19 OCT 2021

Software interno: nueva aplicación Range Assistant para coches eléctricos

Pronto implementaremos una nueva actualización de software inalámbrica para nuestros Volvos eléctricos puros. El paquete de software también contiene una nueva aplicación para el coche desarrollada internamente: Range Assistant, un asistente de autonomía.

Range Assistant puede ayudar a cambiar el comportamiento del conductor para mejorar la autonomía. (Nota: la interfaz de usuario puede variar en una versión posterior).

En inglés, se expresa de forma simple con tres letras: OTA (over-the-air, o inalámbrico). Gracias a esta tecnología hemos entrado en un mundo nuevo en el desarrollo de productos.Durante mucho tiempo, solo hemos podido actualizar nuestros coches en momentos determinados. A menudo, lo hacíamos solamente dos veces al año: una en primavera y otra en otoño. Sin embargo, gracias a la conectividad y a la tecnología OTA, ahora podemos mejorar y actualizar nuestros vehículos continuamente.

Nuestra próxima actualización OTA incluye una nueva función: la aplicación Range Assistant para el coche. La incorporaremos en su versión beta en la última actualización OTA y se introducirán mejoras continuamente.

Range Assistant ha sido diseñado para coches eléctricos puros y ayuda a los conductores de dos maneras: les da una idea de qué factores afectan a la autonomía y en qué medida y también aporta información que puede ayudar a optimizar la autonomía de su Volvo.

Range Assistant ha sido desarrollado internamente por un equipo interdisciplinario de diseñadores UX (experiencia de usuario), expertos en eficiencia energética de nuestro equipo de Automatización Segura de Vehículos (SVA), desarrolladores de software de infoentretenimiento y expertos en clima. Dado que la conducción eficiente de un coche eléctrico requiere un enfoque diferente que la de un coche con motor de combustión, Range Assistant tiene como objetivo facilitar esa transición. Este fue un punto de partida importante al diseñar la aplicación.

"En un coche eléctrico, la velocidad influye enormemente en la autonomía de la que se dispone", afirma Anna Arasa Gaspar, responsable de UX en nuestro departamento de Diseño. "Por eso vimos la necesidad de una aplicación que te diera información sobre cuál es tu autonomía en este momento, cuánto puede variar y cuánto puedes conseguir cambiando el comportamiento. Hemos optado deliberadamente por incluir solamente aquellos factores que afecten principalmente al rendimiento y que el usuario pueda alterar. El clima también es un factor importante y el frío afecta la batería: la gente no puede alterar el tiempo que hace, pero el sistema de climatización sí que se puede ajustar".

Por ejemplo, con la aplicación Range Assistant los conductores pueden elegir desactivar el sistema de climatización con la función de optimización de la autonomía. Un menor consumo de energía es un factor muy significativo para optimizar la autonomía. La aplicación indica también hasta qué punto la velocidad actual y el uso de la aceleración por parte del conductor afecta a la autonomía. Los conductores pueden ajustar la aceleración y la velocidad y comprobar qué efecto tiene eso en la autonomía.

"Desarrollamos funciones y aplicaciones mucho más rápido al hacer todo esto internamente".

Otra de las características emocionantes del Range Assistant es que lo diseñamos internamente. Es un ejemplo excelente de nuestra ambición por desarrollar el 50% de todo el software de nuestros coches en nuestras propias instalaciones. Esto supone una importante diferencia en comparación con cómo hacíamos antes las cosas, según afirma Fredrik Hulth, director de productos para nuestro sistema de infoentretenimiento en Connected Experience:

"Es un cambio inmenso. Si nos fijamos en el sistema anterior, teníamos un proveedor de nivel 1 que se encargaba de todo el trabajo por nosotros. Solo nos dedicábamos a especificar y comprar cosas. Nuestra plantilla estaba compuesta por encargados de funciones, responsables de sistemas y probadores. Ahora somos principalmente desarrolladores de software. Cada seis u ocho semanas tenemos una nueva actualización, y la aplicamos a todos los coches que producimos. Así, los clientes existentes también pueden aprovecharse de esas actualizaciones".

Desarrollamos funciones y aplicaciones mucho más rápido haciendo las cosas internamente en lugar de a través de nuestros proveedores. Crear Range Assistant nos llevó aproximadamente seis semanas, desde la aparición de la idea hasta el desarrollo.

"Es muy emocionante poder influir, iterar y ver resultados inmediatos", dice Fredrik.

Las pruebas y los tests son lo principal ahora, afirma Fredrik: "Uno de nuestros lemas es 'fracasa rápido'. Ahora podemos probar una idea inmediatamente, y si no funciona, la cambiamos. Hay un plan general, naturalmente, pero si las cosas no salen como queremos, podemos cambiarlo rápidamente. Tenemos muchas más posibilidades y más libertad. Además, podemos implementar nuevas funciones y obtener respuestas inmediatas de la gente que las usa".

Anna también está encantada con el paso hacia el desarrollo de software interno y las actualizaciones OTA. "Nos da la oportunidad de hacer evolucionar las cosas y de recibir directamente los comentarios de los usuarios", afirma, y añade que también ayuda a superar algunos de los retos que plantea el despliegue inicial de nuestro sistema de infoentretenimiento basado en Android.

"Teníamos ese objetivo de cómo queríamos que fuera el coche, pero el proyecto de Android partió de cero y cuando lo entregamos la primera vez iba un poco justo. Las actualizaciones OTA nos permitieron ofrecer rápidamente nuevas funciones que no pudimos incluir en el momento del lanzamiento".

Fredrik ve otra ventaja en la nueva forma de trabajar. "Para mí, este es un lugar de trabajo mucho más divertido", afirma. Y se ríe. "Es muy emocionante poder hacer evolucionar continuamente nuestros productos, tanto para los clientes nuevos como para los ya existentes".

Y no es el único que piensa eso, añade. "En los últimos años hemos estado atrayendo a mucha gente nueva. Antes, los desarrolladores no estaban demasiado interesados en trabajar en Volvo. Pero ahora les interesa, porque pueden aplicar sus capacidades de verdad".

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