Több mint érzés

A Volvo Cars minősítő tesztcsapata

Ismerkedjünk meg azokkal, akik arról
gondoskodnak, hogy Volvója olyan
kiváló benyomást tegyen Önre,
amilyet csak egy Volvo tud

Amikor átvesszük vadonatúj autónkat a márkakereskedésben, bizonyos dolgokkal már tisztában vagyunk. Tudjuk, hogyan néz ki a kocsi, tudjuk, milyen gyors, és hogy milyen szolgáltatásokat rendeltünk bele. Egy dologban azonban soha nem lehetünk 100 százalékig biztosak: hogy pontosan milyen érzés lesz vezetni, hogy fog viselkedni az úton. Vagy mégis? Bizony ezt is tudhatjuk, hála a Peter Hellgrenhez hasonló szakembereknek. Peter a Volvo Cars minősítő tesztmérnöke, aki arról hivatott gondoskodni, hogy az ügyfelek pontosan úgy éljék meg Volvójuk vezetését, ahogy azt elképzeltük.

Kezdődik az utazás

Egy csípős októberi reggelen a Volvo Cars göteborgi gyárának kapuja előtt állok. A legkülönfélébb formájú, színű és méretű Volvók sorakoznak, ameddig csak a szem ellát. Mintha egy Volvo-rajongók által alapított városba érkezünk volna meg. Peter Hellgrenhez jöttem. Peter több mint 20 éve dolgozik a Volvo Cars minősítő tesztmérnökeként, ma pedig elkísérjük őt és két munkatársát, amint vallatóra fogják a Volvo 90-es széria három tagját. Indulás előtt azonban nem árt tisztázni, pontosan mi is a minősítő tesztmérnök feladata.

“A minősítés az érzésről szól.” - mondja Peter. “A fejlesztési folyamat minden fázisában kielemezzük az autókat, hogy biztosak lehessünk abban, pontosan azt az érzést közvetíti, amit elképzeltünk. Az ügyfél elvárásainak érzelmi síkon is meg kell felelniük." Peter tehát a prototípusoktól kezdve a szériamodellekig azt ellenőrzi, hogy az autó maradéktalanul visszaadja-e mindazt, amit a katalógusban olvashatunk róla.
Útnak indulunk. Peter és én megyünk elöl egy vadonatúj V90-esben, míg Thomas és Bengt, a mai feladatban részt vevő másik két minősítő mérnök egy-egy lenyűgöző S90 volánja mögött követ bennünket. A mai expedíció célja, hogy még egyszer utoljára mindent ellenőrizzenek, mielőtt két hét múlva útnak indulnak a végső, legnagyobb teszttúrára: Peter, Thomas és Bengt egész Európát bejárja majd az autókkal, dél-Franciaország napsütötte vidékeitől az olasz Alpok szédítő csúcsaiig. Mai úti célunk azonban nincs ilyen messze: Bohuslän tartomány Svédország nyugati partvidékének északi részén fekszik. Ez talán nem hangzik olyan izgalmasnak, mint felkaptatni az Alpok meredélyein, vagy a német autópályákon száguldani, de az új autók minősítése során minden egyes expedíción tanulhatunk valami fontosat.



“Az érzés, amikor először érintünk meg egy autót - legyen az a kilincs, a kormánykerék vagy a sebességváltó - az autóvásárlás fontos, emlékezetes momentuma, ezért fontos, hogy mi is ugyanúgy átéljük ezeket az érzelmeket. Pontosan erre szolgálnak ezek az expedíciók.” - mondja Peter.
Jellemzően öt autó indul útnak együtt, konvojban. A pilóták adó-vevőkön keresztül kommunikálnak egymással, és megbeszélik a vezetés során szerzett benyomásaikat. Nincs olyan zuga a világnak, ahol Peter ne vett volna részt expedíción, amelyek célja kideríteni, hogyan viselkedik az autó különböző klímaviszonyok mellett, eltérő tengerszint feletti magasságokon, változó körülmények között. MIlyen például a kormányérzet a rekkenő Marseille-i hőségben, és hogyan teljesítenek az ablaktörlők a kegyetlen észak-svédországi fagyban?

A vezető szemszögéből tervezve

“A minősítés során mindig személyes benyomások alapján értékelünk." - mondja Peter, amint ráérősen Stenungsund városa felé tartunk. “Azt azonban soha nem mondjuk: 'Szerintem...' Ehelyett így fogalmazunk: 'Ezekre az eredményekre jutottam, amiket ezzel és ezzel tudok indokolni.' A nap végén összesítjük véleményeinket, és a tesztelt autó minden egyes komponensét egytől tízig terjedő skálán osztályozzunk. Ha egy adott komponens nagyon eltérő pontszámokat kap, megvitatjuk, hogy mi lehet ennek az oka." De vajon ki határozza meg, milyen értékeket vizsgáljon Peter és csapata?
“Az elvégzett tesztek jellege nagyban függ a fejlesztés alatt álló Volvo modell típusától." - mondja Peter. “Megkapjuk a megrendelést, miszerint az autónak bizonyos jellemzőkkel - például dinamikus kormányozhatósággal - kell rendelkeznie. A feladatot aztán a vezető szemszögéből értelmezzük, hogy lássuk, megvalósítható-e egyáltalán." A Volvo egyes részlegei más és más elvárásokat támasztanak, így minden egyes megrendelés eltérő követelményeket fogalmaz meg. Peterre és csapatára nem kisebb feladat vár tehát, mint hogy minden egyes részleggel szorosan együttműködve megtalálják azt az egyensúlyi állapotot, amelyben az autó minden tulajdonsága megfelelően, kerek egészként érvényesül.

