סביבה

היוקרה הסמויה של החיים

חברי צוות בקרת איכות האוויר בתא הנוסעים של וולוו מאומנים להבחין דווקא בדברים שאיננו יכולים לראות באוויר שסביבנו. הודות לעבודתם, כניסה לתא הנוסעים של וולוו מרגישה תמיד כמו לנשום אוויר צלול.

מאת: קנת אנדרסון

צילום מתוך עבודת צוות בדיקת איכות אוויר של וולוו
צוות בדיקות איכות אוויר של וולוו
מעבדת איכות אוויר של וולוו

1/3

שילוב של כל הרכיבים

קחו רגע ודמיינו את כל הרכיבים היוצרים את תא הנוסעים של וולוו. מה אתם רואים? מושבים, לוח מחוונים, שטיחונים, מחזיקי כוסות, תא כפפות, מתגים שונים; הרשימה מקיפה למדי. כל אחד מן הרכיבים האלה עוצב במיוחד כדי לעבוד בשילוב מושלם ביחד עם רכיבים נוספים, לטובת הנהג. אך מה בנוגע לחומרים שמהם עשויים כל הרכיבים האלה – מי אחראי להבטיח כי כולם יפעלו ביחד ויפיקו עבורכם תועלת? התשובה: אנשים כמו אנלי סינרדהאל וחנה סנדקוויסט.

ביחד, ניסיונן המצטבר של אנלי וחנה, מהנדסות ניתוח נתונים בוולוו, מסתכם ב-47 שנים. לכן מטבע הדברים ניתן לומר שהן יודעות דבר או שניים על הדרך בה מתנהג האוויר בתוך תא הנוסעים של מכוניות וולוו. ביחד הן אחראיות לניתוח חומרי פנים במכוניות וולוו כדי להבטיח שהן יישארו נקיות מניחוחות לא נעימים וחומרים מזיקים. אך כיצד הן עושות זאת וכיצד יום רגיל שלהן נראה בעודן מייצרות את הסביבה הנקייה ביותר שקיימת בתא נוסעים של רכב?

"אנו מבצעות כל כך הרבה מבחנים שונים בכל זמן נתון, כך שאין דבר כזה ‘יום רגיל’ אצלנו" מסבירה אנלי.

בכל הקשור בבדיקות, אנלי וחנה מעורבות בכל שלב של התהליך - משלבי הפיתוח המוקדמים ועד לרגע בו מכונית זוכה לתווית "נקייה" ומוכנה לעלות על הכביש.

"אנו בודקות הכול" מסבירה חנה, "החל מרסיסים זעירים וחלקים קטנים כדוגמת מחזיקי כוסות, אטמים או מתגים ועד חלקים גדולים ומורכבים כדוגמת קונסולות ושטיחונים. אנו גם מבצעות בדיקות אשר מדמות חשיפה לשמש ומדי פעם גם בכבישים בחוץ". אך ללא קשר לאופי הבדיקות, עבודתן מסתיימת רק כאשר הן בטוחות שאיכות האוויר בתא הנוסעים גבוהה והאוויר נקי.

חנה סנדקוויסט במעבדה
מבט מקרוב על ריפוד מושב של וולוו

"לאחר זמן מסוים לומדים לזהות את ריחותיהם של חומרים בתא הנוסעים כגון גומי ועור – אפילו מתחילים לזהות גם ריחות של כימיקלים מסוימים"

חנה סנדקוויסט

צוות בקרת איכות אוויר של וולוו

המקום בו מדע פוגש את החושים

כדי לסייע בחיפוש אחר חומרים מזיקים, אנלי וחנה משלבות את המומחיות שלהם, הידע וחוש הריח המפותח יחד עם ציוד הניתוח המשוכלל הקיים במעבדה. "כאשר אנו בוחנות שטיחוני רצפה, למשל, אנו מניחות את השטיחון כולו בתא זיהום מיוחד ומחממות אותו לטמפרטורה של 65 מעלות צלזיוס", מסבירה חנה. תאי זיהום כאלה משמשים את חנה ואנלי בעבודתן כדי לקבוע את רמות הריכוז של חומרים לא רצויים ברכיבים שונים של תא הנוסעים. "לאחר פרק זמן קבוע מראש, אנו דוגמים את האוויר שנמצא בתא. אם אנו מאתרות חומרים נדיפים, הם נאספים ונלקחים למעבדה כימית לבדיקות נוספות". מדובר בתהליך מורכב וממושך הדורש סבלנות ותשומת לב לפרטים.

אך מה בעצם אנלי וחנה מחפשות וכיצד הן קובעות את ההבדל בין מה שמסוכן למה שאינו מסוכן? "חומרים מסוימים ידועים כמסוכנים במיוחד. כך שמטבע הדברים איננו רוצות שום עדות לקיומם במכונית" מסבירה חנה: "חומרים אחרים נחשבים יחסית בלתי מזיקים אך עדיין הם עלולים לגרום לכאבי ראש או בחילה במידה ובני אדם נחשפים אליהם בריכוזים גבוהים ולמשך זמן רב. זוהי הסיבה שאנו מוודאות כי ריכוזי החומרים יהיו תמיד מתחת למינימום הנדרש". שמירה על רמה עדכנית של היכרות עם תקני זיהום עולמיים וגם כאלה שוולוו קובעת מהווה חלק משמעותי נוסף בתפקיד.

