Design

La XC90 présente... des matériaux durables

La designer et entrepreneuse Kelly Harris Smith est une pionnière dans l’utilisation de feutre de laine aux États-Unis. Elle s’attache à présent à inspirer une nouvelle génération de créateurs durables.


WORDS: IAN DICKSON | PHOTOGRAPHY: ANDREW SHAYLOR

Biodégradable et durable, le feutre de laine est un matériau de source naturelle.

«Nous encourageons les petits à concevoir de grandes choses», explique Kelly Harris Smith, designer produit et fondatrice de Minni, un studio d’art pour enfants dans le South End, le district créatif de Boston. Dans cet espace de création communautaire, les enfants assistent à des cours englobant l’architecture, le design d’intérieur, l’art portable et les jouets. Il y a même une classe de design pour les meubles de maisons de poupées.

«Enfant, je ne faisais que du sport alors que j’étais une personne créative», explique Kelly. «À l’âge de huit ans, mes parents m’ont offert une machine à coudre pour Noël et c’est ce qui m’a donné l’envie de fabriquer des choses dès mon plus jeune âge. Mais je n’ai jamais suivi de cours d’art ou de design après l’école. Je n’ai su que le design industriel était une matière dans laquelle que je pouvais me spécialiser à l’université qu'après avoir terminé mes études.»

Chez Minni, nous donnons une impulsion pour intéresser et motiver de jeunes talents créatifs. C’est un espace où les enfants de 18 mois à 10 ans peuvent apprendre le design, à développer une pensée créative et à réfléchir différemment aux choses. Disposer d’un espace comme celui-ci, c’est comme «contracter un muscle différent», explique Kelly.

Après sa formation et une carrière d’architecte, Kelly est passée au design industriel pratiquement par accident. «Alors que je travaillais comme architecte, j’étais sur un projet parallèle de fabrication de sacs pour ordinateurs portables et d’étuis pour iPod pour mes collègues et amis. Je les réalisais en feutre de laine parce que c’est un matériau à 100% naturel, biodégradable et durable. C’est actuellement l’un des matériaux les plus anciens fabriqués par l’homme.»

Durable et léger, le feutre de laine est un matériau dense, fait de fibres compressées et entremêlées. Kelly a commencé à l’importer d’une usine allemande, parce qu’elle ne parvenait pas à trouver un feutre d’assez bonne qualité aux États-Unis. Elle l’utilise pour réaliser des installations à grande échelle, des panneaux suspendus pour subdiviser des espaces, des tapis, et des carreaux muraux d’isolation phonique qui sont à la fois durables et jolis à regarder. «Je pense que le feutre m’a réellement éloignée d’une chose pour en faire une autre», ajoute-t-elle en évoquant son passage de l’architecture au design industriel.

Kelly décrit son approche du design comme une focalisation sur des matériaux naturels, durables et recyclables, et elle commence toujours par s’intéresser à la personne qui les utilisera. «Comment cela fonctionne-t-il? Comment la personne va-t-elle l’utiliser? Ce sont là les concepts autour desquels je conçois les choses.»

Elle a récemment remporté le 2018 NYCxDesign Award pour ses poufs en forme de boutons, réalisés dans un matériau semblable à une courtepointe qui contient principalement de la laine, et elle est en tractation avec une entreprise de liège portugais pour développer un nouveau matériau à base de liège et de restes de laine. Elle travaille également sur des projets de recyclage du carton. «Il s’agit de trouver une nouvelle utilisation pour quelque chose qui, à défaut, est considéré comme un déchet», ajoute Kelly. «J’essaie d’intégrer cette mentalité dans le travail que nous faisons chez Minni. L’innovation peut commencer dès le plus jeune âge.»

La nouvelle Volvo XC90 est équipée d’une sellerie Wool Blend Textile. C’est cela, notre idée du luxe suédois moderne et durable.