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Construire le futur

Riche en histoire, la Stockholm d'aujourd'hui est un centre d'innovation et un haut lieu du design scandinave moderne. L'architecte Andreas Helgesson Gonzaga et la nouvelle Volvo XC60 sont vos guides dans cette ville qui regarde sans cesse plus loin.

TEXTE DE IAN DICKSON, PHOTO DE SAM CHRISTMAS

Selon l'architecte Andreas Helgesson Gonzaga, : «l'architecture et le design suédois mettent les humains au premier plan »

« Le développement de projets majeurs à Stockholm est considérable. Je ne parle pas simplement du centre de Stockholm mais également de ses faubourgs », précise Andreas Helgesson Gonzaga, architecte et maître de conférences, notre guide pour parcourir la plus grande ville de Suède à bord de la nouvelle Volvo XC60. Une affirmation corroborée par une étude de 2015 de la Chambre de commerce de Stockholm, estimant à 11 % la croissance de la population de la capitale suédoise à l'horizon 2020, plus qu'aucune autre ville d'Europe.

Andreas attribue ce boom à une évolution sociétale. « Actuellement, Stockholm connaît une situation semblable au boom immobilier des années 1960 et 1970 quand, dans le cadre du Miljonprogrammet, la Suède a bâti un million de logements en l'espace de 10 ans. Pour l'innovation, il est essentiel que le secteur de la construction puisse offrir une diversité et une concurrence suffisantes durant tout le processus de conception afin de garantir un résultat architectural de haute qualité. »

XC60, le nouveau SUV dynamique de la gamme XC de Volvo Cars, est un partenaire de choix pour notre périple à travers la Stockholm d'aujourd'hui. Durant le petit-déjeuner, j'avais envoyé les sites du jour à photographier à la XC60 depuis mon smartphone, pour que la navigation Sensus soit déjà programmée quand nous monterions à bord. Outre l'excellente fonction de navigation qu'elle propose, la XC60, comme tout guide qui se respecte, se montre instructive, utile et divertissante. Wikipédia à bord nous en apprend davantage sur chaque lieu que nous visitons.

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Tout en parcourant Stockholm au volant de la XC60, Andreas explique que la « haute qualité » dans l'architecture et le design suédois signifie avant tout donner priorité à l'humain. « Une approche centrée sur l'utilisateur », dit-il. « En certains aspects, c'est un prolongement du fonctionnalisme qui prévalait entre les années 1930 et 1960. Cet héritage est encore très présent. Cette idée de placer l'utilisateur au centre du développement architectural demeure [en Suède]. »

« Nous possédons une très longue tradition de la planification et de la conception urbaine, ce qui est une chose positive », poursuit Andreas. Nous ne concevons pas simplement des immeubles indépendants. En matière de planification, notre credo est fermement ancré dans les valeurs sociales ; l'espace public et la cohérence urbaine comptent beaucoup. C'est pourquoi il ne s'agit pas seulement de construire des immeubles, mais de construire la société. »

Grâce à l'affichage tête haute de la XC60, les indications sont projetées une à une dans mon champ de vision, si bien que je ne quitte jamais la route des yeux pendant que je navigue dans ces rues que je connais mal. Sa caméra à 360° permet une manœuvre très facile sur les routes étroites et les aires de stationnement, et fournit une vue de dessus de la voiture. La fonctionnalité Park and Pay de la XC60 permet de trouver une place libre rapidement et même de la payer.

Lors de notre visite de la ville, Andreas souligne la manière toute naturelle dont le design scandinave de qualité associe l'ancien et le nouveau. Garés devant le Grand Hôtel de Stockholm, plongés dans la splendeur du Royal Palace, du Muséum national ou de Gamla Stan (la vieille ville), on croirait avoir remonté le passé de quelques siècles. Dépassant des façades les plus traditionnelles se dressent du verre et des structures de métal qui suggèrent une ville dansant sur une musique moderne.

Andreas a créé certains de ces immeubles et il contribue maintenant à mettre au point la prochaine génération. En plus de diriger son propre cabinet d'architecture, Helgesson Gonzaga Arkitekter [www.helgessongonzaga.se], il est conférencier à l'école d'architecture du KTH [Institut royal de technologie] à Stockholm. Il a été l'architecte du projet de ce nouvel immeuble impressionnant ; une structure curviligne de verre et d'acier corten rouge foncé qui se fond à merveille dans la brique rouge traditionnelle des bâtiments alentour. « Bien qu'hypermoderne, il établit un dialogue avec le voisinage », affirme Andreas.

Dans la voiture, en rentrant à l'hôtel ce soir-là, Andreas consulte l'application embarquée Yelp pour nous trouver une table à la dernière minute, tandis que l'appli météo nous aide à préparer la journée suivante. Spotify étant né à Stockholm, il est bien normal que la XC60 en soit aussi équipée. Elle permet de lire un flot de musique sur le système audio haute qualité développé par le fabricant réputé Bowers & Wilkins.

Andreas confie placer de grands espoirs en la prochaine génération d'architectes suédois. « Mes étudiants appartiennent à la génération du partage », observe-t-il. « Cela se répercute sur le flux de travail comme sur les connaissances. Ils établissent volontiers une collaboration entre les disciplines, développent des bâtiments durables et instaurent une renaissance de l'espace public. »