Design

La puissance derrière le design

Lorsque l'élégance scandinave rencontre le dynamisme, cela donne la nouvelle Volvo S60. Robin Page, Senior Vice President Design de Volvo Cars, nous explique comment lui et son équipe ont conçu une voiture qui célèbre le plaisir de conduire.

GAVIN GREEN

Robin Page (à gauche), Senior Vice President Design de Volvo Cars, explique les détails de la S60

« La S60 est une voiture qui célèbre le plaisir de la conduite d'une manière typiquement scandinave », affirme Robin Page, Senior Vice President Design de Volvo Cars. « Elle est amusante à conduire et dégage une impression de confiance et de légèreté sans être trop agressive. »

Visuellement, la S60 constitue la manifestation la plus récente du langage conceptuel confiant et sobre de Volvo Cars, apparu pour la première fois avec le SUV XC90. La nouvelle S60 représente l'expression la plus dynamique de ce langage conceptuel.

« La S60 est une voiture superbement équilibrée », déclare Robin. « Elle est confortable, sophistiquée, puissante et attrayante pour le conducteur, et c'est exactement le message que nous avons essayé de transmettre à travers le design de la voiture. »

Un bon design s'appuie sur des fondations appropriées et la S60 est basée sur la plateforme d'architecture de produit évolutive de Volvo Cars (Scalable Product Architecture, ou SPA) sur laquelle reposent également les modèles XC60, S90, V90 et XC90. Cette plateforme est le fruit d'une collaboration étroite entre les départements design et ingénierie de Volvo Cars. Et comme le fait remarquer Robin, ce n'est pas toujours le cas chez les constructeurs automobiles. « Les designers sont souvent obligés de travailler avec des plateformes qui ne sont pas optimisées pour le design. Cela nécessite des allers-retours incessants, sources d'innombrables pertes de temps, et le résultat en souffre systématiquement. Le produit final est une voiture à l'allure incohérente. C'est pour cette raison que la plateforme est essentielle pour un bon design. »

En ce qui concerne le design de la S60, Robin nous révèle que la distance entre le montant du pare-brise et le centre de la roue avant est cruciale : « Nous avons éloigné au maximum la roue avant du pare-brise. Cela a pour effet de créer un capot plus long qui donne du muscle et de la puissance au design. Et l'on retrouve cette “musculature” au-dessus des roues avant et arrière, ce qui renforce l'ensemble et permet d'obtenir la posture adéquate. »

« La posture est un élément essentiel pour toutes les voitures », déclare Robin, « mais surtout pour celles dont l’attrait repose sur le dynamisme ». Et c'est définitivement le cas de la S60. C'est une voiture bien campée sur ses appuis, ramassée et bien posée sur la route, dont l’allure traduit clairement le goût de la performance.

L'avant de la voiture est profond et allongé, et un renflement puissant, à la fois discret et prononcé, est perceptible au niveau du capot. Ces deux éléments laissent deviner le potentiel de performances de la voiture. « Les “ailes” arrondies au-dessus des roues arrière expriment également le caractère athlétique de la voiture », déclare Robin.

L’avant de la S60 est clairement une évolution du nouveau langage conceptuel de Volvo Cars. « C’est une allure très caractéristique », affirme Robin. « C'est devenu le visage de Volvo Cars. Mais il est plus bas sur la S60, plus dynamique. » La forme en T typique des phares constitue l'une des autres caractéristiques des Volvo contemporaines et, sur la S60, elle se prolonge au-delà de la partie principale du phare en soulignant la largeur et le dynamisme de la voiture.

À l’arrière, le coffre présente un rebord distinctif projeté vers le haut. « Cela lui donne une allure athlétique et contribue à l’aérodynamisme général », explique Robin. « Remarquez l'absence d’éléments brillants, tels que des garnitures chromées, à l’arrière. En matière de garnitures, la sobriété est primordiale pour Volvo Cars. »

« C’est la retenue et l'élégance du design scandinave moderne alliées à une ligne dynamique qui donnent à la S60 son caractère unique », affirme Robin. « Il y a une tension forte, mais le design reste minimaliste. Certaines voitures concurrentes présentent des surfaces surchargées et compliquées. La nôtre est simple et sculpturale. C'est cela la pureté du design scandinave – une notion vraiment importante pour Volvo Cars. »