If you’re going to Niouc

Le Pont de Niouc, aussi appelé «Pont de l’Araignée», enjambe les eaux vives de la Navisence entre le hameau de Niouc et le village de Vercorin. À 190 mètres de hauteur, son rouge vif scintille entre les collines escarpées. De loin, quand on ne peut pas encore évaluer la taille réelle du pont, on pourrait presque le prendre pour le célèbre Golden Gate Bridge. Lui aussi enjambe une étendue d’eau et relie les collines boisées: les vallées de Napa et de Sonoma dans le comté de Marin. Le Pont de Niouc a été construit pour approvisionner en eau le hameau de Briey.
Il est composé d’une canalisation d’eau et d’une passerelle pour piétons. Construit en 1922, il faisait partie d’un système d’approvisionnement en eau sophistiqué – les Valaisans sont en effet célèbres pour leurs «bisses». En termes de superlatifs, ce pont n’a rien à envier à son rouge cousin californien: en 1929, le Pont de Niouc était le pont le plus haut du monde et il est demeuré le plus haut pont de Suisse jusqu’à l’été 2017. Pour sa part, le Golden Gate était le plus long pont suspendu au monde lors de son inauguration.

Le plancher en bois du Pont de Niouc ayant pourri et s’étant vermoulu, la traversée était devenue trop dangereuse, c’est pourquoi l’Association des amis du pont de Niouc a été fondée en 1988. Elle a pour vocation de protéger et de préserver le pont. Après une rénovation complète, le pont rouge a pu rouvrir en 2017. Contrairement aux Californiens, les adeptes du saut à l’élastique sautent régulièrement du Pont de Niouc.

Activités autour de la destination

(1) Délices culinaires: à La Puchotaz, déguster un succulent hamburger accompagné d’une bière fraîche de La Music’Ale. (2) Excursion culturelle: le trajet sinueux à travers le Val d’Anniviers est une aventure à l’état pur. En cours de route, le charmant village de Fang vaut le détour. (3) High Flight: oser sauter depuis le pont suspendu de Niouc ou payer cinq francs pour le traverser. (4) Camping: séjourner dans un baril de vin à l’hôtel Arkanum ou au Camping Monument dans le bois de Finges. (5) Nature sauvage: le lendemain, marcher à travers le bois de Finges jusqu’à l’Illgraben et admirer son énorme cirque rocheux. (6) Patrimoine culturel: au Château de Villa à Sierre, le vin pétille dans une fraîcheur presque californienne.

San Francisco

Divers

La Suisse est le pays des chemins de fer. Si l’on prend le VerticAlp Emosson depuis Châtelard, dans la vallée du Trient au cœur de l’Espace Mont-Blanc, on se retrouve sur une pente tout aussi raide que dans les tramways de la cité côtière américaine.

Musique

Le groupe «The Mamas & Papas» et son rêve californien sont indémodables, tout comme la chanson «San Francisco» interprétée par Scott McKenzie. Écrit et publié en juin 1967, ce morceau est une véritable une ode au voyage qui invite à suivre McKenzie en accrochant des fleurs dans les cheveux.

Nourriture et boisson

Dans la légendaire Tartine Bakery de San Francisco, Chad Robertson a travaillé avec d’autres boulangers pour créer le levain aujourd’hui si tendance. Les habitants San Francisco font la queue pendant des heures pour en obtenir. Sa devise? Reduce to the max: renoncer à la levure, travailler exclusivement avec de la farine, de l’eau et du sel. La cheffe zurichoise Anna Pearson en propose une délicieuse recette croustillante à faire chez soi.

Nature

Mark Twain aurait dit un jour: «L’hiver le plus froid que j’ai jamais passé était un été à San Francisco.» Les habitants de San Francisco aiment parler de «brouillard humide» pour décrire le voile fantomatique, qui fait parfois presque disparaître le Golden Gate Bridge.

Remerciements & crédits

Header: Wallis Tourismus, 1ère image: gettyimages.com, Carte: @swisstopo (JMI190029), Illustrations: Atelier Cartographik, cartographik.com, Textes: Transhelvetica