Livsstil

Læderets alkymi

I mere end tredive år har interiøret i Volvo-modellerne været prydet med det fineste læder fra firmaet Bridge of Weir i Skotland. Bag hvert stykke luksuriøse Bridge of Weir-læder ligger der over hundrede års håndværk, viden og ekspertise. Faktisk anser mange det for at være det fineste billæder i verden. Nå ja, hvorfor skulle det ellers være i din Volvo?

Del af en fin arv

At udforske himlen fra en Concorde, sejle afsted om bord på det ikoniske krydstogtskib Queen Elizabeth II (QE2) eller rejse af sted med stil fra Paris Gare de l'Est om bord på Orient Expressen. For mange er det stadig det ypperste af luksusrejser fra en tid, hvor der ikke blev sparet på noget, for at passagererne følte sig veltilpas og specielle. Men selvom disse eksempler er fra en svunden tid, længes vi stadig efter luksus og komfort, og især når vi sidder i vores bil. Hvordan kan vi opleve samme luksus i dag? Hemmeligheden ligger i læderet.

Denne artikel begyndte af en grund med Concorden, QE2 og Orient Expressen. De er perfekte eksempler på luksuriøse førsteklasses rejser, men de har også noget andet til fælles, nemlig den udsøgte møbelpolstring fremstillet i det fineste Bridge of Weir-læder. Bridge of Weir blev grundlagt i 1905 og ligger i udkanten af Glasgow, Skotlands største by, og er nu verdens ældste uafhængige producent af læderindtræk til biler. Det er en ægte familievirksomhed i enhver forstand med rødder tilbage til 1758, og lige nu arbejder familiemedlemmer af sjette, syvende og ottende generation her, og de er alle lædervarearbejdere. Det har medført en unik læderfremstillingsproces, der er gennemsyret af traditioner og formet af læderfremstillingsfærdigheder, der er blevet videregivet gennem generationerne.

1/2

Det hele begyndte med Volvo 740

"Jeg plejede at følge min bedstefar rundt på fabrikken lørdag morgen. Jeg er syvende generation, siden virksomheden startede i 1758, så det ligger i blodet", fortæller Bridge of Weirs salgsdirektør Jamie Davidson, hvis oldefar Arthur Muirhead grundlagde virksomheden i 1905. Men hvordan begyndte samarbejdet mellem Volvo Cars og Bridge of Weir?

"Vi startede med Volvo 740 tilbage i 1983", fortæller Jamie. "Den sædepolstring, vi fremstillede, var i en enkelt farve, som de fleste biler har i dag, men det interessante var, at vi dengang udviklede en tofarvet med en nærmest skylignende effekt på læderet. Så den så faktisk brugt ud, ligesom en god antik lænestol, der bliver bedre med alderen. "Det var Bridge of Weirs arbejde på en anden Volvo-model, der virkelig førte de to virksomheders samarbejde til det næste niveau. "Det store vendepunkt for mig var Volvo 850. Vi var eneleverandør, hvilket var meget usædvanligt. Men på det tidspunkt havde fået Volvo tillid til os og gav os leverancen af alle farverne til modellen. Det cementerede virkelig vores forhold".

Jamie mener dog, at samarbejdet mellem Volvo Cars og Bridge of Weir stikker dybere. "Jeg tror, vi har meget til fælles. Volvos slogan er "kvalitet, miljø og sikkerhed". Jeg mener, at vi har samme værdier. Der er også mange ligheder mellem lokalbefolkningen i Göteborg og i det vestlige Skotland/Glasgow med deres baggrund inden for sværindustri og skibsbygning, og de har endda samme humor".

1/4

Hvor teknologien møder traditionerne

"Der er mange ting, som folk kigger efter i bilens interiør i dag", siger Debra Choong, chefdesigner i Bridge of Weir. "De ser efter detaljer og skræddersyet design, men de ønsker også komfort. Man bruger meget tid i bilen - den er nærmest som en stue - så komforten er vigtig. "Men hvad søger Volvo Cars med hensyn til læder? "Volvo vil have meget blødt og naturligt læder", fortæller Debra. "Men det skal opfylde høje standarder for bæredygtighed".

