Dědictví

Závod k novým horizontům

Historie jedné z nejnáročnějších sportovních výzev pro člověka, kterou závod Volvo Ocean Race bezesporu je, odstartovala téměř před 45 lety. V průběhu let vedla kombinace vzrušení a vysokých nároků na odolnost a schopnosti k tomu, že se závod stal uznávaným testem až na dřeň prověřujícím námořnické dovednosti zúčastněných posádek. Vraťme se tam, kde to všechno začalo.

Historie závodu Volvo Ocean Race

V dnešní době jsou na snímcích pořízených při sledování závodu Volvo Ocean Race zachyceny ty nejmodernější lodě prořezávající si cestu vlnami v dech beroucím závodě s časem. Ale vždy tomu tak nebylo. Abychom řekli pravdu, pokud by některý z námořníků soutěžících v prvním z těchto závodů, vstoupil na palubu dnešní moderní lodi, asi by měl pocit, že se dostal na cizí planetu.

Jak se tedy závod Volvo Ocean Race proměnil ze svých skromných a amatérských začátků až do své stávající podoby nejextrémnějšího námořního závodu na světě? Abychom to zjistili, musíme napnout hlavní plachtu a vrátit se zpět do roku 1869.

Závodní loď Gauloises 3 v závodě kolem světa Whitbread Round v roce 1981.

Cesta za dobrodružstvím

Pro zrod soutěže, ze které se později vyvinul závod Volvo Ocean Race, byly důležité dvě zásadní události: otevření Suezského průplavu v roce 1869 a otevření Panamského průplavu v roce 1914. Tyto dva zázraky moderního stavitelství představují dvě největší námořní zkratky v lidské historii. Nejenže se díky nim zkrátily obchodní trasy, které byly přístupné i pro obrovské dopravní lodě té doby, ale zároveň se výrazně zvýšila bezpečnost předchozích, často velmi riskantních, plaveb.

Námořníci již nadále nebyli nuceni razit si cestu neúprosnými vodami Jižního oceánu (pozn. překl.: ačkoliv pojem Jižní oceán není vzhledem k problematickému vymezení hranice dosud uznáván ve všech zemích, námořníci jej rozlišovali od nepaměti a dokonce se již objevuje v nových českých atlasech světa), aby doručili náklad mezi břehy Asie, Austrálie, Afriky, Evropy a obou Amerik. Nicméně ne každý dával přednost snadné dostupnosti a jednoduchosti: někteří námořníci stále preferovali hledání dobrodružství. Jedním z nich byl také anglický námořník, sir William Robert Patrick „Robin“ Knox-Johnston.

Velké ambice

V roce 1969 vyhrál Robin Knox-Johnston jachtařský závod kolem světa Sunday Times Golden Globe Race a stal se prvním mužem, který sám v non-stop závodě obeplul celou zeměkouli. Pod návalem vzrušení z prožitého dobrodružství přesvědčil dva námořní novináře, Guye Pearce a Anthony Churchilla, o velkém potenciálu posádkového závodu kolem světa, který by kopíroval trasy starých námořních lodí.

Společně vytvořili plán, na jehož základě se již brzy měli námořníci ve jménu sportu vrátit k původním náročným trasám napříč drsnými vodami, které se používaly před postavením Suezského a Panamského průplavu.

Jerry Djkstra, navigátor a vůdce hlídky na lodi Cornelis van Rietschoten’s, když vyhrála ročník 1977-78 závodu kolem světa Whitbread Round.

Zrození závodu

Život námořníka vždy přitahoval ty, kteří ve svých srdcích toužili po dobrodružství. Proto nebylo těžké najít dostatek lidí, kteří by byli ochotní postavit se této výzvě. O něco obtížnějším úkolem se ukázalo hledání sponzora. Plán pánů Pearce a Churchilla se začal přibližovat ke zdárnému završení až ve chvíli, kdy se svým záměrem v roce 1971 seznámili Královskou námořní společnost.

Podle legendy se Otto Steiner z Královské námořní společnosti setkal s plukovníkem Billem Whitbreadem, jehož rodina podnikající v pivovarnictví se stala prvním sponzorem závodu, aby nad sklenkou dobrého moku v jedné hospůdce v Portsmouthu probrali návrh závodu. A právě v tomto skromném prostředí se zrodilo první ztělesnění závodu Volvo Ocean Race.

První závod Volvo Ocean Race, respektive Whitbread Round, jak byl tehdy nazýván, odstartoval z Portsmouthu 8. září 1973. Soutěže, která měla trvat sedm měsíců a byla rozdělena do čtyř etap o celkové délce 43 500 kilometrů, se zúčastnilo 17 soukromých lodí různých tvarů a rozměrů s posádkami ze sedmi různých zemí. Závod začal plavbou do Kapského Města v Jihoafrické republice, odkud cesta vedla do australské Sydney. Další zastávkou bylo Rio de Janeiro, ze kterého trasa vedla zpět do Portsmouthu.

