Design

Testování pro perfektní jízdu

Automobilka Volvo vyrábí auta, která se řídí stejně dobře jako vypadají. Aby toho mohla dosáhnout, musí své vozy podrobit náročným testům, které zohledňují vše od horkých pouštních podmínek až po extrémní chlad na severním polárním kruhu.

Text Stephen Worthy, fotografie Andrew Shaylor

Automobilka Volvo testuje svá vozidla ve svém zimním centru ležícím uvnitř švédského polárního kruhu již 30 let.

Během vleklých severských zim teploty ve Švédsku pravidelně klesají až k -35 °C a níže. Pro srovnání, v mrazicím boxu Vaší ledničky se teplota pohybuje kolem -18 °C. A právě díky extrémnímu chladu se jedná o perfektní prostředí pro testování vozů Volvo.

Zimní testovací centrum automobilky Volvo Cars ležící ve švédském Laponsku, přímo uvnitř severního polárního kruhu, slaví již 30 let od svého založení, kdy začalo řidičům pomáhat užívat si zábavnější a spolehlivější jízdu ve vozech, které se dokážou vypořádat s různými podmínkami. Zimní testovací centrum patří do sítě testovacích center a veřejných silničních úseků určených pro testování, v rámci nichž společnost Volvo Cars za pomoci svých expertů prověřuje jízdní dynamiku vozů Volvo, aby nabízely preciznější a ještě lepší jízdní zážitek. Přes desítky tisíc kilometrů, mnoho tisíců hodin a všechny možné podmínky, jaké si dovedete představit, od vyprahlé pouště v USA přes hladké i nezpevněné evropské silnice až po arktické prostředí - tím vším musí vozy Volvo projít, aby si odborníci automobilky Volvo byli jistí, že jejich auta zvládnou cokoliv. V sídle ředitelství automobilky Volvo Cars je dokonce high-tech jízdní simulátor, který umožňuje inženýrům, aby si navolili jakékoliv podmínky chtějí a prověřili jízdní vlastnosti vozu, aniž by museli opustit teplo svého pracoviště. Jedná se o další doklad řemeslného umu automobilky Volvo Cars a pozornosti, kterou věnuje detailům.

Zimní testovací centrum není zakresleno na mapách. Přestože leží na samém pokraji civilizace a není lehké jej najít, inženýři automobilky Volvo pravidelně podnikají odyseu zahrnující několik letů a stovky kilometrů jízdy autem, aby se sem dostali ze své centrály v Göteborgu.

Přestože v polovině března začíná permanentní tma arktické zimy prohrávat svou každoroční bitvu s denním světlem, sníh je stále všudypřítomný. Toto období zde nazývají “pátou sezónou”, kdy zima ještě neskončila a pozvolna nastupuje na řadu jaro (i když obláčky páry stoupající od úst naznačují něco jiného). Silnice jsou lemovány zdánlivě nekonečnými stromořadími s větvemi klesajícími pod tíhou sněhu. Působí to jako jízda po obrovské bobové dráze.

Když dorazíme na místo testování, nečekají nás zde žádné vlajky Volvo ani fanfáry. Jednoduše projedeme anonymně vyhlížející bránou v bezpečnostním oplocení, a poté nás čeká celá síť ledových komunikací, abychom nakonec dojeli k servisní budově společnosti Volvo Cars. Zelená pravoúhlá budova skrytá za třímetrovým bezpečnostním plotem představuje centrum všech místních aktivit. Zde najdete hrdou přehlídku vozů, z nichž jsou mnohé zahaleny v černobílé zebrové uniformě, která maskuje skutečné křivky automobilů ve fázi vývoje. Uvnitř panuje příjemné teplo a poklidně soustředěná atmosféra. Obklopuje nás skupina zebrovaných vozů, řada z nich je zvednutá do vzduchu. Kolem zebrovaných vozů se to hemží mechaniky. Někteří z nich mají hlavy skryté pod kapotami, zatímco jiní analyzují data proudící do jejich počítačů. Mohli bychom být v testovacím centru kdekoliv na světě, ale my nejsme. Jsme na 66° severní šířky, což je o 5° na sever od města Anchorage na Aljašce.

V jedné ze spoře zdobených kanceláří servisní dílny se objevuje Roger Wallgren, vedoucí týmu, který má na starosti jízdní dynamiku. On a jeho tým jsou zodpovědní za vývoj podvozku a jeho jemné vyladění - právě oni stojí za jízdním charakterem každého z nových vozů Volvo. V průběhu našeho rozhovoru vykládá řidič dodávky balík obsahující pár kusů nově vyvinutých a vyrobených dílů odpružení, které Roger objednal, aby jimi mohli mechanici vybavit testovací vůz. Ačkoliv můžeme být desítky kilometrů od nejbližšího osídlení, skutečná kvalita vyžaduje pružné dodavatelské služby.