Jamie fortæller, at det bare er begyndelsen at udvikle læder, som opfylder designernes krav. "Når man har fundet den rette æstetik, fornemmelse, farve og følelse, skal læderet testes i vores laboratorium. Det er også en udfordring, fordi Volvos specifikationer ganske rigtigt er meget strenge".

Bridge of Weir har et komplet lokalt laboratorium, så de kan udføre en lang række tests hver dag. De daglige tests omfatter test for emissioner, holdbarhed, slidstyrke og om læderet forårsager tildugning i kabinen. Men de udfører også mere ekstreme årlige tests, hvor de placerer læderstykker i et klimakammer i omkring 8 uger for at overvåge, hvordan overfladen klarer sig både i ekstremt høje temperaturer og ekstremt lave temperaturer. Det er beroligende at vide, at intet er overladt til tilfældighederne, når det gælder afprøvning af de materialer, der indgår i din Volvo".

Fokus på bæredygtighed

Volvo Cars og Bridge of Weir har samarbejdet i mere end tredive år. Og i den tid har begge virksomheder oplevet mange forandringer. Ikke kun forandringer inden for design, men også inden for fremstillings- og forarbejdningsteknikker. Jamie fortsætter, "vi plejede at kromgarve alt vores læder, fordi det er den standard garvemetode, der anvendes i sko- og beklædningsindustrien. Men vi samarbejdede med Volvo om at udvikle kromfrit læder, der er økologisk garvet med naturlige midler som kastanje, mimoser og terne". Kromfri garvning er ikke alene bedre for allergikere, men det er også bedre for miljøet.

At tage hensyn til miljøet er noget Bridge of Weir har investeret en enorm mængde tid og ressourcer i med det resultat, at de nu har det laveste klimaaftryk af alle læderproducenter i verden. De har endda deres helt eget, selvfinansierede varmeenergianlæg. Varmeenergianlægget hos Bridge of Weir er en patenteret verdensnyhed og en nøglefaktor i virksomhedens mission om at udvikle læder af højeste kvalitet med lavt klimaaftryk. "Jeg er meget stolt af, at Bridge of Weir ser fremad. Vi er nødt til at være bæredygtige", siger Jamie.

Bridge of Weirs fokus på bæredygtighed omfatter også dyrevelfærd. Virksomheden er stolt over, at de kun bruger leverandører, der respekterer og overholder de Fem Friheder, et sæt internationalt anerkendte dyrevelfærdsstandarder.

Planlægning af fremtiden, stolt af fortiden

Men det er ikke bare Bridge of Weirs fremtidsorienterede tilgang til miljøet, som Jamie føler, stiller virksomheden et godt sted med hensyn til fremtiden. "Vi har traditionerne, råmaterialerne, og vi har de bedste medarbejdere. Vi er meget innovative og ønsker at være et skridt foran. Men først og fremmest ønsker vi at udvikle læder, som kunderne endnu ikke er klar over, at de har brug for".

Og hvad med fortiden? Hvilke af Bridge of Weirs kunder er Jamie og Debra mest stolte af? Bortset fra Volvo Cars selvfølgelig. "Selvom det var lidt før min tid, elsker jeg det arbejde Bridge of Weir udførte for møbeldesignerne Charles og Ray Eames", siger Debra. "Da jeg studerede, var deres arbejde ikonisk for mig. Så jeg er meget stolt over, at vi er en del af deres historie. "Og hvad med Jamie? "Min favorit er læderet, der er brugt i det engelske parlament, fordi det blev vist i fjernsynet, hver gang de viste noget om politik. Vi farvede det rødt til det engelske parlaments Overhus og grønt til Underhuset. Det var jeg meget stolt af".

Det er godt nok til QE2, godt nok til Concorden og godt nok til din Volvo. Bridge of Weir-læder er en garanti for kvalitet, design og innovation. Skål for de næste tredive år!