Vahvempaa kuin nahka

Kesäkuun puolivälissä Volvo Cars ilmoitti, että nahan käyttö yhtiön sähköautoissa lopetetaan. Aloite on osa pyrkimystä entistä kestävämpään kehitykseen. Millainen vaikutus sillä on autoihin?

 

Teksti: Mattias Dahlström Valokuva: Johan Strindberg

Nahasta tekstiileihin

Muutoksen ei tarvitse olla kovin dramaattinen. Ajan mittaan asia järjestyy kuin itsestään. Volvon materiaalikeskuksen johtava analyysi-insinööri Sofia Dolderer vertaa Volvon päätöstä lopettaa nahan käyttö kaikissa sähköautoissaan huonekaluteollisuudessa tapahtuneeseen kehitykseen.

– Kenellä ei olisi ollut lapsuudenkodissaan nahkasohvaa? Sen sijaan nykyään sohvat ovat pääasiassa kangasta, ja minun mielestäni ne voivat olla vähintään yhtä ylellisiä kuin nahkasohvatkin. Mutta jos asiaa olisi kysytty vanhemmiltani 20 vuotta sitten, he olisivat voineet hyvinkin olla eri mieltä.

Kuitenkin nahasta on tullut sellainen statussymboli autoteollisuudelle ja sen asiakkaille – ja niin luonnollinen osa premium-varustelua – että päätöstä voi pitää vahvana kannanilmaisuna.

– Emme epäröi haastaa sitä käsitystä, että nahka on ainoa oikea premium-materiaali. Tämä on meille mahdollisuus tehdä muutoksia ja löytää uusia ilmaisumuotoja, kertoo designer Cecilia Stark Volvon Colour and Trim  osastolta, jossa tutkitaan uusia materiaaleja ja kuvioita Volvo-autoissa käytettäviksi.
– Muotoilun näkökulmasta autot ilman nahkaa ovat hyvin mielenkiintoinen haaste, Cecilia sanoo. On oikeastaan outoa, ettei tekstiilejä käytetä enemmän, sillä ne itse asiassa antavat laajemmat ilmaisumahdollisuudet. Tekstiilien kanssa voi hyödyntää värejä, kuvioita ja pintakuvioita aivan eri tavoin kuin nahan kanssa. Kun aloitin työni Volvolla, käsittelin monenlaisia materiaaleja. Tekstiilien tarjonta oli silloin paljon laajempaa ja tarjolla oli monenlaisia verhoiluja. Nyt meillä on taas mahdollisuus päästä samaan.


Sofia Dolderer on johtava analyysi-insinööri Volvo Carsin materiaalikeskuksessa.


Mikä on nykyään luksusta?

Cecilia hänen kollegansa, tekstiileistä ja väreistä vastaava suunnittelujohtaja Anders Bergström uskovat, että on mahdollista palata tilanteeseen, jossa materiaalien, värien ja kuvioiden kirjo oli nykyistä suurempi. Siihen suuntaan maailma on menossa.

– Me – käytännössä koko design-maailma – olemme parhaillaan määrittelemässä uudelleen, mitä luksus tarkoittaa, Cecilia kertoo. Enää ei ole luksusta ajatella vain itseään. Luksusta on välittää koko maailmasta. Tämä päätös on yksi osa tätä muutosta ja uudelleenmuotoilua. Materiaaleja ja ulkoasua koskevien päätöstemme on aina oltava perusteltuja. Ja tässä tapauksessa perustelu on, että se on mielenkiintoista ja skandinaavista. Materiaalivalintojen on tuettava suurempaa kertomusta siitä, mitä Volvo on. Silloin siitä tulee merkityksellistä.

– Tutkimme erilaisia tekstiilejä, joilla on ylellisiä piirteitä ja jotka ovat klassisen skandinaavisia, Anders kertoo. Otetaan esimerkiksi villa, jota käytämme autoisamme jo nyt. Se on materiaali, jolla voi tehdä vaikka mitä ja jota voi käyttää tavoilla, jotka antavat hienostuneen ja ylellisen vaikutelman. Lisäksi se on sekä vastuullista että ympäristöä säästävää.


