Des propriétaires debout à côté de leur Volvo V60 Cross Country

Design

Un design dédié à l’aventure

«Partir à la découverte des grands espaces fait partie de l’ADN suédois», déclare Robin Page, Senior Vice President of Design de Volvo Cars. Il parle de la voiture parfaite pour s’y rendre, la nouvelle Volvo V60 Cross Country.

TEXTE: NATHANIEL HANDY

Lorsqu’on lui demande ce que Cross Country signifie pour lui, Robin Page, Senior Vice President of Design, l’explique en ces termes: «C’est une question d’évasion. Le week-end, tout le monde, et particulièrement les Suédois, a soif de plein air et s’évade à la campagne, au bord de la mer ou en forêt.

Pour Robin, concevoir la nouvelle V60 Cross Country consistait à exprimer et permettre ce style de vie. «Ce qui nous a vraiment passionné lorsque nous avons conçu cette voiture, c’était de voir quel type d’équipement sportif et haut de gamme les gens utilisent, et cela est en passe de devenir la grande mode. Et c’est ce que nous voulions capturer ici.»

La sincérité constitue la base de cette voiture, selon Robin. «Il s’agit de la façon dont elle s’adapte à votre vie. Et pour moi, créer des choses qui améliorent en fait la vie des gens et qui se rapportent à la façon dont ils vivent est plus intéressant que de concevoir une voiture de sport qui ne sera jamais utilisée comme telle.»

Audacieuse tout en étant élégante, robuste tout en étant dynamique, la nouvelle V60 Cross Country est une voiture au caractère incomparable. «Elle a une présence unique», déclare Robin. «Elle est l’expression physique des capacités de la voiture ainsi que de la vie active des gens qui l’achèteront.»

Une Volvo V60 Cross Country surplombant la mer, entourée de parois rocheuses abruptes

À l’instar des équipements sport haut de gamme, notre objectif avec la V60 Cross Country était de fournir une protection, une adhérence et une polyvalence supplémentaires là où c’est nécessaire, tout en gardant une certaine élégance. Une garde au sol élevée aide à protéger le bas de caisse sur les routes cahoteuses par exemple, tout en offrant une conduite impressionnante et pleine d’assurance.

«Notre première approche a été de rehausser la voiture de 60 mm afin d’aboutir à une garde au sol générale de 206 mm,» explique Robin. Et pour conserver une bonne adhérence au sol malgré une hauteur accrue, les designers de Volvo Cars ont aussi augmenté la taille des roues et la largeur de voie. «Nous avons des jantes 19 pouces, mais aussi de 20 pouces», précise Robin Page. «Il en résulte une allure plus imposante.»

Robin est particulièrement enthousiaste de mettre en avant l’insert unique de la calandre, avec des barres verticales, soit les mêmes éléments «cloutés», caractéristiques de la plus grande V90 Cross Country. «C’est une décoration qui rappelle les clous que vous avez sur vos pneus neige et qui confirme le caractère audacieux et robuste de la voiture.»

Lorsqu’on ouvre le hayon, une plaque de seuil arrière en inox offre une protection supplémentaire au chargement/déchargement. «Tout cela est en lien avec le désir d’évasion, les escapades à la campagne avec les amis et la famille», précise Robin. «Que vous chargiez de quoi manger, vos habits, ou peut-être l’équipement de surf ou de kayak à l’arrière, vous bénéficiez d’un espace qui est simple à charger et à décharger.» Il s’agit d’un compartiment à bagages conçu pour des sports et des endroits où vous risquez de vous mouiller ou d’être plein de boue. Et cet espace inégalé de 529 litres (jusqu’au haut des sièges arrière) est suffisamment résistant pour accueillir tout ce dont vous avez besoin.

Une Volvo V60 Cross Country affrontant une route enneigée

Même les détails de la voiture évoquent les grands espaces. «Le design scandinave est entièrement basé sur la beauté de la simplicité», déclare Robin Page. «Il est très proche de la nature et surfe sur l’élégance innée de la nature. Prenez la garniture intérieure en bois flotté. Elle rappelle directement la longue côte suédoise et la beauté épurée des objets simples formés par la nature.» Les notions d’exploration et d’évasion constituent peut-être l’ADN de la V60 Cross Country, mais cette dernière conserve une aura de luxe suédois moderne, typique d’une nouvelle voiture Volvo. «Les voitures Cross Country vous permettent de faire ce que vous avez à faire de façon confortable et en toute confiance», souligne Robin. Il compare la V60 Cross Country à une veste outdoor high-tech qui est tout aussi adaptée dans une contrée sauvage que sur la route. «C’est une voiture qui excelle partout», dit-il.