Design

La créativité incarnée

Conny Blommé, responsable design intérieur senior chez Volvo Cars, explique le processus de design à l'origine du premier SUV compact de Suède – la Volvo XC40. Le meilleur design scandinave donne l'impression de résoudre des problèmes complexes avec simplicité, explique-t-il.

Conny Blommé

Le brief créatif

« C'est toujours excitant de recevoir un nouveau brief créatif. Ce qui était d'autant plus vrai pour la Volvo XC40, car c'est une nouvelle voiture sur un nouveau segment pour Volvo Cars. Un bon design commence par l'identification du public visé. Notre brief initial nous a permis de dresser une bonne vue d'ensemble. Nos recherches nous ont permis de bien cerner les priorités à définir et ainsi, dès le premier jour, nous savions que le design intérieur devait transmettre clairement le tempérament jeune de la voiture et ses atouts techniques. »

Inspiration et tableaux d'ambiance

« Une fois la vision globale définie, nous commençons à créer des tableaux d'ambiance. Il s'agit d'ensembles d'images – et parfois de mots – qui nous aident à rassembler nos idées, à nous inspirer et à garantir que nous avançons dans la bonne direction. Pour la Volvo XC40, il s'agissait de produits de grande consommation qu'utilise, ou qu'utilisera, notre public visé.

« POC, marque suédoise d'équipements sportifs célèbre pour ses casques de vélo et snowboard, est un exemple pour moi. En plus des produits eux-mêmes, j'admire l'approche simple, droit au but, adoptée par les designers de POC pour résoudre les problèmes. La conception aéronautique a été une autre influence. Si vous regardez le fuselage d'un avion, c'est un élément de conception ultra-efficace, sans fioritures. C'est exactement ce que je voulais obtenir avec la Volvo XC40. J'en ai donc fait ma source d'inspiration principale pour concevoir la forme de base et le thème du tableau de bord.

« L'inspiration peut venir de n'importe où J'aime particulièrement les produits classiques et l'architecture ancienne mais que je regarde quelque chose d'ancien ou de nouveau, je cherche toujours à imaginer comment il va vieillir, si les gens auront toujours envie de le garder dans de nombreuses années. Car c'est la marque d'un design réussi. »

Croquis

« Dès que nous recevons le brief, nous commençons à faire des croquis. Les idées éclosent souvent quand on fait autre chose, quand nos pensées commencent à divaguer. Les premières réflexions de l'équipe sont rassemblées et évaluées, puis les croquis les plus intéressants sont transcrits en rendus 2D plus précis, ce qui nous permet de comprendre comment ils pourraient fonctionner dans le projet global. Ensuite, nous ajoutons plus de détails, pour obtenir le plus de réalisme possible et mieux visualiser à quoi pourrait ressembler l'intérieur fini. »

Revue de concepts

« Les concepts sont revus chaque semaine par les responsables du design. À ce niveau, nous ne nous intéressons pas trop à l'aspect pratique, donc nous ne rejetons aucune idée intéressante.

« Une fois que nous avons distribué un sujet d'étude à chaque designer, nous commençons à travailler sur un logiciel de modélisation 3D puissant qui nous permet de comparer rapidement nos conceptions par rapport aux points sur la structure de la voiture. Pour la Volvo XC40, chaque designer a également produit une sculpture à l'échelle 1:5 de son thème – l'essence de base de leur design – à utiliser comme point de référence. Ces maquettes étaient posées sur leur bureau, ainsi ils pouvaient à tout moment y jeter un œil pour s'y référer. »

Choix du thème et retouches

« Une fois le thème principal convenu, le défi est de s'assurer que la vision ne se dilue pas au fil du temps. C'est là que la petite sculpture a été utile : chaque fois que nous avions des doutes par rapport à une proposition de l'équipe technique, nous regardions la sculpture pour être sûrs de rester fidèles au style décidé à l'origine pour notre concept.

« Pour la Volvo XC40, c'est le designer Eric Gunnarsson qui s'est essentiellement chargé du thème intérieur principal. L'idée des trois ‘ilots’ sur le tableau de bord, reliés par un bandeau au centre, est sa vision – l'écran tactile au centre avec des bouches d'air verticales de chaque côté. »
« Le meilleur design scandinave donne souvent l'impression de résoudre des problèmes complexes avec simplicité »

Développer les détails

« La dernière étape du processus consiste à développer les détails. Pour la Volvo XC40, nous sommes partis d'une page presque blanche car il utilisait très peu d'éléments des précédents modèles Volvo. Cela nous a donné la liberté de faire ce que l'on voulait. C'est dans les détails qu'on reconnait un véritable travail de qualité. Dans cette voiture, l'alliance des détails apportés au design, aux matériaux et aux fonctionnalités transmet un niveau de qualité exceptionnel. Le panneau concave sur le tableau de bord, par exemple, donne l'aspect épuré et sculpté que nous voulions. Il nous a également permis d'ajouter un éclairage LED qui rehausse les panneaux de décors d'exception.

« Nous avons intégré beaucoup de solutions ingénieuses, comme un espace dans la console tunnel pour ranger son téléphone et le charger sans fil. Le support est légèrement incliné pour positionner le téléphone dans l'angle parfait pour le saisir facilement ou y jeter un œil si besoin. Je suis également très fier des panneaux de portes sur lesquels la garniture de feutre se prolonge presque jusqu'en haut de la porte. C'est un habillage inhabituel qui améliore l'aspect esthétique et apporte une note très graphique quand on regarde dans la voiture, en particulier quand on choisit le feutre orange et le tapis orange, en option.

« Le haut de la porte a aussi une forme unique, dans la façon dont le haut du panneau s'enroule pour former la poignée et l'accoudoir latéral. Cela parait simple mais la mise en production de la portière a représenté un véritable défi. La conception de bouches d'air pouvant s'adapter de manière harmonieuse de part et d'autre de notre écran tactile vertical, tout en restant efficaces et faciles à utiliser, a également nécessité une bonne dose de pensée créative. C'est ce qui résume, pour moi, tout l'enjeu du meilleur design scandinave : résoudre des problèmes complexes en donnant une impression de simplicité.