Collaboration

Au cœur du son

1966 fut une année remarquable pour la musique. Les Beatles, les Beach Boys et Bob Dylan ont sorti des albums révolutionnaires qui ont métamorphosé le paysage culturel. Mais tandis que Lennon et McCartney, ainsi que leurs contemporains, étaient occupés à réinventer la façon de faire de la musique, un amoureux de musique classique du nom de John Bowers concentrait toute son attention et son expérience sur l’art de réinventer la façon dont nous écoutons la musique.

La quête du «vrai son»

Un petit magasin de réparation de téléviseurs dans le calme comté anglais du West Sussex, ne semble pas être le lieu le plus approprié pour une révolution musicale, mais c’est là que John Bowers commença à concevoir et à fabriquer le haut-parleur qui devait devenir par la suite la référence des audiophiles avertis du monde entier. Après s’être rendu compte que les enregistrements stéréo de ses œuvres classiques favorites ne recréaient que rarement le frisson et le dynamisme d’un concert en direct, Bowers s’employa à concevoir un haut-parleur permettant à l’auditeur de faire l’expérience d’une musique pure, satisfaisante et aussi fidèle que possible aux interprétations originales des artistes.

Bowers le nomma le «vrai son». Aujourd’hui, cinquante ans plus tard, partout où l’expérience du son haut de gamme est cruciale, vous trouverez le «vrai son» de Bowers & Wilkins – que ce soit dans les célèbres studios d’Abbey Road, au festival Primavera Sound ou dans les nouvelles Volvo.

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Une collaboration en parfaite harmonie

Volvo Cars et Bowers & Wilkins ont beaucoup de choses en commun. Les deux sociétés partagent un fier héritage pionnier, ainsi qu’une passion pour l’excellence technique et un souci obsessionnel du détail. Mais le plus important est que tout ce que les deux sociétés conçoivent est régi par le désir de satisfaire les besoins des gens. Ainsi, lorsqu’il s’est agi de créer le système de son premium pour les nouvelles Volvo de la série 90, il va de soi que les experts en technique et design de Bowers & Wilkins ont été partie prenante dès le premier jour. Cette collaboration fonctionna en parfaite harmonie et déboucha sur une expérience auditive exceptionnelle, associant aisément le son d’une qualité supérieure et l’époustouflant design scandinave. Maintenant, créer un son sublime dans une pièce, à l’intérieur d’une maison est une chose, mais créer en permanence un son sublime dans une voiture en mouvement est quelque chose de totalement différent. Les voitures vibrent et sont exposées à une multitude de bruits ambiants dans un espace restreint. Mais Volvo Cars et Bowers & Wilkins ont relevé le défi et tourné à leur avantage les contraintes de l’habitacle et de l’acoustique unique en son genre, en créant une expérience auditive inégalée, convenant parfaitement à l’environnement particulier de l’habitacle de chaque voiture Volvo.

La qualité et non pas seulement la quantité

Un réglage minutieux du son et le positionnement inédit des haut-parleurs sont les éléments qui ont permis de réussir à reproduire le son Bowers & Wilkins dans une Volvo. Le système de réglage du son dans une voiture relève de l’art et requiert des heures d’écoute, des trésors de patience et bien plus que quelques paires d’oreilles expertes. Vous pouvez donc imaginer le temps, les efforts et l’expérience qu’il a fallu pour régler et positionner les 19 haut-parleurs haut de gamme qui sont intégrés dans les voitures de la nouvelle série 90. Fabriqué à partir des matériaux les plus raffinés et de la technologie audio la plus aboutie, chaque haut-parleur a un positionnement unique dans la voiture pour obtenir une qualité de son optimale. Ces positionnements ont été affinés des années avant la production et cinq décennies d’expertise audio ainsi que d’innombrables simulations sur ordinateur ont été utilisées pour trouver le parfait sweet spot. Mai une fois ce sweet spot trouvé, la nature statique de l’habitacle permet aux ingénieurs d’obtenir des réglages d’une précision extrême. L’un des 19 haut-parleurs se démarque tout particulièrement. La technologie Tweeter-on-Top existe dans les haut-parleurs Hi-Fi les plus prestigieux de Bowers & Wilkins, mais n’avait encore jamais été utilisée dans le système audio d’une voiture. Centré stratégiquement sur le tableau de bord, le haut-parleur Tweeter-on-Top est dirigé vers l’habitacle plutôt que vers le haut en direction du pare-brise. Cela permet de réduire la réflexion acoustique du pare-brise et supprime presque toutes les interférences. Cela garantit un son d’une qualité supérieure, plus détaillé, plus pur et plus authentique – notamment pour reproduire la voix.

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Un son taillé pour la perfection

Outre la technologie Tweeter-on-Top, le système son de la nouvelle série 90 inclut l’une des innovations les plus célèbres de Bowers & Wilkins –les membranes des haut-parleurs en Kevlar®. Fabriqués dans la même matière que les gilets pare-balles, les membranes en Kevlar® sont particulièrement efficaces dans les voitures car elles présentent des caractéristiques de rupture uniques qui contribuent à éviter les distorsions et améliorent la performance hors-axe, le son ne se propageant pas directement du haut-parleur vers l’oreille de l’auditeur. Outre les membranes en Kevlar®, le système offre aussi des diffuseurs en spirale qui réduisent l’écho au minimum. Ces diffuseurs en spirale s’inspirent d’une autre innovation légendaire de Bowers & Wilkins, le haut-parleur Nautilus. Fondé sur une idée que John Bowers soumit à ses ingénieurs peu avant sa mort, le haut-parleur Nautilus fut le résultat fabuleux d’un projet de recherche et de développement qui s’étendit sur cinq ans et dont le but était de créer un haut-parleur proche de la perfection – quel qu’en soit le coût. Vingt ans plus tard, le design et le son du Nautilus restent inégalés.

Un autre élément du design des haut-parleurs contribue à donner un son cristallin: la grille haute qualité en acier inoxydable. Très esthétique, l’acier inoxydable possède de solides propriétés qui permettent de réduire les vibrations et les interférences, les mailles de la grille ayant la taille adéquate pour obtenir le niveau de transparence acoustique nécessaire. Cet effet est garanti par le positionnement des mailles de la membrane, les plus grandes étant au centre et leur taille diminuant en allant vers les bords.

Comme touche finale et pour garantir que le «vrai son» typique de Bowers & Wilkins est en place, chaque système audio de la voiture est calibré par les ingénieurs qui calibrent les systèmes audio Bowers & Wilkins pour la maison. Une fois que le système a été calibré et que le son a été approuvé, lancez-vous dans une valse ou un rock, selon vos préférences musicales.

Cinquante ans au sommet

Au terme de cinquante ans d’innovations sans compromis dans le son, Bowers & Wilkins garde son identité et reste fidèle aux principes formulés par John Bowers. Si l’entreprise a pu conserver sa position de pionnière au fil des ans dans l’exploration du son, c’est grâce à sa passion pour le développement de technologies révolutionnaires et ce, au mépris de la mode ou des tendances actuelles. Avec son amour de l’innovation, son respect de l’art artisanal authentique et forte de la certitude inébranlable que la forme suit la fonction, la société Bowers & Wilkins s'accorde parfaitement avec la philosophie du design scandinave de Volvo Cars. Les deux sociétés symbolisent en outre le même esprit aventurier. Volvo Cars et Bowers & Wilkins. Deux pionniers sous le charme du son.