לשפר את הנוף

בכל הקשור בנהיגה בטוחה, אחד הדברים החשובים שמכונית וולוו מעניקה לכם הוא הנוף: שדה ראיה נרחב של סביבת הרכב ובמיוחד הדרך שמלפנים. זהו היבט נוסף שמלווה את אנלי וחנה במהלך הבדיקות שלהן. לכן, כדי לוודא כי הנוף הנשקף מתוך הוולוו שלכם נותר נקי וללא הפרעות, הן מבצעות ניסויים נרחבים של מה שהן מכנות "ערפול".

"ערפול הוא מצב בו חומרים מסוימים בתא הנוסעים של המכונית מגיבים לחום - בעיקר אור שמש - ופולטים חומרים אשר יוצרים עיבוי על החלונות" מסבירה אנלי. אך בעוד שערפול עלול להביא לפגיעה בראות, הוא עלול גם לרמוז על כך שיש סכנות נוספות. "ערפול על השמשה הוא גם סימן שקיימים חומרים באוויר שעלולים להיות לא בריאים לנשימה", מסבירה אנלי. "כיום קיימים פתלטים (תרכובות כימיקליות המוסיפות למוצרי פלסטיק גמישות ויכולת להשמר לאורך זמן) שאינם בריאים. פתלטים כאלה אסורים לשימוש ברכיבים שונים שקיימים במכוניות וולוו.

צוות הריחות

לצד איתור חומרים מזיקים, אנלי וחנה הן גם מומחיות בזיהוי של ניחוחות לא נעימים או לא נחוצים. מומחיות זו הקנתה להן את הכינוי "צוות הריחות". "לאחר תקופה מסוימת לומדים לזהות את ריחם של פריטים מסוימים כגון שטיחים, גומי ועור - אפילו מתחילים לזהות גם ריחות של כימיקלים מסוימים" מספרת חנה.

ועם זאת, נוכחות של ריח מסוים אינה מצביעה בהכרח על קיומו של סיכון בריאותי. "ישנם חומרים בעלי ריח חריף שאינם מזיקים, אך ישנם גם חומרים רעילים נטולי ריח לחלוטין" מסבירה אנלי: "אם חומר מסוים מפיץ ריח רע, מעניין ללמוד ולגלות איזה חומר אחראי להפצת הריח". אך מי מחליט אם ריח מוגדר כ"רע" או "טוב"? "ריח הוא עניין סובייקטיבי" מסבירה חנה. "לכן ניחוח מסוים הוא בהחלט מקובל. אבל אסור שניחוח יסיח את דעת הנהג או ייצר השפעה שלילית על חוויית הנהיגה".

לעתים קרובות אנו שומעים כיצד ריחות שונים מסוגלים לשנות את מצב רוחנו ולהשפיע על הדרך בה אנו תופסים דברים ומצבים. כמומחיות לנושא, כיצד חנה ואנלי רואות את הדברים? "אני לחלוטין משוכנעת שניחוח משפיע על תחושת הנינוחות בכל מקום, לא רק בתוך הרכב" מסבירה אנלי. "הקשרים, ציפיות, אפילו מצב הרוח ביום מסוים עשויים להיות מושפעים מריח מסוים. זוהי הסיבה מדוע כה חשוב שאיכות האוויר בתא הנוסעים תתאים לאיכותו הכללית של הרכב".

לתקן את הבעיה

כפי שניתן לדמיין כאשר עובדים בתחום כה רגיש וחשוב, רמות בקרת האיכות לפיהן פועל צוות בקרת איכות האוויר בוולוו גבוהות במיוחד. אך מה קורה כאשר מוצר אינו עומד בסטנדרט המחמיר של וולוו? "לפעמים ניתן לשנות חומרים או לשנות את תהליך היצור כדי לסייע בהפחתת פליטת המזהמים, אך לפעמים נאלצים לשנות את העיצוב לחלוטין. ואז תהליך הבדיקה מתחיל מחדש".

מטבע הדברים, התהליך אינו פשוט אך אנלי וחנה מסכימות כי מדובר גם בתהליך מתגמל - במיוחד כאשר מסקנותיהן מאפשרות למקבלי ההחלטות להנחות את הפרויקט בכיוון מעניין.

מה צופן העתיד?

בהתחשב ברמות הזיהום ההולכות ועולות ברחבי העולם, העבודה שמבצעים מומחים כדוגמת צוות בקרת איכות האוויר בתא נוסעים של וולוו עתידה להפוך ליותר חשובה והידע של צוותים כאלה צפוי להפוך ליותר משמעותי. כיצד הם רואים את העתיד בכל הקשור באיכות האוויר בתא הנוסעים של רכבים?

"אנחנו מאמינים שנראה יותר חומרים ממוחזרים וקלי משקל. עם זאת, המיקוד שלנו הוא בהבטחת איכות הגימור הטובה ביותר בתאי נוסעים של וולוו כמובן".

אז בפעם הבאה שאתם נכנסים למכונית של וולוו, קחו לעצמם רגע לנשום נשימה עמוקה וליהנות מפינוק שאי אפשר לראות - אוויר צח ונקי.