Sécurité

Guidage par laser : vision des voitures autonomes

Les voitures entièrement autonomes du futur vont révolutionner la sécurité routière, mais pour cela, elles doivent être capables de voir et comprendre clairement le monde qui les entoure. C’est pourquoi Volvo Cars collabore avec la société de technologie américaine Luminar pour mettre au point la technologie LiDAR utilisant le laser qui permet de voir plus loin (et c’est un euphémisme) que tout ce qui a déjà été fait jusqu’à présent.

TEXTE : LEO WILKINSON

Cette image montre comment la technologie LiDAR de Volvo Cars « voit » le monde qui l’entoure.

La vision est l’élément central des voitures entièrement autonomes du futur. Volvo Cars possède une certaine vision des véhicules entièrement autonomes qui renforceront la sécurité de nos routes, nous procureront une plus grande liberté dans la manière de gérer notre emploi du temps et changeront même le mode de conception de nos villes. Telle est la vision de l’avenir explorée par le concept-car Volvo 360c. La vision implique aussi la vue, ce qui est naturellement tout aussi important. Parce que garantir que les voitures autonomes puissent voir et percevoir clairement le monde qui les entoure est l’élément central de leur succès. Pouvoir faire la différence entre un enfant et une bouche d’incendie ou voir un chien et se dire qu’il est probablement accompagné d’un individu sont des comportements que nous, humains, adoptons instinctivement. Permettre aux voitures entièrement autonomes d’en faire autant constitue la solution pour créer la mobilité flexible, durable et sécurisée de l’avenir.

Vision laser
Là où nous avons des yeux pour voir et un cerveau pour comprendre le monde qui nous entoure, les voitures autonomes font appel à des caméras, des capteurs et des logiciels. Le LiDAR (Light Detection and Ranging) est l’un des éléments centraux. Cette technologie fonctionne au moyen d’impulsions rapides de lumière laser (invisible) et calcule le temps qu’il faut à celle-ci pour être renvoyée vers son émetteur. Grâce à l’utilisation de nombreux faisceaux, ce phénomène se reproduit plusieurs milliers de fois par seconde. En outre, comme cette technique combine la précision du positionnement GPS et le logiciel adéquat, elle permet de créer en temps réel une carte 3D très détaillée de l’environnement de la voiture.

L’image que le système « voit » est appelée un nuage de points. Cette masse de points multicolores sur fond noir est très différente de notre façon de voir le monde, mais elle offre une grande richesse d’informations et permet à une voiture autonome de suivre sa progression (et de surveiller ce qui se passe autour) avec une extrême précision.



Partenaires en vue
Tous les systèmes LiDAR ne se valent pas. Afin de s’assurer que ses futures voitures autonomes possèdent la meilleure vision possible, Volvo Cars a établi un partenariat avec Luminar et a investi dans cette jeune entreprise américaine de technologie qui a développé sa propre technologie LiDAR avancée.

En partenariat avec les ingénieurs de Volvo Cars en Californie, Luminar a développé la technologie LiDAR qui permet de voir plus loin que bien d’autres systèmes semblables actuellement disponibles sur le marché. Celle-ci est capable de détecter des objets jusqu’à 250 mètres, ce qui fait une différence capitale à vitesse élevée et offre plus de temps à la voiture pour réagir face aux éventuels dangers.

L’homme à la base de Luminar est le Directeur général Austin Russell, qui a fait ses débuts en technologie des capteurs à l’âge de 10 ans et a cofondé Luminar en 2012, à l’âge de 17 ans. Sa vision sans pareille a créé la technologie LiDAR. « Pour que les véhicules autonomes deviennent une réalité, ils doivent être capables de voir et de comprendre avec précision et en 3D le monde qui les entoure. Nous avons décidé de partir de zéro et de créer une technologie capable de résoudre ce problème. »

Outre sa gamme exceptionnelle, la technologie LiDAR née de la collaboration entre Luminar et Volvo Cars capture également un niveau de détail sans précédent. « Notre technologie permet de détecter les formes humaines et leurs actions, ce que la technologie LiDAR avait été incapable de faire jusqu’à présent sur les véhicules », explique Austin Russell.

« Les capteurs de Luminar permettent également de résoudre certains problèmes pratiques relatifs au développement des voitures entièrement autonomes », poursuit le Directeur général, « tels que la capacité de voir facilement des objets de couleur foncée sur un fond sombre et de fonctionner correctement dans de mauvaises conditions comme la pluie, le brouillard et la neige. »

Le pouvoir de perception
Permettre aux voitures autonomes de voir un objet avec précision est la première étape nécessaire pour les rendre plus sûres. La phase suivante consiste à les faire reconnaître l’obstacle et à anticiper ses actions pour pouvoir réagir en conséquence. C’est pourquoi Volvo Cars et Luminar collaborent également au développement du logiciel relatif à la « technologie de perception » qui permettra aux voitures autonomes du futur de prendre les bonnes décisions.

« La technologie autonome portera la conduite en toute sécurité à un niveau inédit, au-delà des limites de l’être humain, et promet d’offrir de nouveaux avantages à nos clients et à la société dans son ensemble », affirme Henrik Green, Senior Vice President de la recherche et du développement chez Volvo Cars. « Luminar partage notre vision quand il s’agit de faire de ces avantages une réalité. Cette nouvelle technologie de perception est le fruit d’une étroite collaboration entre nos ingénieurs en Californie et leurs homologues chez Luminar. C’est une prochaine étape cruciale de l’un de nos principaux objectifs stratégiques chez Volvo : le lancement sans risques des voitures entièrement autonomes. »

Une vision de notre avenir autonome : le concept Volvo 360c

Imaginez un avenir dans lequel votre voiture vous offre une expérience de voyage en première classe et vous permet de travailler, dormir, regarder un film ou simplement vous détendre pendant qu’elle conduit à votre place, en toute sécurité. C’est là l’avenir exploré par le Volvo 360c, un concept-car électrique et entièrement autonome qui a été créé pour alimenter le débat sur les changements positifs que les voitures autonomes pourraient apporter.

Découvrez le concept 360c