Technologie

Une technologie au bout des doigts

Au fur et à mesure que la frontière entre le téléphone portable et la technologie automobile s’atténue, on aboutit à une expérience toujours plus intuitive, déclare Andreas Ropel, Innovation Manager chez Volvo Cars.

PAR ANTHONY TEASDALE, 2018

Andreas Ropel

«J’ai construit ma propre maison intelligente», déclare Andreas Ropel, Innovation Manager chez Volvo Cars. «Tout y est connecté. Les lumières, les portes, le chauffage. Je commande tout depuis une application sur mon téléphone ou même avec Siri.»

Ce type d’interaction permanente avec la technologie est la clé qui rend tout cela utile, dit-il. Son travail chez Volvo Cars consiste à rendre les interfaces de ses véhicules aussi intuitives que votre téléphone. La nouvelle XC40 par exemple a la capacité informatique de faire des choses qu’un ordinateur portable courant n’aurait pas pu faire il y a quelques années. Un simple effleurement ou une commande tactile ou vocale suffit souvent pour faire quelque chose.

Comme toujours chez Volvo Cars, le point de départ, c’est l’être humain. «Nous observons et écoutons les gens, nous apprenons d’eux», dit Andreas. «Pour la XC40, nous avons organisé des ateliers clients en Suède, en Chine, en Allemagne et aux États-Unis pour tester de nouvelles fonctions et du nouveau matériel avec différentes catégories de personnes. Nous examinons tout, de la taille et de la couleur des polices d’écriture au feed-back que vous recevez lorsque vous appuyez sur un bouton», poursuit-il. «Nous voulons comprendre s’il est facile d’effectuer une tâche du début à la fin et si elle est intuitive ou non.»

Les tests représentent une grande partie du travail d’Andreas. «Il s’agit de s’assurer que les choses fonctionnent comme nous l’entendons», dit-il. «Cela signifie qu’il faut peaufiner le logiciel et envisager tous les scénarios possibles, afin que le client bénéficie toujours de la même facilité d’utilisation. Il ne doit pas vraiment y avoir de courbe d’apprentissage: vous faites quelque chose une fois, peut-être deux et après cela, ça devient une seconde nature.»

Beaucoup de fonctions dans la XC40 sont contrôlées via l’écran tactile central, un équipement que l’on retrouve dans les voitures de série plus grandes de Volvo Cars, les XC60 et 90. L’écran est conçu pour réduire les sources de distraction, avec un affichage graphique net et clair et un format vertical qui facilite la lecture des informations et des cartes. La surface de l’écran est anti-éblouissante et tellement réactive que vous pouvez l’utiliser même en portant des gants. «Le fait est que vous pouvez en obtenir tout ce que vous voulez et avec un minimum d’effort», dit Andreas.

Si le design et la fonctionnalité de l’écran central ont des points communs évidents avec la façon dont fonctionne un téléphone portable, ce n’est pas une coïncidence. «Nos appareils mobiles – téléphone, tablette ou appareils portables – sont devenus tellement importants pour nous», affirme Andreas. «Il est facile de comprendre pourquoi: ils sont tellement puissants et pourtant si faciles à utiliser. On peut apprendre beaucoup de choses à partir de la façon dont les gens interagissent avec eux.»

Andreas et son équipe trouvent leur inspiration dans ce qui se passe dans le vaste monde, et il est crucial d’être au fait des derniers développements. «Des événements comme le Consumer Electronics Show (qui se tient à Las Vegas tous les ans en janvier) sont très utiles», souligne Andreas. «Et nous nous tenons informés des dernières tendances en matière de technologie afin de voir s’il existe quelque chose maintenant ou si quelque chose est prévu, qui soit susceptible de nous aider à trouver des solutions.

L’écran numérique de 12,3 pouces de la XC40 est un parfait exemple de la façon dont une technologie appropriée peut apporter une expérience plus personnalisée et réactive. Vous pouvez choisir parmi différents looks et couleurs en fonction de votre humeur et la luminosité s’adapte automatiquement à la lumière environnante afin que vous ayez toujours une bonne visibilité.

La fonction de commande vocale de la XC40 est un autre exemple de cette synergie. Elle vous permet de gérer la climatisation, la navigation, les médias et les fonctions du téléphone simplement avec votre voix. Cette commande reconnaissant le langage naturel, il est inutile de mémoriser une liste d’instructions par défaut. La XC40 devient ainsi un assistant virtuel qui peut rendre les choses plus faciles, de la même façon que vous pouvez parler à votre téléphone pour faire une recherche sur Internet, ouvrir une application, dicter un message ou réserver un souper. Ou, comme dans la maison d’Andreas Ropel, éteindre les lumières quand vous allez vous coucher.