Lifestyle

Le luxe du temps

Un vol entre San Francisco et Los Angeles dure moins de deux heures, mais nous avons préféré rallier ces deux villes à bord du Volvo XC90, la voiture parfaite pour apprécier le luxe le temps d'un trajet.

TEXTE : IAN DICKSON, PHOTO : SAM CHRISTMAS

Descendre les rues mythiques de San Francisco à bord du SUV de choix Volvo XC90

Un moment bien occupé

Une fois la portière du Volvo XC90 refermée, le tumulte de San Francisco s'efface immédiatement au loin. Voici mon sanctuaire, un cocon tranquille, à l'opposé de l'énergie et de l'intensité dégagées par la ville.

Filant vers le sud en direction de Los Angeles, j'attache moins d'importance à ma destination et à l'heure d'arrivée qu'au trajet lui-même. Je ne suis pas pressé. Je veux profiter du voyage. Découvrir de nouveaux endroits. M'abandonner au plaisir de la conduite. Apprécier d'avoir le temps de bien faire les choses et, pour un moment seulement, me détacher d'un monde qui semble tourner à une vitesse folle.

Il peut être difficile de parcourir San Francisco, ses collines raides et son quadrillage de rues à sens unique. Je remercie la technologie innovante du XC90. City Safety permet de détecter et de prévenir de possibles collisions avec les autres véhicules, les piétons ou les cyclistes. La caméra 360°, quant à elle, m'offre une vue aérienne du véhicule lors des manœuvres dans des espaces réduits.

Avant de laisser la ville derrière moi, je fais un détour par les sommets de Twin Peaks, le point culminant de la ville, l'endroit privilégié pour voir cette dernière s'éveiller. Le lever du soleil est le meilleur moment pour découvrir une ville. La journée vous caresse de sa lumière matinale et vous avez l'impression d'avoir cet endroit pour vous.

Twin Peaks est tout proche de la Highway 1, la route emblématique qui longe la côte californienne. L'itinéraire GPS apparaît clairement sur l'affichage tête haute, pour une navigation sans écueil. Certains guides affirment qu'il est facile d'effectuer ce trajet en un jour, mais rien ne presse.

Notre première escale nocturne est le Ritz-Carlton de Half Moon Bay, où, depuis une terrasse bien entretenue, j'observe un spectaculaire coucher de soleil sur le Pacifique.

Une magie accentuée par le XC90

Toujours plus au sud, les paysages deviennent encore plus magiques. La route borde maintenant l'océan, offrant une vue panoramique sur des kilomètres, un décor fait de falaises, de vagues et de criques de sable. Chaque virage de la route révèle un nouvel horizon sensationnel et nous ponctuons le trajet avant et après Big Sur d'arrêts réguliers pour nous imprégner de la vue.

Avec mon compagnon de route, qui consulte l'appli Wikipedia embarquée, je garde le cap vers le sud à la recherche de quelques-uns de ces points d'observation.

Tantôt sinueuse telle une montagne russe qui serpente autour des falaises, tantôt semblant s'étendre avec fluidité sur le paysage, la route offre l'immense opportunité d'apprécier le décor depuis le luxe d'un habitacle inondé de lumière naturelle.

Après une étape d'une nuit dans la charmante localité d'Avila Beach, proche de la curieuse ville étudiante de San Luis Obispo, un glissement de terrain nous oblige à changer nos plans. Nous quittons la côte pour nous enfoncer à l'intérieur des terres, sur une route inter-états qui va nous mener droit à Los Angeles. J'active Pilot Assist et laisse la voiture se charger d'une partie de la conduite* tandis que je sélectionne une bande-son spéciale Los Angeles sur Spotify.

Conçu pour vous impressionner et vous plaire

Avec les si nombreuses autoroutes qui relient le grand Los Angeles, cette ville est souvent décrite comme la capitale mondiale de l'automobile. Il n'y a pas de meilleure voiture pour parcourir son réseau de voies rapides et de boulevards que le XC90, le SUV de choix de la gamme XC de Volvo.

Les embouteillages sont bien sûr inévitables, mais ils me permettent de consulter l'appli Yelp embarquée à bord du XC90 afin de trouver une bonne table pour ce soir. Adopter une attitude californienne décontractée a quelque chose de relaxant : coude à la fenêtre pour prendre le soleil, et ma musique préférée dans les enceintes Bowers & Wilkins.

Après plusieurs heures de conduite sur l'autoroute, le XC90 n'aura pas démérité au cours d'un si long voyage. Garé devant un chic hôtel de luxe, il arbore une carrosserie flamboyante sous le soleil californien. En quittant la place du conducteur, je me sens en aussi belle forme qu'au départ.

Alors que ce moment passé à bord du XC90 touche à sa fin, je repense à notre trajet ensemble. La tendance actuelle est au slow food et à la slow fashion. Prendre le temps de bien faire les choses, apprécier le luxe des petits plaisirs de la vie. Il serait difficile de qualifier notre voyage de slow travel en conduisant une voiture aussi puissante que le XC90, mais il est sans égal pour profiter d'un formidable trajet.

* La technologie Pilot Assist de Volvo Cars assiste le conducteur sur les autoroutes à accès limité, lui permettant de maintenir sa vitesse ou une certaine distance avec le véhicule de devant. Pilot Assist corrige également légèrement les trajectoires et vous permet de rester bien aligné sur votre file. En tant que conducteur, il vous appartient de toujours rester maître de votre véhicule.