Roger si nasadí vlněnou čepici a oblékne silný zateplený kabát a vyrazíme ven jezdit v autech. Rozhodně se nejedná o běžný den v kanceláři. Za stěnami dílny vládnou extrémní podmínky ideální pro extrémní testování. Na tisících hektarech dramatické arktické krajiny se rozprostírá síť ledových testovacích tratí, kde najdete rovinky pro jízdu vysokou rychlostí, terénní úseky, kluzké ovály a těsné zatáčky.

“Smyslem je dosáhnout předvídatelného jízdního chování a pocitu sebejistoty, soudržnosti a kontroly nad situací.”

Roger Wallgren

Vedoucí týmu pro jízdní dynamiku ve společnosti Volvo Cars

Zde Roger a jeho tým podrobují testovaná vozidla náročným zkouškám, aby zjistili, jak reagují na různém silničním povrchu, za různých teplot, v různých rychlostech a jak reagují na různé podněty řidiče. Aby bylo možné zaznamenat a zpracovat i ten poslední byte informací, každý z vozů je napojen na přenosný počítač, který je pomocí držáku zajištěn ke středové konzole. Jak jsme sami zjistili, toto opatření má dobrý důvod. Extrémním podmínkám odpovídá extrémní způsob, jakým Roger řídí tato auta, aby si byl jist, že bude výsledek přesně takový, jaký má být. Laptop poletující ze strany na stranu dokáže způsobit velké škody.

Sedím vepředu na sedadle spolujezdce zatímco se Roger s vozem řítí cikcak po zledovatělém povrchu s rýhami připomínajícími kovový hřeben s dlouhými hlubokými zuby. Po sérii odhodlaných zásahů do řízení a baletním tanci mezi pedálem brzdy a akcelerátoru je jasné, že tlačí Volvo XC60 s pohonem všech kol až na pokraj jeho limitů. Navzdory velmi ráznému způsobu řízení působí Roger i vůz vyrovnaně a já mám pocit, že je vše pod kontrolou. Nuže, co konkrétně Roger Hledá? “Celé je to o dosažení pocitu sebejistoty,” vysvětluje, když za námi nechává lány uvolněného ledu. “Vůz je třeba prověřit pomocí různých zásahů do řízení, rychlých i těch pomalu nabývajících na intenzitě, abychom zjistili, zda se chová podle našich očekávání. Smyslem je dosáhnout předvídatelného jízdního chování a pocitu sebejistoty, soudržnosti a kontroly nad situací. Potřebujeme vytvořit vůz, který řidiči poskytne zpětnou vazbu, aby věděl, co se právě děje.”

“Konec hry přichází v momentě, když jsme schopni nabídnout řidičům potřebnou sebejistotu,” vysvětluje Roger. “Když se vůz ocitne na pokraji ztráty trakce, je snadno a hladce ovladatelný nebo má trhané reakce? Chceme, aby se choval předvídatelně a byl snadno ovladatelný. Protože to není čistě zimní vůz nebo čistě letní vůz, musí se chovat skvěle za všech podmínek.”

Následujícího ráno jsme začali velmi časně. Teplota je -31 °C... tedy ta uměle vytvořená. Nacházíme se uvnitř mrazírny. Zčásti garáž a zčásti průmyslový mrazák umožňuje inženýrům ze společnosti Volvo Cars simulovat extrémně studené starty. Strávíte zde 10 minut a máte pocit, že se Vaše stehna proměnila v kýty zmražené zvěřiny a s každým vdechnutím cítíte jako byste polykali ledové rampouchy. Nové Volvo 316 zde bylo zavřeno po celou noc. Když se otevřou vrata mrazírny a vůz vyjede do slunečného rána, relativně teplý venkovní vzduch, který má teplotu krásné 2 °C, způsobí u vozu kondenzaci, jejímž důsledkem jsou mlžná mračna. Aby bylo možné plně využít stavu, kdy je ve vůz pod vlivem snížené teploty, zbývá zhruba půl hodiny na to, aby se podrobil další zkoušce na testovací trati. Jsou všechny provozní kapaliny v odpovídajícím stavu? Řízení? Elektronika? Nastartuje vůz hned na poprvé? Odpověď je ano. Tento vůz se může pochlubit silným charakterem, který je připraven doslova na všechno.

Roger je pří řízení plně soustředěný. Skoro byste mohli vidět, jak jeho vnitřní počítač provádí precizní výpočty. “Miluji řešení problémů a technickou stránku své práce,” svěřuje se. “To, co zde děláme, by se dalo popsat jako hledání vyváženého charakteru našich nejnovějších technologií pomocí dovedností, odborných znalostí a zkušeností inženýrů automobilky Volvo Cars, kteří všichni milují řízení. Jedná se o spojení vědy a umění, které nám umožňuje vytvořit přirozený jízdní zážitek, který je pro řidiče odměnou.”

Právě kombinace extrémní pozornosti věnované detailům, zkušených techniků a inovativních technologií stojí v srdci nové generace vozů Volvo a je definitivní známkou kvality.