Az optimális kombináció nyomában

A Volvo Cars minősítő tesztcsapatát tizenöten alkotják; mindegyikük más és más mérnöki szakterületen járatos. Peter szerint pontosan az eltérő kompetenciák kombinálása a kiváló minősítő munka garanciája. “Lényeges, hogy nem vagyunk egyformák, hogy más és más szemszögből tudjuk szemlélni ugyanazokat a dolgokat. Fontos ugyanakkor a megfelelő egyensúly a csapat tagjai között, hogy mindenki megfelelő tapasztalati és tudásszinttel bírjon.

Peter és emberei nem csak az autó mechanikus elemeit teszik próbára, hanem a szoftvereket is. Ez pedig sok időt vehet igénybe, hiszen a modern autókban egyre több szoftver dolgozik. A Volvo Cars külön tesztlaboratóriumokban futtatja a különböző programtípusokat, kiszűrve az esetleges hibákat. A minősítő tesztmérnökök a nyomógombok működését, illetve nyomásérzetét is vizsgálják valós felhasználási körülmények között. Egyszóval a műszaki értékelést érzékszervi benyomásokkal elegyítik.

Peter munkájának másik fontos eleme azt megérteni, hogy az egyes társadalmi kultúrák hogyan befolyásolják a vezetési szokásokat, és képesnek lenni egy adott kultúra szemszögéből vizsgálni az autót. Amikor például kínai piacra szánt autót minősít, Peternek a kínai autóvezetők szemével kell vizsgálnia azt. A vezetési kultúrák alapos megismerése érdekében Peter rengeteget vezetett a világ legkülönfélébb tájain - csak Kínában lenyűgöző 80 ezer kilométert tett az elmúlt nagyjából egy év leforgása alatt. Kíváncsiságból megkérdem, milyennek látja a svédek vezetési kultúráját. "Svédországban tiszteljük a közlekedésben résztvevőket, és tiszteletben tartjuk a szabályokat.” - mosolyodik el.

Pont ilyennek kell lennie

Egy szűk órányi vezetés után ideje autót cserélnünk. Átülünk a fekete S90 R-Design modellbe, és az autópálya után szűk, kanyargós országutakon folytatjuk a tesztet. Ezek a keskeny svéd utak határozottan nagyobb kihívást jelentenek a sofőröknek: erről tanúskodnak az aszfaltot mindenütt borító féknyomok is. Érthető: nem lehet mindenki olyan gyakorlott pilóta, mint Peter. Könnyedén fűzi át az autót a kanyarok és fordulók végtelenjén, egyre magasabb fokozatba kapcsol, arcán széles mosoly terül el. “Finom ez a sebességváltó." - mondja. Egyike ez azoknak a pillanatoknak, amikor a rengeteg kemény munka meghálálja magát, és az autót pontosan olyannak érezzük, mint alkotói megálmodták. “Tudta, hogy él itt fenn egy gazda, aki tevéket tenyészt?" - mutat hirtelen Peter egy farmra a domboldalon. Ezzel a váratlan információval visszakanyarodunk az autópályára, és folytatjuk utunkat Bohuslän felé.

Az expedíció hátralévő részében városközpontokon hajtunk át, szántóföldek mellett suhanunk, majd végül megérkezünk egy festői halászfaluba: Hunnebostrandra. Peter, Thomas és Bengt itt szemügyre veszi az autók motorjait, és megbeszélik eddigi benyomásaikat. Gyönyörködünk pár percig a tenger látványában, sétálunk egyet a parton, de aztán búcsút intünk: ideje, hogy Volvo konvojunk hazatérjen. A visszaúton arról kérdezem Petert, képes-e kikapcsolni magában a szakembert, vagy folyamatosan tesztmérnöki üzemben éli életét. “Nem tudom levetkőzni minősítő énemet." - kacag. “Az ember egy idő után mindent minősít, a kanapévásárlástól az új mobiltelefon kiválasztásáig."

Amikor tehát legközelebb beül Volvójába, és minden pontosan úgy működik, ahogy kell, jusson eszébe: nem véletlenül. A Peterhez hasonlóan szenvedélyes emberek fáradságot nem ismerve, hóban-fagyban azon igyekeznek, hogy a Volvo olyan kiváló benyomást tegyen Önre, amilyet csak egy Volvo tud.