Livsstil

Mere end en følelse

Når du køber en bil, kan du aldrig være 100 % sikker på, hvordan den føles, når du kører. Eller kan du? Takket være Volvo Cars valideringsingeniører som Peter Hellgren kan du være sikker på, at din oplevelse bliver som forventet.

Turen begynder

En frisk oktobermorgen står jeg uden for Volvo Cars-fabrikken i Göteborg. Der er Volvo-modeller i alle former, størrelser og farver, så langt øjet rækker. Det er som at besøge en by, der er grundlagt af og hvor der kun bor Volvo-entusiaster. Jeg skal mødes med Peter Hellgren. Peter har arbejdet som valideringsingeniør for Volvo Cars i over 20 år, og i dag skal jeg følge ham og to af hans kolleger på en valideringsekspedition, hvor tre nye Volvo 90 skal gennemprøves. Men før vi begynder, må jeg lige vide, hvad en valideringsingeniørs arbejde præcist består i?

"Validering handler om følelsen", forklarer Peter. "Vi analyserer og tester bilen på alle trin i udviklingsprocessen for at sikre, at den føles, som den skal. Det handler om at imødekomme kundernes forventninger på et følelsesmæssigt niveau. "Kort sagt består Peters job i at sikre, at bilen - fra prototypen til fabriksmodellen - leverer alt det produktbeskrivelsen lover, den skal.

1/2

Vi startede vores ekspedition

Peter og jeg kørte foran i en helt ny V90, mens Thomas og Bengt, de andre valideringsingeniører der deltager i dagens ekspedition, danner bagtrop i to fantastiske nye S90'er. Formålet med turen i dag er at give de tre biler en sidste prøve, inden de påbegynder en komplet ekspedition om to uger, hvor Peter, Thomas og Bengt gennemfører deres valideringsarbejde i hele Europa - fra de solrige himmelstrøg i Sydfrankrig til de betagende højder i de italienske alper. På dagens ekspedition kører vi til Bohuslän, en provins i den nordligste del af Sverige, på vestkysten. Det lyder måske knap så eksotisk som at køre i de franske Alper eller cruise ned ad den tyske Autobahn, men når det handler om at validere en ny bil, kan alle strækninger indeholde vigtig læring.

En typisk ekspedition består af fem biler, der kører i konvoj, og førerne bruger walkie-talkies til at holde kontakt og sammenligne notater om, hvordan de føler, at bilen reagerer. Peter har deltaget i ekspeditioner over hele verden, og hver ekspedition er beregnet til at afprøve, hvordan forskellige aspekter af en bil reagerer i forskellige klimaer, i forskellige højder og i forskellige omgivelser. Hvordan føles det for eksempel at køre bilen i Marseilles brændende sommervarme, eller hvordan påvirker frosten i det nordlige Sverige forrudeviskernes funktion?

"Det er de ting, kunderne oplever, når de køber bilen, så vi skal opleve dem på samme måde".

PETER HELLGREN

VALIDERINGSINGENIØR HOS VOLVO CARS

Design set fra førerens perspektiv

"Med hensyn til valideringen vurderer vi altid bilen subjektivt", forklarer Peter, mens vi cruiser stille og roligt op ad E6 mod byen Stenungsund. "Vi siger aldrig "jeg synes", men altid "det her er mine resultater, og her er grundlaget for mine testresultater". I slutningen af dagen gennemgår vi vores resultater sammen og giver hver del af bilen, vi har afprøvet, en karakter fra 1 til 10. Hvis en del af bilen får to helt forskellige karakterer, diskuterer vi årsagen til det". Men hvem bestemmer egentlig, hvilke forhold Peter og hans kolleger skal afprøve?

