Technologie

Conduire et ressentir des émotions

Quels que soient le voyage, les conditions et votre humeur, la Volvo V60 vous inspirera et vous ravira, explique Kenneth Ekström, expert en châssis.

PAR LEO WILKINSON

«En ce qui concerne la conduite de la nouvelle Volvo V60, notre objectif était de créer un véhicule qui inspire confiance – qui vous permet d’apprécier chaque instant derrière le volant», déclare Kenneth, Ekström, Attribute Leader, Vehicle Dynamics chez Volvo Cars

«Cette voiture s’adresse aux personnes ayant une vie active et bien remplie», explique Kenneth qui, avec son équipe, est responsable du développement et de la mise au point du châssis de la nouvelle Volvo V60. «Ces personnes aiment sortir et faire des choses, découvrir de nouveaux lieux et vivre leurs passions. Pour les y aider, cette voiture doit être capable de s’adapter à divers besoins.»

En d’autres termes, la V60 doit être agréable à conduire et confortable, quelles que soient la durée et les conditions du voyage, ajoute Kenneth. «Elle doit toujours être la voiture qu’il vous faut pour l’activité du moment – une partenaire de voyage», précise-t-il.

«Vous pouvez utiliser des données pour mesurer la façon dont une voiture va se piloter», dit Kenneth. «Mais au final, ce qui importe vraiment, c’est ressentir les choses. Et pour nous, il était vraiment important que vous vous sentiez en phase avec la voiture. Nous voulons que les gens soient investis et inspirés lorsqu’ils conduisent la V60. Nous voulions lui donner vie.»

Voilier Volvo Ocean Race 65 en cours de construction

«Développer le caractère de conduite d’une voiture suppose un travail de détails énorme», révèle Kenneth, «mais nous savons que le jeu en vaut la chandelle. Vous le sentez vraiment lorsque vous conduisez cette voiture. Notre idée directrice était de développer une voiture dans laquelle chaque trajet serait un plaisir.»

Depuis 60 ans, Volvo Cars construit des breaks qui permettent aux gens de faire, de voir et d’expérimenter plus de choses. La V60 est la plus récente dans cette longue tradition familiale, déclare Kenneth et elle combine toutes les qualités associées à la marque Volvo, avec un côté contemporain et dynamique. «Elle offre une conduite inspirante en toute occasion», dit-il. «Et comme toutes les voitures Volvo, on la sent stable sur la route. Vous sentez que vous la maîtrisez et que vous êtes connecté avec elle. Cela vous met en confiance.»

La structure sous-jacente de la voiture a permis de s’assurer plus facilement que la V60 offrait le dynamisme et le plaisir de conduite que vous attendez d’une Volvo, déclare Kenneth. Elle repose sur la même plateforme que les modèles de Volvo Cars plus grands S90, V90 et XC90, explique-t-il et utilise une technologie de pointe de bout en bout. Par exemple, la suspension avant présente un schéma sophistiqué à double triangulation, tandis que le train arrière a l’innovante structure «Integral Link» de Volvo Cars. Il ajoute que la notion de confort était tout aussi prioritaire que le fait de rendre la voiture agréable à conduire: «C’est un plaisir de conduire cette voiture, d’autant plus qu’elle est confortable, ce qui vous permet de couvrir de longues distances et d’arriver frais et dispos à destination.»

«Elle offre une conduite inspirante en toute occasion. Comme toutes les voitures Volvo, on la sent stable sur la route. Vous sentez que vous la maîtrisez et que vous êtes en connexion avec elle.»

Il faut effectuer un grand nombre de tests pour peaufiner le ressenti que génère une voiture. Un nombre incalculable de réglages ont été testés avant de trouver le bon équilibre, sur des dizaines de milliers de kilomètres, durant des milliers d’heures et sur une énorme quantité de surfaces différentes. «Nous avons testé les voitures à faible et à grande vitesse, sur tous les types de routes», révèle Kenneth. «Et nous les mettons dans des conditions extrêmes – de la chaleur du désert au froid de l’Arctique.»

Les essais incluent aussi le recours à la simulation de pointe sur ordinateur et Kenneth reconnait combien cette technologie innovante est devenue importante: «Elle nous permet d’accomplir un important travail de développement avant même que la voiture ne soit construite», dit-il.

Alors cette technologie finira-t-elle par remplacer un travail comme le sien? «Non, pas encore», assure-t-il en souriant. «Rien ne peut se substituer aux personnes réelles sur des routes réelles. Le plaisir que vous éprouvez lorsque vous aimez conduire? Seule une personne réelle peut le ressentir.»

Services

La course de la perfection

Dans cet article, nous visiterons le Boatyard, chantier naval de la Volvo Ocean Race à Lisbonne au Portugal. Là, nous rencontrerons l’équipe d’experts chargés de réparer et de restaurer l’intégralité de la flotte de bateaux Volvo Ocean Race 65, qui vont disputer l’édition 2017-2018 de la célèbre course. Nous décrirons chaque domaine de compétence de chacun des membres de l’équipe et montrerons comment cette dernière fonctionne pour garantir que chaque bateau soit réparé à l’identique, à temps et au plus haut niveau de qualité possible. Leur expertise dans différents domaines correspond au niveau de compétence que l’on trouve dans un garage Volvo. Nous rencontrerons aussi Martin Strömberg, le navigateur suédois qui remporta l’édition 2011-2012 de la course et découvrirons ce qu’un vaste programme de maintenance lui apporte en tant que navigateur.

Technologie

La puissance à chaque instant

La sérénité, la liberté, la confiance: l’innovant moteur T8 Twin Engine plug-in hybrid de la Volvo V60 est conçu pour chaque instant.

Collaboration

Au cœur du son

1966 fut une année remarquable pour la musique. Les Beatles, les Beach Boys et Bob Dylan ont sorti des albums révolutionnaires qui ont métamorphosé le paysage culturel. Mais tandis que Lennon et McCartney, ainsi que leurs contemporains, étaient occupés à réinventer la façon de faire de la musique, un amoureux de musique classique du nom de John Bowers concentrait toute son attention et son expérience sur l’art de réinventer la façon dont nous écoutons la musique.