Design

Style remix

Erik Åleby, Colour and Materials Designer, explique comment la nouvelle XC40 incarne l’image la plus audacieuse et la plus expressive de Volvo Cars et comment les matériaux beaux et durables de son habitacle reflètent le design scandinave contemporain.

TEXTE: LUKE PONSFORD

Erik Åleby, Colour and Materials Designer chez Volvo Cars

La nouvelle XC40 bouscule les codes établis quant à l’aspect que les matériaux sont censés avoir dans une Volvo et à l’ambiance qu’ils sont censés générer. La simplicité et le savoir-faire demeurent, mais l’équipe de design avait pour mission de prendre des risques et de faire plus que jamais preuve d’audace. «Nous avons été chargés de faire un remix de ce qui représente Volvo Cars», explique Erik Åleby, Colour and Materials Designer. «La XC40 est destinée à un nouveau groupe de clients, elle doit donc avoir une nouvelle expression. Nous avions quasiment carte blanche pour mettre en œuvre des idées insolites et tester différents matériaux jamais utilisés à ce jour.»

L’inspiration émergeait de partout – principalement hors de l’univers automobile. La mode de la rue, l’architecture, les produits de luxe et la culture populaire ont influencé Erik et l’équipe de design de la XC40. Cela les a conduits à développer une gamme de matériaux exprimant le caractère unique du dernier SUV de Volvo Cars. La XC40 dispose de panneaux décoratifs Origin représentant une carte de Göteborg – siège de Volvo Cars – gravée à même le matériau. «Sur la portière de gauche, nous avons une partie de l’archipel, quelques îles et une partie du continent», explique Erik. «L’usine de Volvo Cars est représentée d’un côté du volant, le centre-ville figure au centre et les banlieues est se trouvent sur la garniture de la portière de droite. C’est un concept inédit et cela prouve que nous sommes fiers de nos origines.»

Dans la ligne d’équipement Momentum, la XC40 présente une structure appelée Urban Grid, faite d’une association d’aluminium mat et brillant qui donne à l’intérieur un aspect minimaliste et haut de gamme. La ligne d’équipement Inscription inclut des panneaux décoratifs en bois flotté – un traitement particulier du bois que l’on trouve exclusivement dans les nouveaux modèles Volvo. Cela donne à l’habitacle une ambiance chaude et contemporaine, typique du luxe suédois moderne. «Faire une finition en bois marron n’est pas difficile», déclare Erick. «Mais faire une finition en bois gris clair tel que le bois flotté est autrement plus délicat. Mais l’effort en vaut la peine.»

Les panneaux décoratifs Cutting Edge dans les modèles R-Design accentuent le caractère sportif et jeune de la voiture. Composé de rectangles en aluminium brillant et mat noir de finition Diamond Cut, cette structure ressemble plus à quelque chose que l’on s’attendrait plutôt à voir à l’extérieur du véhicule, explique Erik. «Nous avons vraiment voulu relier l’extérieur à l’intérieur dans la ligne d’équipement R-Design. La réalisation de ce motif a représenté un véritable défi et personne ne pensait vraiment que nous réussirions. Je pense que ce concept va être totalement inédit au sein de l’industrie automobile.»

L’éclairage LED de l’habitacle souligne les formes tridimensionnelles des panneaux décoratifs. Tout ceci, ainsi que des détails tels que les tapis de sol textiles faits à partir de matières 100% recyclées, souligne la volonté de Volvo Cars de s’ouvrir à la nouveauté tout en continuant à se concentrer sur la durabilité et la qualité.