Design

Le style revisité

Erik Åleby, Designer en charge des Couleurs et des Matériaux, nous explique pourquoi le nouveau XC40 est le véhicule le plus audacieux et le plus expressif de Volvo Cars et comment les matériaux utilisés dans l'habitacle, alliant beauté et durabilité, se font le reflet du design scandinave contemporain.

TEXTE : LUKE PONSFORD

Erik Åleby, Designer en charge des Couleurs et des Matériaux de Volvo Cars

Les matériaux utilisés à bord du nouveau XC40 ouvrent de nouvelles perspectives esthétiques et sensorielles à bord d'une Volvo. La simplicité et le savoir-faire demeurent, mais l'équipe en charge du design a eu pour mission de prendre des risques et de faire plus que jamais preuve d’audace. "Nous avions pour mission de revisiter l'âme de Volvo Cars", explique Erik Åleby, Designer en charge des Couleurs et des Matériaux. "Le XC40 est destiné à une nouvelle clientèle, il lui fallait donc un nouvel univers. Nous avons eu carte blanche pour faire des propositions insolites et tester des matériaux que nous n'avions jamais utilisés auparavant."

L'inspiration est venue de toutes parts, souvent d'autres univers que celui de l'automobile. La street fashion, l’architecture urbaine, le design haut de gamme et la pop culture ont tous influencé Erik et l'équipe en charge du design du XC40, qui ont ainsi développé une large gamme de matériaux permettant au caractère unique du nouveau SUV de Volvo Cars de s'exprimer. Le XC40 dispose d'incrustations City Map représentant une carte de Göteborg, siège de Volvo Cars, directement incrustée dans le matériau. "Sur la portière gauche nous avons une partie de l'archipel, quelques îles et un bout de la ville", explique Erik. "L'usine Volvo Cars apparaît d'un côté du volant, le centre-ville est au milieu et les quartiers sont sur l'habillage de la portière droite. C'est un concept inédit qui illustre à quel point nous sommes fiers de notre ville d'origine."

Dans la finition Momentum, le XC40 se caractérise par un matériau complexe baptisé "Urban Grid", réalisé à partir d'une combinaison d'Aluminium Mat et Laqué, qui donne à l'habitacle un aspect minimaliste et haut de gamme. La finition Inscription inclut des incrustations en Bois Flotté, un traitement spécial du bois caractéristique des derniers modèles Volvo. Elles font régner dans l'habitacle l'atmosphère chaleureuse et contemporaine, typique du luxe moderne à la suédoise. "Il n'est pas difficile de réaliser une finition dans un bois marron", explique Erik. "Mais façonner une finition Bois Gris Clair telle que le Bois Flotté est autrement plus délicat. Mais l’effort en vaut la peine."

Les incrustations concaves en Aluminium de la version R-Design accentuent le caractère sportif et espiègle du véhicule. Composé de rectangles en Aluminium Noir Mat et Laqué rehaussés d'une finition Diamant, ce matériau se rapproche de ce que l'on s'attend habituellement à voir à l'extérieur d'un véhicule, explique Erik. "Nous voulions réellement créer une continuité entre l'extérieur et l'intérieur pour la finition R-Design. Le processus de création de ce motif a été un véritable défi et personne ne pensait réellement que nous pourrions le faire. Il s'agit là d'une réelle innovation dans l'industrie de l'automobile."

L'éclairage intérieur à LED met en valeur l'effet tridimensionnel des incrustations. Allié à des éléments comme les tapis de sol en Tissu réalisés à partir de matériaux 100 % recyclés, il souligne la volonté de Volvo Cars d'intégrer la nouveauté sans compromis sur la durabilité et la qualité.