מבט אווירי על וולוו S60 החדשה בנסיעה בכביש לצד הים

ביצועים

מעצבים את הנהיגה המשולמת

איזון. קור רוח. שליטה. אלה הם מרכיבי המפתח של ה-S60, מכונית המדגישה את גישתה הייחודית של וולוו לנהיגה. יצאנו לביקור במסלול ניסויים סודי בשבדיה כדי לגלות עוד.

מאת: איאן דיקסון

"ישנם שלושה דברים עליהם אתם צרכים להקפיד אם אתם רוצים להגיע לנהיגה המושלמת," אומר קנת' אלקסטרום, מנהל תחום הנהיגה, האחיזה וההיגוי של ה-S60. "ההיגוי, האחיזה ונוחות הנסיעה." שלושת המרכיבים הללו, הפועלים יחדיו, הם המעניקים ל-S60 את מה שקנת' מכנה בשם "תחושת חיבור".

"מאז ומתמיד התמקדנו בלתת למכונית נוכחות," אומר קנת' במהלך הביקור שלנו במסלול הניסויים של וולוו מכוניות, שם הוא נוהג באב-טיפוס 'פרד' סודי ביותר של ה-S60. "הרכב צריך לתת תחושה שהוא חי. תחושה של חיבור. תחושה של רעננות וחדות. זה חשוב מאד."

"אתם צריכים להרגיש את החיבור דרך ההגה, דרך המושב, דרך הדוושות. אתם צריכים להרגיש מעט מהמרקם של הכביש, כך שלא תהיו מבודדים, אבל לא במידה שתהפוך את הרכב למעייף. כשאתם מבצעים פנייה, אתם אמורים להרגיש שהמכונית פונה איתכם, באופן אינסטינקטיבי, ברגע המדויק."

בעת שקנת' מדבר, הוא נוהג ב-S60 לאורך אחד מן הכבישים הרבים שבמתקן הניסוי הזה, המדמה את תנאי הנהיגה בעולם האמיתי. לא משנה באיזו מהירות היא נוסעת, המכונית מקרינה תמיד איפוק מושלם. אב-הטיפוס הזה של ה-S60 הוא המשרד שלו על ארבעה גלגלים, מקום בו הוא מרגיש נוח לחלוטין ובשליטה מלאה.

התשוקה שלו למכוניות ולנהיגה עמוקה הרבה יותר מאשר העבודה שלו בוולוו מכוניות. כשהוא לא עסוק בפיתוח מאפייני הנהיגה של ה-S60 החדשה, קנת' הוא נהג מרוצים חובב נלהב ומצליח, המשתתף בתחרויות בכל רחבי שבדיה. במסגרת עבודתו בוולוו מכוניות, הוא עומד בראש צוות של אוהבי נהיגה נוספים – אשר כל אחד מהם הוא אדם נפרד בפני עצמו, אבל כולם ניחנו בתשומת לב לפרטים. הם יודעים איזו תחושה הם רוצים שהרכב ישדר, וחשוב מכל, כיצד להשיג זאת.

אני אוהב את העובדה שהעבודה שלנו כמהנדסי פיתוח מאפשרת לנו להשפיע על היבטים כה רבים של הרכב," אומר קנת' בהתלהבות. "מן המתלים ועד לתחושת ההיגוי, אנחנו אלה הקובעים את ההתנהגות של המכונית. וב-S60 יצרנו רכב שהנהיגה בו תגרום לכם להנאה אמיתית, אבל תהיה גם קלה."

השאיפה לשלמות של קנת' והצוות שלו מביאה אותם לכל קצות תבל. ראשית הם מתחילים במעבדת המו"פ של וולוו מכוניות, המשתמשת באותה מערכת המשמשת את פרארי ופורשה לחידוד הדינמיקה של המכוניות שלהן, לפני שהם יוצאים לנהיגת מבחן אמיתית בכבישי שבדיה – ומעבר לה – שם הם בוחנים את הרכב על משטחים רבים ובתנאים מגוונים. תכנית הניסויים האינטנסיבית הזו מאפשרת להם לחזות כיצד הרכב יגיב בכל מצב. זהו המפתח להשגת "הרגשה מחוברת". כי בסופו של דבר – למרות הפיזיקה, ההנדסה והניסויים המושקעים ביצירת השילוב המושלם – בנהיגה הכל מסתכם בתחושה.

"אתם צריכים להרגיש שאתם והרכב גוף אחד," כך קנת' מתאר זאת. "המכונית צריכה להיות אינטואיטיבית, מושכת וניתנת לחיזוי. כאשר אנו יוצרים מכונית אינטואיטיבית, קרת-רוח ומאוזנת היטב בכל המצבים, הנהיגה הופכת למהנה יותר באופן טבעי."

מבט מלפנים על וולוו S60 החדשה

וזה מחזיר אותנו להרמוניה שבין ההיגוי, הנסיעה והאחיזה – ולגישה הייחודית של וולוו מכוניות לחוויית הנהיגה, בה המכונית היא לא קשיחה ולא רכה, לא חסרת מנוחה ולא מנותקת מדי. מכונית הזורמת באופן טבעי ויציבה תמיד, מרתקת תמיד, לעולם לא מעייפת.

"הנדסה עוסקת במציאת הפשרה הטובה ביותר, וזה מה שאנחנו מנסים לעשות," מוסיף קנת'.

"אתה יודע די מהר באיזה סוג של מכונית מדובר וזה חשוב, כי אתה יכול לחזות אותה," אומר עמיתו של קנת', מהנדס השלדה אריק אולסון. אריק מקדיש חודשים לנהיגה באב-הטיפוס, משפר, מכוונן ומחשב מחדש ללא הרף. "אנו עושים זאת כדי לדעת כיצד המכונית תגיב למצבים שונים, כך שכשתנהגו בה תרגישו שאתם בשליטה מלאה בכל המצבים, אפילו אם לא חוויתם אותם," אומר אריק.

"התחושה הבטוחה הזו של להיות בשליטה, אבל בתוספת של יתרון דינמי, היא ההופכת את ה-S60 למהנה כל כך לנהיגה," מוסיף אריק. "זה מה שגורם לה לבלוט כחוויית נהיגה ייחודית בהשוואה למכוניות אחרות ברמה הזו."

קנת' מוסיף בחיוך מלא ביטחון: "אני חושב שזו אחת המכוניות הכי מהנות לנהיגה שוולוו ייצרה אי פעם."