Většina námořníků, kteří se v roce 1973 zúčastnili závodu, se vší pravděpodobností vůbec netušila, co je ve vodách oceánů čeká. Dobové fotografie pořízené během závodu poměrně jasně vykreslují obraz, který se velmi liší od současného neúprosného profesionalismu a pečlivé přípravy. Na snímcích jsou zachyceni muži bez triček, jak na palubě hrají na kytary nebo hrají karty, zatímco jiní kouří dýmku nebo si přátelsky povídají. Vypadá to spíše jako začátek letní zábavné plavby, než jako nebezpečná námořní výzva.

Domov na vlnách

Pro posádky, které se účastní závodu Volvo Ocean Race dnes, je obětování pohodlí ve jménu úspěchu jednoduše přirozenou součástí práce. Avšak v roce 1973 se kladl velký důraz na to, aby se námořníci cítili na vodách oceánu jako doma. Zdaleka nebylo neobvyklé slyšet historky o vybraném víně, chladničkách naplněných čerstvým masem a najímání kuchařů, kteří se stali nedílnou součástí posádky.

I přes zmíněný zdánlivě amatérský přístup a zaměření na vytvoření domácky komfortního prostředí byl závod řízen v obdivuhodném průkopnickém duchu a s neohroženým smyslem pro dobrodružství. Představoval výzvu vyrovnat se s nepředvídatelnými přírodními živly, přežít cesty do vzdálených destinací a zkrotit zrádné vody. Naši průkopníci chytli svou šanci oběma rukama a na plno ji využili.

Vyhrát a být nejlepší

Nyní, o 45 let a obrovský skok v technologickém vývoji později, byl sparťanský duch raných závodů nahrazen neúprosně profesionálním přístupem a železným odhodláním zvítězit. V dnešní době závod probíhá na jachtách Volvo Ocean 65, které připomínají spíše závodní vozy Formule 1 než původní osobité plachetnice, které před mnoha lety startovaly z Portsmouthu.

Oddělené kabiny, vybrané víno, čerstvé maso, palubní kuchaři a čerstvá voda již patří minulosti. V současné podobě závodů jsou nahrazeny sdílenými lůžky, GPS systémy, odsolováním vody, rehydratovaným jídlem v prášku a proteinovými tyčinkami. Posádky jsou sestaveny ze světových a olympijských šampionů a jednotlivé jachty již nepřihlašují soukromníci, ale sponzorují je milionovými částkami ty nejznámější světové značky.

Díky moderním technologiím si nyní mohou diváci z celého světa během závodu užívat bezprecendentní přístup k dění na palubách jednotlivých lodí prostřednictvím aktualizací na Twitteru a Facebooku, vysílání video přenosu z palub jachet a aktuálních zpráv psaných vlastními reportéry jednotlivých posádek, kteří mají veškeré informace z první ruky. Vytvoření postavy plnohodnotného reportéra, který je současně plnohodnotným členem každého z týmů, umožňuje divákům prožít to, co bylo před lety možné jen pokud se člověk sám stal námořníkem.

Navzdory všem technologickým výhodám a změnám trasy nemohou ani námořničtí puristé popřít, že závod Volvo Ocean Race zůstává nejnáročnější sportovní událostí. Najdete zde ty nejvyladěnější jachty řízené v extrémních podmínkách těmi nejsehranějšími posádkami, které spojuje jediný cíl: zvítězit a být nejlepší.

Dobrodružství právě začíná

Bližší informace

Služby

Lisabonská loděnice závodu VOR

Prostřednictvím tohoto článku navštívíme loděnici závodu Volvo Ocean Race v portugalském Lisabonu. Zde se setkáme s týmem odborníků, kteří jsou zodpovědní za přípravu a opravu celé flotily lodí Volvo Ocean 65, které budou soutěžit v rámci ročníku 2017-18 závodu Volvo Ocean Race.

Dědictví

Závod k novým horizontům

Fascinující pozadí a historie závodu Volvo Ocean Race z něj udělaly jednu z nejproslavenějších a nejdrsnějších soutěží prověřujících lidskou odolnost, které se zapsaly do mezinárodního sportovního kalendáře. Již čtyři a půl desetiletí účastníci závodu vyzývají nejen sami sebe, ale také své kolegy, na souboj v rámci extrémně náročné plavby. V tomto článku se vydáme na pomyslnou cestu k samým počátkům závodu a dokonce ještě dále, abychom zjistili, jakým vývojem byl formován moderní způsob cestování po moři a jaké byly vůbec předpoklady pro vznik závodu.

Spolupráce

V zajetí hudby

Rok 1966 by se dal z hlediska hudby označit za velmi progresivní. V tomto roce vydali Beatles, Beach Boys a Bob Dylan svá přelomová alba, která kompletně změnila kulturní ráz své doby. Avšak zatímco se Lennon a McCartney a jejich současníci soustředili na zcela nový způsob uměleckého sebevyjádření, vášnivý milovník klasické hudby, John Bowers, věnoval svou plnou pozornost a znalosti vývoji nového způsobu reprodukce hudby.