Tecnologia

I segreti del simulatore di guida di Volvo Cars

Il mondo virtuale incontra il mondo reale nel simulatore di guida di Volvo Cars, una macchina che aiuta gli ingegneri a perfezionare le risposte di Volvo ai vostri input.

Di Dan Stevens

I dati raccolti dal simulatore di guida di Volvo Cars supportano i test approfonditi effettuati su strade reali

Il simulatore di guida di Volvo Cars è una macchina che aiuta le persone a realizzare auto migliori da guidare e ha ricoperto un ruolo importante nello sviluppo della nuova Volvo XC60. La riproduzione precisa al millimetro di un circuito di prova o di uno dei tratti di strada preferiti fa sì che i suoi ingegneri possano testare nuovi modelli su decine di superfici e strade diverse senza dover uscire dall'edificio. E possono modificare il comportamento dell'auto usando un computer per cambiare sospensioni, pneumatici o sterzo, senza doverlo fare fisicamente.

Quando Volvo Cars diede avvio al suo programma di test al simulatore, era solo il terzo costruttore automobilistico al mondo a usare una di queste macchine. Oggi ne vengono usate ancora solo un paio in più, una delle quali da un costruttore che ha appena testato l'auto elettrica più veloce al mondo. Sono tutti simulatori molto avanzati e complessi, che possono essere programmati per riprodurre esattamente qualsiasi tratto di strada o un intero circuito di prova. Ogni gobba, ogni irregolarità del manto stradale, ogni minimo particolare fino a una precisione di 0,2 mm.

Il simulatore sembra un congegno uscito da Guerre stellari: la scocca tagliata di un'auto appollaiata in cima alle sei zampe sobbalzanti e sibilanti di una piattaforma è una vista piuttosto bizzarra. Si sta seduti in quella che, secondo tutte le intenzioni, è l'abitacolo di una vera auto Volvo (perché è l'abitacolo di una vera auto Volvo). Si guarda fuori dal parabrezza su un enorme schermo avvolgente sul quale viene proiettato ciò che (in teoria) sta accadendo. Assomiglia un po' alla cabina di pilotaggio della PlayStation più efficiente al mondo, ma è molto molto più realistica.

"È indubbiamente un buon ufficio", dichiara Carl Sandberg, un ingegnere della dinamica dei veicoli di Volvo Cars che lavora con la piattaforma ogni giorno e che ha aiutato a configurarla quando è arrivata. "E non è proprio come un videogioco. Il modello del veicolo, la fisica, sono molto più dettagliati. Mentre in un videogioco non ci si preoccupa troppo se la fisica è reale, finché va tutto bene, qui vogliamo entrare in ogni singolo componente e modificarlo."

"Ci permette di parlare tutti la stessa lingua e migliora le comunicazioni"

STEFAN KARLSSON

DRIVING DYNAMICS ATTRIBUTE INTEGRATION LEADER

Questo è ciò che permette a Carl e ai suoi colleghi di entrare fin nei minimi particolari del comportamento di un'auto, di come reagisce durante la guida, della sua manovrabilità e, cosa cruciale, di vedere come possono cambiare quei dettagli per migliorare il comportamento.

Ma in che modo ha contribuito a rendere migliori le auto Volvo che guidate? Su un livello puramente pratico, abbatte i tempi richiesti per sviluppare un'auto. Diventando le vetture sempre più complesse, occorre trovare un equilibrio tra l'esigenza di realizzare un'ottima auto e quella di ultimarla per poterla mettere in commercio. Il simulatore fa esattamente questo, così che la vettura che acquistate sia quanto più sviluppata possibile.

"Significa che le persone coinvolte nello sviluppo e nei test delle nuove auto Volvo possono lavorare tutte sulla stessa macchina"

Significa anche che tutto il folto gruppo che si occupa dello sviluppo e dei test delle nuove auto può lavorare sulla stessa macchina. "È il raccordo tra i test fisici, i piloti dei test e gli ingegneri che lavorano in laboratorio", dichiara Carl. "Ci permette di parlare tutti la stessa lingua e migliora le comunicazioni tra i nostri gruppi." Stefan Karlsson, Driving Dynamics Attribute Integration Leader di Volvo Cars, concorda. "In genere avevo persone con 20 anni di esperienza di guida e persone con 20 anni di esperienza nell'uso di un modello computerizzato che non potevano interagire veramente", dichiara Stefan. "Ora è molto più semplice perché lo stesso team lavora sul simulatore ma guida anche le auto."

E questo ci aiuta a realizzare auto Volvo che si comportano in modo più omogeneo perché gli stessi risultati possono essere replicati all'infinito, per cui è molto più facile identificare e risolvere i problemi. "Si può entrare nei dettagli in tutto, tornare indietro e rifarlo di nuovo", spiega Stefan. "Basta tornare indietro di cinque secondi e riprovare lo stesso tratto di strada. Si sta chiudendo il divario tra i test oggettivi e quelli soggettivi."

"Se si usa un simulatore da tavolo si vede una serie di risultati alla volta", dichiara Carl. "Con la stessa macchina occorre considerare tutto ciò che riguarda l'auto; non ci sono altre opzioni tranne controllare tutto contemporaneamente."

È il modo in cui il simulatore mette assieme tutto e lo rende accessibile a chiunque lavori a uno specifico progetto che cambia le cose. E, come risultato, aiuta la nuova generazione di auto Volvo a raggiungere quell'equilibrio sfuggente tra comfort e guidabilità.

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