Kelly Harris Smith est une designer indépendante spécialisée dans les matériaux naturels et durables appliqués à la décoration d'intérieur.

Design

Le XC90 présente… les matériaux durables

La designer et entrepreneuse Kelly Harris Smith fait office de véritable pionnière dans l'utilisation du feutre de laine aux États-Unis. Elle s'emploie actuellement à susciter l'inspiration d'une nouvelle génération de créateurs de solutions durables.

TEXTES : IAN DICKSON | PHOTOS : ANDREW SHAYLOR

Biodégradable et durable, le feutre de laine est un matériau d'origine naturelle

"Nous incitons les plus petits à voir les choses en grand", assène Kelly Harris Smith, designer produit et fondatrice de Minni, un atelier artistique pour enfants de South End, le quartier créatif de Boston. Dans cet espace communautaire dédié à la création, les enfants assistent à des ateliers allant de l'architecture au design intérieur, en passant par les œuvres d'art à porter et la fabrication de jouets. Un cours est même dédié à la conception de mobilier pour maisons de poupées.

"Enfant, je ne faisais que du sport, or j'avais déjà l'esprit créatif", se souvient Kelly. "À huit ans, mes parents m'ont offert une machine à coudre pour Noël, ce qui éveilla finalement assez tôt mon envie de créer. Pour autant, je ne pratiquais aucune activité extrascolaire en art ou en design. J'ignorais même que j'aurais tout à fait pu opter pour une spécialisation en design industriel à la fac ; je ne m'en suis rendu compte qu'après mon diplôme."

C'est cet élan – l'accompagnement et la motivation de jeunes talents créatifs – qui fait vivre Minni, un espace où les enfants de 18 mois à 10 ans peuvent découvrir le design, développer leur pensée créatrice et réfléchir différemment aux choses. Cet espace me permet d'ajouter une "corde à mon arc", explique Kelly.

Après des études et un début de carrière dans l'architecture, c'est presque par accident que Kelly a bifurqué vers le design industriel. "Quand j'étais architecte, je confectionnais dans mon coin des sacoches pour ordinateurs portables et étuis pour iPod, que j'offrais à mes collègues et amis. Je les confectionnais en feutre de laine, car c'est un matériau 100 % naturel, biodégradable et durable. C'est en fait l'un des matériaux de fabrication humaine les plus anciens."

A l'intérieur de Minni, un atelier artistique pour enfants de South End à Boston, fondé par la designer Kelly Harris Smith.

Le feutre de laine durable et léger est un textile dense à base de fibres compressées. Kelly l'importe d'une filature allemande, car elle n'en trouve pas d'assez bonne qualité aux États-Unis. Elle utilise ce feutre pour réaliser de grandes installations, comme des cloisons suspendues, des tapis et des panneaux acoustiques muraux durables et élégants. "Je crois que c'est le feutre qui m'a fait sauter le pas", ajoute-t-elle en évoquant sa transition de l'architecture au design industriel.

Pour décrire son approche du design, Kelly explique qu'elle se concentre sur les matériaux naturels, durables et recyclables, et qu'elle place systématiquement le client au centre de ses créations : "Comment la pièce fonctionne-t-elle ? Comment sera-t-elle utilisée ? C'est de là que je pars."

Lauréate du NYCxDesign Award 2018 pour ses ottomanes en forme de bouton parées d'un textile type courtepointe exclusif, essentiellement composé de laine, elle est en pourparlers avec un fabriquant portugais de bouchons pour développer un nouveau matériau à base de restes de liège et de laine. Elle travaille également sur des projets de réutilisation du carton. "Il s'agit de trouver une nouvelle utilisation de ce qui, autrement, partirait à la benne", ajoute Kelly. "J'essaie d'injecter cette mentalité dans le travail que nous menons à Minni. Il n'y a pas d'âge pour commencer à innover."

Le Volvo XC90 est équipé d'une sellerie en laine mélangée.
Le SUV XC90 de Volvo fait 4950mm de longueur, 2140 mm de largeur et 1775 mm de hauteur.

Le nouveau Volvo XC90 se pare d'une sellerie sur mesure en Laine Mélangée. Telle est notre idée du luxe suédois contemporain et durable.