יופיו של הכביש

מערב נורבגיה הוא המקום בו כושר ההמצאה האנושי והנופים הטבעיים הדרמטיים ביותר חוברים יחדיו ליצירת כמה מן הכבישים המאתגרים והמרתקים ביותר בעולם. לקחנו את ה-S60 לפגוש אותם.

מאת: ליאו וליקינסון | צילום: ג'ון ויצ'רלי

בונה את ההתרגשות: וולוו S60 סדאן ספורט החדשה

הכביש, בצורתו הטהורה ביותר, הוא פשוט חיבור בין מקום אחד למשנהו. אבל הוא יכול להיות הרבה יותר מזה. במיקום הנכון, בתוך הרכב הנכון, הוא יכול להפוך למצב תודעתי – חיבור בין אדם ומקום. אפילו למשהו יפהפה. הכבישים במערב נורבגיה הם כל אלה, ויותר מכך. הכבישים כאן מתפתלים ומתעקלים, עולים ויורדים, מדלגים בפתאומיות דרך מנהרות עמוקות, מעל גשרים עצומים או לדרך יערות אפלים. זה מקום בו עוד מראה עוצר נשימה נראה כממתין ממש מעבר לפינה או מאחורי הגבעה הבאה. אם אתם מבקשים להצית מחדש את הרומנטיקה של הנהיגה – רק אתם, המכונית והכביש – אז זה המקום אליו אתם צריכים להגיע. במיוחד אם אתם, כמונו, יכולים לחוות את הכבישים ב-S60, דגם הסדאן ספורט החדש של וולוו מכוניות.

אנחנו נוהגים לאורך שני מקטעים הנכללים ברשימת הכבישים המרתקים, המהנים והמאתגרים ביותר בעולם. מעבר ההרים המתפתל של טרולסטיגן והכביש דמוי רכבת ההרים לאורך חופי האוקיינוס האטלנטי, אשר רק מעט יותר מ-100 ק"מ מפרידים ביניהם, הם קטעי כביש קצרים יחסית, ועם זאת הפכו ליעדים בפני עצמם. אנשים מכל רחבי העולם מגיעים לכאן כדי לחוות אותם. המטרה שלנו היא להתנסות בשני הכבישים ולסטות מהם כל אימת שיתגלה לעינינו דבר מה מעניין. מעל הכל, אנחנו כאן כדי ליהנות מן הנהיגה.

נקודת המוצא שלנו, טרולסטיגן, היא כביש הררי המזגזג מעלה ומטה לאורך עמק תלול. בנקודה הגבוהה ביותר שלו מטפס הכביש, אשר נחנך ב-1936, לגובה של 850 מטרים מעל פני הים. הנוף המרהיב מורכב כולו ממדרונות סלעיים – ולפחות במהלך ביקורנו במקום – פסגות מושלגות ושמיים זועפים של שלהי הסתיו. בעת שאנו נוסעים במורד המעבר, אני מהרהר כיצד הנהיגה כאן מבליטה את המאפיינים העדינים יותר של ה-S60 – מושביה הנוחים להפליא, למשל, ומסך מגע מרכזי המלוטש למראה, לא פחות משהוא קל לשימוש. גיליתי גם עד כמה דגם ה-T6 R-Design שאנחנו נוסעים פה הוא מהיר. התשובה היא – בנסיבות הנכונות, כמובן – 'מאוד'.

עכשיו אני זוכה להזדמנות לחוות את הסדאן הדינמית הזו בשיפוע בן עשר המעלות ו-11 הפיתולים של טרולסטיגן, החדים כסיכת ראש. ג'ון, הצלם שלנו, מתעקש שאבצע נסיעות חוזרות ונשנות לאורך העליות והירידות והקטעים הקצרים והצרים בשביל המצלמה. אני נענה לבקשה בשמחה, כי הנהיגה במכונית הזו היא תענוג צרוף. ה-S60 מעניקה יציבות עילאית, וכאשר הפניות הופכות תכופות יותר ויותר, אני משתמש במתגים על ההגה כדי להעלות ולרדת בסולם ההילוכים. מדובר במכונית שנבנתה להנאה מנהיגה. מתלי עצמות עצה כפולות מלפנים עוזרים להעניק אחיזה מדויקת, בעוד מאחור מתלים רב-חיבוריים החדשים של וולוו מפחיתים את המשקל למינימום, תוך הגברת הזריזות ויכולת התגובה.

טרולסטיגן הוא מקום המאפשר לכם באמת ובתמים לנצל את מצבי הנהיגה של ה-S60 עד תומם. תכונה זו מאפשרת לכם להתאים לעצמכם את אופן התגובה של המנוע, תיבת ההילוכים האוטומטית, ההיגוי, הבלמים ומערכת בקרת היציבות. אני בוחר במצב Dynamic ונהנה מן התחושה הנוצרת כאשר הוא מחדד בעדינות את התגובה של המכונית כדי להוסיף עוצמה נוספת לנסיעה בעיקולי הדרך. אני חש הרגשה מספקת של חיבור לכביש, והירידה התלולה מעברו השני של המחסום אינה מטרידה אותי כלל – עד כדי כך חזקה תחושת השליטה שמעניקה לי ה-S60. למעשה, הסכנה הגדולה ביותר כאן היא הנוף. כל פניה מעניקה הצצה מסיחת דעת נוספת לעבר העמק המשתרע תחתינו ועל הכביש עצמו, המתפתל הלוך ושוב כמו סליל ספגטי מבושל.

