos", dice Martin.
"Mi sueño es llegar a Gotemburgo en primer lugar, y hacerlo con más tripulantes suecos jóvenes a bordo."

Y con ejemplos pioneros como el de Martin liderando el camino, tal vez ese día no esté tan lejos.

 

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