"Den type test, vi udfører afhænger af, hvilken biltype Volvo ønsker at nå frem til", siger Peter. "Vi får besked på at udvikle en bil med bestemte egenskaber, f.eks. dynamisk styring. Vi baserer os på den besked og fortolker den fra førerens perspektiv for at se, om det lyder muligt". Hver gang vi afprøver en ny Volvo, er der forskellige krav fra de forskellige Volvo-afdelinger. Så Peter og hans team skal arbejde tæt sammen med hver afdeling for at finde den rette balance af egenskaber og sikre, at bilen fungerer som en helhed.

Finde den rette kombination

Volvo Cars' valideringsteam består af 15 ingeniører, der hver har et ekspertiseområde. Og efter Peters mening er det denne kombination af forskellige kompetencer, der er kernen i en god validering. "Det er vigtigt, at vi alle er forskellige, og at vi ser tingene fra forskellige synspunkter. Der skal være en god balance mellem teamets medlemmer, og vi skal have det rette niveau af erfaring og viden".

Udover at afprøve bilens komponenter skal Peter og hans team også afprøve bilens software. Det kan tage lang tid, fordi der i dag er mere software i bilerne end nogensinde før. Hos Volvo Cars er der testlaboratorier, hvor de forskellige typer software køres for at sikre, at de fungerer, som de skal. Her kan valideringsingeniørerne også afprøve, hvordan knapperne fungerer, og hvordan det føles at betjene dem i virkelige kørselssituationer. Så det er en kombination af det tekniske og det taktile.

En anden vigtig faktor i Peters arbejde er at forstå, hvordan forskellige kulturer påvirker folks kørsel, og at kunne validere en bil, set ud fra den pågældende kultur. Når Peter for eksempel skal validere en bil, der er beregnet til det kinesiske marked, skal han gøre det, set ud fra en kinesisk førers perspektiv. For at lære om forskellige kørselskulturer har Peter kørt virkelig meget i hele verden - alene i Kina har han tilbagelagt så meget som 80.000 km eller deromkring i det forløbne år. Af interesse beder jeg ham om at beskrive kørselskulturen i Sverige: "I Sverige respekterer vi de andre trafikanter, og vi overholder færdselsreglerne", svarer han med et smil.

1/2

Sådan skal det føles

Da vi har kørt i næsten en time, bytter vi biler. Vi sætter os ind i den sorte S90 R-Design og bytter motorvejen ud med små, snoede landeveje. I stor kontrast til motorvejen er disse små, svenske landeveje tydeligt vanskeligere at køre på, og det kan vi også se på de mange dækmærker på vejen foran os. Selvfølgelig er alle ikke lige så dygtige førere som Peter. Og mens han ubesværet kører gennem de tilsyneladende uendelig mange sving, skifter han gear og smiler. "Denne gearkasse er god", siger han. Det er tydeligt et øjeblik, hvor alt det hårde arbejde går op i en højere enhed, og bilen føles nøjagtigt, som den skal. "Ved du, at der er en landmand deroppe, der har kameler?", siger Peter og peger på en bondegård på bakken. Og med denne uventede oplysning forlader vi landevejen for at vende tilbage til motorvejen og fortsætte mod Bohuslän.

"Resten af vores ekspedition fører os gennem bycentre, gennem landbrugsjord og til sidst til en smuk og malerisk fiskerby ved navn Hunnebostrand. Her gennemgår Peter, Thomas og Bengt bilernes motor og deres testresultater for rejsen hidtil. Efter en rask gåtur langs kysten for at nyde udsigten og få lidt frisk luft tager vores lille Volvo-konvoj igen afsted for at køre hjem. På hjemturen tilbage til Volvo Cars-fabrikken spørger jeg Peter, om han altid er i valideringsstemning, eller om han kan lægge det fra sig. "Nej, jeg validerer altid", griner han. "Man begynder at validere alt, fra at vælge en sofa til en ny mobiltelefon".

Så næste gang du sætter dig ind i din bil, og alt fungerer og føles præcis, som du forventer, så husk, at det ikke er tilfældigt. Mennesker som Peter, der brænder for deres arbejde, har arbejdet utrætteligt under alle slags forhold for at sikre, at din Volvo føles lige så god, som den skal.