וולוו S60 החדשה - מבט מלפנים בנסיעה בכבישי מערב נורבגיה

אני ממשיך להסתכל על הכביש, ואנו מותירים את טרולסטיגן מאחורינו מוקדם מדי, תוך שאנו מתפתלים ופונים לאורך עמק מיוער. אני בוחר במצב Individual, אותו הגדרתי כבר לפי שילוב המאפיינים שלי – 'dynamic' להיגוי ו-'comfort' למתלים. זהו שילוב המתאים לנסיעה באופן מושלם, המחליק את פני הכביש אשר צולקו ע"י החורפים הנורבגיים הקפואים, ועם זאת מעניק לי תגובות חדות כאשר אני מסובב את ההגה.

כאשר אנו מתקרבים לעיירה אנדלסנס, אנו מחליטים לסטות מן הדרך לעבר טרולווגן – 'קיר הטרולים'. הכביש רחב ונקי ומעניק ל-S60 הזדמנות למתוח את רגליה, ולי הזדמנות לבחור במצב Comfort. במצב זה ההגדרות של הרכב אופטימליות, והופכות את השיוט לנוח אף יותר. אנו מתקדמים בצורה חלקה ומהירה, ועד מהרה משתלט היקפו המלא של טרולווגן על הנוף. המצוק הסלעי הגבוה ביותר באירופה הוא דוגמה נוספות לעוצמתם של הנופים בחלק זה של נורבגיה, ואנו חשים עצמנו נתונים לחסדי הטבע. אנו סבים על עקבותינו בעוד אנו ישובים בבטחה בתא הנוסעים היוקרתי של ה-S60 ושמים פעמינו לעבר יעד הביניים שלנו, העיר מולדה.

למחרת אנו יוצאים לדרכנו לפני עלות השחר. בחוץ קר ורטוב, אבל תא הנוסעים המעוצב היפהפה של ה-S60 הופך את המסע למשהו לצפות לו, והנעת הארבע על ארבע הסטנדרטית של דגם ה-T6 מספקת אחיזה מרגיעה בעת שאנו עושים את דרכנו בכבישים החלקים היוצאים ממולדה. הנוף לאורך הדרך צפונה דרמטי פחות מזה של אתמול, אך ככל שאור היום מזדחל לו מעבר לאופק, נגלים לעינינו הרים ואגמים מלכותיים. המקום נראה כאילו יש לו יכולת אינסופית לעורר רגשות.

וולוו S60 החדשה בנסיעה בכבישי מערב נורבגיה

עד שאנו מגיעים לעיר וואנג, השמיים נפתחים ומספרים לנו כי אנו מתקרבים לקצה הארץ. ואז, לפנינו, אנו רואים אותו – המתאר היחיד במינו של גשר סטורסייסונדט. הכביש שוקע במדרון באותה הפתאומיות, והגשר נעלם מן האופק. אני כבר להוט להגיע אליו, לוחץ על דוושת ההאצה ומנוע ה-T6 מגיב בעוצמה. אנו מעגלים עוד כמה פינות, והבתים משני צידי הדרך הולכים ומתדלדלים. לפתע אנו מוקפים במים. זהו כביש האוקיינוס האטלנטי – מחווה באורך 8.3 קילומטרים לכושר ההמצאה ולנחישות. הכביש, אשר נבנה במשך שש שנים ונפתח ב-1986, מחבר מספר איים אל היבשת, במקום בו היו בעבר מים בלבד.

הכביש עצמו מדהים, וגשר סטורסייסונדט הוא לב ליבו. במבט ראשון מדרום הוא נראה יותר כמגדל יותר מאשר כגשר, נוטה כלפי מעלה והחוצה, עד כי נראה שהכביש מסתיים כאשר הוא תלוי באוויר. קל לראות מדוע יש המכנים אותו 'הכביש לשום מקום'. ככל שמתקרבים אל הגשר, הפרופיל האמיתי שלו נשף והאשליה האופטית מתנפצת. עם זאת, השיפוע בן שמונה המעלות שלו נראה מפחיד למדי, אבל ה-S60 מאיצה מעלה ללא כל מאמץ, ומערכת המתלים המתוחכמת של המכונית שומרת על יציבותה המושלמת ככל שהכביש מטפס ורוחות הצד מתחזקות.

הגלים מתרסקים תחתינו בעוד אנו מתקרבים לפסגה. פתאום אנחנו מעבר לשיא, ושלווה יורדת עלינו. הכביש נפרש לפנינו, מתפתל כנחש בין הסלעים והים. התחושה היא כאילו קיבלנו הזמנה נוספת פשוט לנהוג וליהנות עוד יותר ממה שיש למכונית הזו – ולמדינה הזו – להציע. אנו מקבלים את ההזמנה מבלי להסס לרגע.