Technologie

La technologie au bout des doigts

Alors que la frontière entre téléphonie mobile et technologie automobile s'estompe, l'expérience à bord devient de plus en plus intuitive, explique Andreas Ropel, Responsable innovation de Volvo Cars.

PAR ANTHONY TEASDALE, 2018

Andreas Ropel

"J'ai construit moi-même ma maison intelligente", annonce Andreas Ropel, Responsable innovation de Volvo Cars. "Tout y est connecté. L'éclairage, les portes, le chauffage. Je contrôle tout depuis une application sur mon téléphone, ou même avec Siri."

Ce type d'interaction naturelle avec la technologie est la clé pour garantir son utilité, affirme Andreas, dont la mission chez Volvo Cars consiste à rendre l'interface des véhicules aussi intuitive que votre téléphone. Le nouveau XC40, par exemple, dispose de la puissance de calcul nécessaire pour réaliser des tâches qu'un ordinateur portable standard aurait été incapable d'accomplir il y a quelques années. Tandis qu'aujourd'hui, un simple geste du doigt ou une commande vocale peut suffire à obtenir ce que l'on veut.

Comme toujours chez Volvo Cars, le point de départ est l'être humain. "Nous observons et écoutons les gens et en tirons les enseignements", explique Andreas. "Pour le XC40, nous avons organisé des ateliers en Suède, en Chine, en Allemagne et aux États-Unis pour tester le ressenti de divers profils de personnes vis-à-vis des nouvelles fonctionnalités et du nouvel équipement. Nous nous sommes intéressés à tous les aspects : de la taille et la couleur des polices à la sensation que procure le fait d'appuyer sur un bouton", détaille-t-il. "Nous voulions mesurer à quel point il est facile de réaliser une tâche de A à Z, et si l'opération est intuitive".

Les essais représentent une large part du travail d'Andreas. "Nous devons nous assurer que tout fonctionne comme prévu", dit-il. "Autrement dit, il faut affiner le logiciel et envisager tous les scénarios possibles, pour que le client vive la même expérience à chaque fois, le plus naturellement possible. Il ne doit pas y avoir de réelle courbe d'apprentissage ; il faut pouvoir faire une chose une fois, peut-être deux, et que cela devienne ensuite une seconde nature".

Afficheur central Écran tactile SUV Compact Urbain Volvo XC40

De nombreuses fonctions du XC40 sont gérées via l’écran tactile central, une fonctionnalité commune avec les véhicules de plus grand gabarit de Volvo Cars, le XC60 et les modèles de la gamme 90. Il est conçu pour réduire la distraction grâce à ses graphismes clairs et explicites et à son format portrait facilitant la lecture des informations et des cartes. Traitée anti-éblouissement, la surface de l'écran est si sensible que vous pouvez l'utiliser avec des gants. "L'idée est d'obtenir ce que l'on veut rapidement, avec un minium d'effort", conclut Andreas.

Le fait que le design et les fonctionnalités de l’écran central présentent d'évidentes similitudes avec le fonctionnement d'un téléphone mobile n'a rien d'une coïncidence. "Nos appareils mobiles – smartphone, tablette ou smartwatch – font aujourd'hui partie intégrante de notre quotidien",  constate Andreas. "Et plus ils gagnent en puissance, plus ils sont simples d'utilisation. Nous avons beaucoup à apprendre de la manière dont les gens interagissent avec ces appareils".

Andreas et son équipe puisent leur inspiration aux quatre coins de la planète, et il est primordial de conserver en permanence une longueur d'avance. "Des événements comme le Consumer Electronics Show [organisé chaque année en janvier à Las Vegas] sont très utiles", confie Andreas. "Nous étudions les dernières tendances technologiques pour découvrir ce qui se fait de nouveau, ou ce qui se prépare, et est susceptible de nous aider à trouver des solutions".

Commande vocale voiture Volvo XC40 SUV Compact

Le combiné d'instruments digital 12,3 pouces du XC40 est un bel exemple de  technologie au service d'une expérience plus réactive et plus personnalisée. Vous pouvez choisir les modes d'affichage et la couleur selon votre humeur, tandis que la luminosité s'adapte automatiquement à l'éclairage ambiant pour optimiser la visibilité en toutes circonstances.

La fonction de commande vocale du XC40 est une autre illustration de cette synergie. Elle permet de contrôler la climatisation, la navigation, le système multimédia et la téléphonie par la voix. Et comme elle reconnaît le langage naturel, inutile de mémoriser une liste de commandes prédéfinies. Le XC40 se transforme en assistant virtuel qui vous simplifie la vie, comme lorsque vous vous adressez à votre téléphone pour lancer une recherche sur Internet, ouvrir une application, dicter un message ou réserver une table au restaurant. Ou encore, comme chez Andreas Ropel, éteindre la lumière pour rejoindre les bras de Morphée.