Lämpö, kosteus, home ja UV-säteily

Volvon materiaalikeskuksen testeillä varmistetaan, että tekstiilit voivat olla aivan yhtä kulutuskestäviä ja ylellisiä kuin nahka. Sofia Dolderer on yhdessä Material Efficiency Vehicle Top Hat  tuotevastaava Jonatan Bergekin ja Material Efficiency Vehicle Top Hat Team Manager Adeline Flogårdin kanssa osa tiimiä, joka altistaa jokaisen Volvo-mallin suunnitellun materiaalinkappaleen rankoille vastustuskykyä ja kulutuskestävyyttä mittaaville testeille.

Niissä voidaan kohdistaa materiaaliin lämpöä sen selvittämiseksi, miten materiaali ikääntyy. Tai ne voidaan altistaa lämmön ja kosteuden yhdistelmälle. Tai vaikka homeelle ja UV-säteilylle. Lisäksi on mekaanisia kokeita, joissa materiaaliin kohdistetaan erilaisia kulutuskestävyyttä mittaavia hankaavia ja kuorivia rasituksia, sekä likaan ja värjäytymiseen liittyviä kokeita, joissa selvitetään esimerkiksi tavallisten, autoissa usein käsiteltävien elintarvikkeiden, kuten esimerkiksi suklaan, kahvin, Fantan ja Coca Colan, vaikutuksia materiaaliin.


Asiakkaan näkökulma

– Materiaalille tehtävät testit määräytyvät hyvin pitkälle sen mukaan, missä materiaalia on tarkoitus käyttää, Jonatan selittää. Jos esimerkiksi testataan, miten materiaali kestää aurinko- tai ihovoidetta, on tärkeää testata ratin ja paneelien materiaalit. Lähtökohtana on se, miten asiakkaat tavallisesti käyttävät autoa.
Asiakkaan näkökulma onkin keskeistä materiaalikeskuksessa. Monet suoritettavista testeistä perustuvat Volvo-kuljettajien tavallisimmin kohtaamiin tilanteisiin ja ongelmiin. Sen vuoksi nahkaa korvaavien materiaalien testaaminen on niin tärkeää.

– Asiakkaiden vaatimukset istuimien kulutuskestävyydelle ovat samat, oli niiden pinta sitten nahkaa tai ei, Adeline muistuttaa. He ovat vaativia ja edellyttävät, että istuimet näyttävät uudenveroisilta vielä oltuaan käytössä jo jonkin aikaa. Se on meille haaste. Meidän on täytettävä samat tiukat vaatimukset materiaalista riippumatta.

Jonatan Bergerek on tuotevastaava Volvo Carsin materiaalikeskuksessa.


Muotoilu vai toimivuus?

Testausprosessin yhteydessä tapahtuu jatkuvasti puntarointia muotoilun ja toimivuuden tai hienojen yksityiskohtien ja kulutuskestävyyden välillä.

– Ymmärrämme tietenkin, että auton täytyy myös näyttää hyvältä, Sofia kertoo. Joskus on ehkä tehtävä hiukan kompromisseja päästäkseen eteenpäin. Muotoiluosasto tekee mahtavaa työtä esitellessään kaikki materiaalit. Meidän tehtävämme on sitten varmistaa asiakkaiden tyytyväisyys. Sen vuoksi olemme niin tarkkoja ja asetamme niin tiukkoja vaatimuksia.

– Kaiken on oltava tasapainossa, Adeline väittää. Volvolla on lukuisia eri osastoja, jotka kaikki haluat esittää oman näkemyksensä. Täytyy ottaa ja antaa. Sen jälkeen kaikki on – taas kerran – kiinni asiakkaasta.

– Jotta voisimme mitata mahdollisia ongelmia tulevaisuudessa aiheuttavia kohtia ja löytää tarvittavat menetelmät ja vaatimusmuutokset, meidän on ymmärrettävä, mihin ja miten asiakkaat käyttävät autoa. Meidän Volvolla ja materiaalikeskuksessa käyttämässämme prosessissa saadaan erilaisten menetelmien ja kompromissien kautta aikaan materiaali, johon kaikki osalliset ovat valmiita kiinnittämään Volvon logon ja josta he voivat olla ylpeitä. Siihen me pyrimme.