Design

La puissance derrière le design

Lorsque l’élégance scandinave côtoie le dynamisme, cela donne la nouvelle Volvo S60. Robin Page, Volvo Cars Senior Vice President of Design, explique comment lui et son équipe ont conçu une voiture qui exalte le plaisir de conduite.

PAR GAVIN GREEN

Robin Page (à gauche), Senior Vice President of Design chez Volvo Cars, explique les détails de la S60

«La S60 est une voiture qui exalte le plaisir de conduite d’une façon exclusivement scandinave», dit Robin Page, Senior Vice President of Design chez Volvo Cars. «Elle est amusante à conduire, elle a l’air pleine d’assurance et ludique sans être agressive.»

Sur le plan visuel, la S60 illustre la toute dernière interprétation de Volvo Cars en termes de design épuré, présenté la première fois dans le SUV XC90. La nouvelle S60 est l’expression la plus dynamique de ce langage de design.

«La nouvelle S60 est une voiture merveilleusement équilibrée», explique Robin. «Elle est confortable, sophistiquée, puissante et plaît aux passionnés de conduite, et c’est précisément ce message que nous avons essayé de transmettre à travers le design de la voiture.»

Tout bon design doit avant tout reposer sur de bonnes bases et la S60 est construite sur la plateforme évolutive SPA (Scalable Product Architecture) de Volvo Cars, sur laquelle s’appuient aussi les XC60, S90, V90 et XC90. Cette plateforme a été conçue en étroite collaboration entre les départements de design et d’ingénierie de Volvo Cars. Et comme le souligne Robin, ce n’est pas toujours le cas avec les entreprises automobiles. «Les designers doivent souvent travailler avec des plateformes qui n’optimisent pas le design. Vous changez d’avis sans arrêt, perdez un temps fou et le résultat est toujours compromis. Une voiture qui n’a pas l’air cohérente. C’est la raison pour laquelle la plateforme joue un rôle crucial dans la réussite du design.»

Quant au design de la S60, Robin dit que la distance entre le montant du pare-brise et le centre de la roue avant est cruciale:

«Nous avons encore éloigné la roue avant du pare-brise. Il en résulte un capot long qui donne au design une allure véritablement musclée et puissante. Et les «muscles» sur les roues avant et arrière ajoutent de la force et contribuent à obtenir la bonne ligne.»

La ligne revêt une importance cruciale pour tous les modèles et notamment pour ceux qui affichent une allure dynamique. Et la S60 a indéniablement sa ligne. C’est une voiture qui est assise sur ses talons, fermement accroupie sur le tarmac, une position qui exprime sans ambiguïté ses intentions en termes de performance.

L’avant du véhicule est bas et «s’étire vers l’avant», avec un renflement puissant à la fois discret et prononcé sur le capot – ces deux caractéristiques suggèrent le niveau de performance de la voiture. L’athlétisme de la voiture s’exprime aussi dans le dessin de courbes au-dessus des roues arrière, dit Robin.

L’avant de la S60 découle clairement de celui émanant du nouveau langage de design de Volvo Cars. «Il est très caractéristique», dit Robin. «C’est devenu l’avant de Volvo Cars. Mais il est plus bas sur la S60, plus dynamique.» La signature en forme de T des feux avant est une autre caractéristique des voitures Volvo contemporaines et sur la S60, elle s’étend au-delà de la surface du feu avant, soulignant ainsi la largeur et le dynamisme de la voiture.

À l’arrière, les contours du coffre s’étirent vers le haut. «Ce look athlétique particulier favorise l’aérodynamisme», explique Robin. «Notez l’absence d’éléments brillants tels que le chrome, à l’arrière. En termes d’équipement, moins est synonyme de plus chez Volvo Cars.»

L’association d’un design scandinave moderne sobre et élégant avec une note dynamique, voilà ce qui donne à la S60 son caractère unique», déclare Robin. «La tension est puissante, mais le design est minimaliste. Certaines voitures de la concurrence ont une surface chargée et compliquée. La nôtre est simple et sculpturale. Telle est la pureté du design scandinave et Volvo Cars y tient beaucoup.»