טכנולוגיה

לראות כדי להאמין

ריקארד שטייבר, גורו טכנולוגיה שוודי המתגורר בקליפורניה, רוצה לפתוח את העולם לאפשרויות של מציאות מדומה - ועל הדרך להצית מהפכה חינוכית.

מאת: אנתוני טיסדייל

נסענו לקליפורניה לפגוש את החלוץ של עידן המציאות המדומה.

"בעזרת טכנולוגיית המציאות המדומה (VR) האחרונה, אתה יכול היום לקבל 'נוכחות'," אומר ריקארד שטייבר, נשיא Viveport, חנות לאפליקציות מציאות מדומה. "זה אומר שכאשר מערכת הראייה, השמיעה והמוטוריקה שלך מגורות, המוח שלך באמת חושב שאתה 'שם'. כאשר אתה עומד על חוף ים עם משקפי VR, ואתה שומע ורואה את הגלים, המוח חושב שזה הדבר האמיתי - למרות שאתה יודע שאתה בסלון של הבית שלך."

יחסית למשהו שנראה די חדש, מציאות מדומה קיימת באופן מפתיע כבר הרבה זמן. עוד בתחילת שנות ה-90 של המאה הקודמת, חברות כגון סגה ונינטנדו ניסו למכור את הרעיון באמצעות משחקי וידאו - אולם הם היו יקרים ומסורבלים, והחוויה לא באמת קיימה את ההבטחה שיצר ההייפ באותה תקופה.

נראה שבתקופה ההיא, המציאות המדומה הקדימה את זמנה. כיום, הטכנולוגיה צמצמה את הפער בין התיאוריה ובין המצב בשטח. מיום השקת משקפי המציאות המדומה Oculus Rift בשנת 2016, האפשרויות להטמעת ה-VR גדלו משמעותית. ואחד האנשים המובילים בהפיכת החלום של ה-VR למציאות הוא במקרה ריקארד.

אנו יוצאים מסן-פרנסיסקו בנסיעה עם XC90 ופונים דרומה כדי לפגוש את ריקארד במשרדי החברה שבעמק הסיליקון. הוא מסביר לנו מה עושה החברה שלו. "הרעיון הוא שקרוב לוודאי שתפגוש את ה-VR ואת המציאות הרבודה (AR – Augmented Reality) בפלטפורמות ובמכשירים רבים," אומר ריקארד. "לכן אנחנו רוצים להיות המקום שאליו הלקוח יפנה כדי למצוא את החוויות האלה."

"חוויות" היא מילת המפתח כאן. עם מכשירים כגון Rift ו-Vive של HTC (להלן Viveport), למציאות המדומה יש אפשרות להציע דרך חדשה לשחק, ללמוד ולחוות, למרות שלפעמים קשה להסביר מהי בלי לנסות אותה.

בדומה ליזמים פרו-אקטיביים אחרים מרחבי העולם, ריקארד חושב שקליפורניה היא המקום המושלם לממש בו את שאיפותיו. ורבים מיזמים אלה הם חבריו השוודיים. "שוודים אוהבים טכנולוגיה ואת מה שאפשר להשיג בזכותה - זו הסיבה שהם מתאקלמים היטב בקליפורניה," הוא אומר. "יושבים כאן יחד אנשים מכל המדינות, מכל הדתות, מכל מוצא והם חולקים מטרה משותפת - לשנות את העולם. ואני חושב שזה משהו שאנחנו נעשה יותר ויותר בשוודיה. לחשוב יותר גלובלית."

וולוו XC90 בנסיעה לאורך הכביש לצד החוף בקליפורניה

שטייבר עובד כבר שנים בתעשיית ההיי-טק, תחילה בלונדון עד שעבר לקליפורניה בשנת 2009 כדי לנהל את צוות השיווק של גוגל. הוא מדבר אנגלית במבטא קליפורני קל ומגדל את הילדים שלו בחוף המערבי של ארצות הברית. זה מה שנותן לו נקודת מבט נוספת לאופן שבו מציאות מדומה יכולה לתרום לחינוך, ולא רק כדי להפוך משחקי מחשב למהנים יותר.

"יש לי שתי בנות; אם הן לומדות על עידן הדינוזאורים, הן יכולות להסתובב בפארק היורה ולראות סטגוזאורוס אוכל צמחים או לשמוע את הטי-רקס שואג. החוויה הזאת נמשכת 20 שניות בלבד, ואז הילד יכול לדעת עד כמה גדולים היו הדינוזאורים, מה הם אכלו וממה הם פחדו. הם לא ישכחו את זה ויחזרו ללמוד עוד. זה לא יכול לקרות עם ספר רגיל."

"יושבים כאן יחד אנשים מכל המדינות, מכל הדתות, מכל מוצא והם חולקים מטרה משותפת - לשנות את העולם. ואני חושב שזה משהו שאנחנו נעשה יותר ויותר בשוודיה. לחשוב יותר גלובלית."

כיום מכשירי מציאות מדומה ניידים פועלים על ידי חיבור המשתמש למחשב עם אוזניות העוקבות אחריו במרחב תלת-ממדי כדי שהצליל יתאים למה שהוא רואה. במערכות מתקדמות יותר, המשתמשים יכולים ממש ללכת ולנהל אינטראקציות עם אובייקטים באמצעות תהליך המכונה "משוב מישוש" (haptic feedback); אפליקציית "רובין הוד" שריקארד הראה לנו מדגימה זאת באופן מושלם.

"כאשר אתה יורה חץ בעזרת קשת," אומר ריקארד, "הוא ממש רועד ואתה מרגיש את ההתנגדות. בפועל אין התנגדות, אבל המוח שלך משלים את החסר."

ריקארד בוחן פרח באמצעות משקפי מציאות מדומה

כך נפתחות מגוון אפשרויות ליישום הטכנולוגיה, החל מבדיקה של בית שאתה רוצה לקנות ועד לגילוי עולמות חדשים - חברת Vive משיקה לוויין מציאות מדומה במהלך השנה כדי שנוכל לחוות את החלל החיצון בלי לעזוב את כדור הארץ. "בואו נחזור רגע לבנות שלי," אומר ריקארד. "הן היו שמחות לצלול, לראות לווייתן או לטוס לירח. עד עכשיו, אלו דברים שרק ז'אק קוסטו או ניל ארמסטרונג יכלו לעשות - אבל עכשיו כולם יכולים. אין מגבלות."

החלל החיצון תמיד סקרן את ריקארד. הוא ניסה לקנות חללית מריצ'ארד ברנסון במטרה להטיס אותה מבסיס החלל שבצפון שוודיה בשנת 2014. הוא גם מתאמן לטיסה שהוא הזמין מחברת Virgin Galactic. "עברתי אימוני אפס כבידה," הוא אומר. "יש להם מטוס גדול שהם הוציאו ממנו את כל הציוד הפנימי שלו. הם עולים למעלה ואז יורדים למטה במהירות כזו שאתה מאבד את כוח הכבידה. עשיתי את זה 15 פעמים - זה כיף לא נורמלי! אתה חסר אונים לגמרי בגלל שהגוף שלך חושב שהוא בתוך המים ואתה יכול לשחות, אבל אתה לא יכול. אין חיכוך ולכן אין לך שליטה."

הרחק מהחלל החיצון, בחזרה לחצר ביתו, ריקארד שומר על אופטימיות ותמיד חושב על דרכים שבהן אנו יכולים להשתמש בטכנולוגיה כדי להצעיד קדימה את המין האנושי. ולמרות כל זאת, ריקארד מייצג את התרבות השוודית המודרנית במיטבה: נלהבת, מסתכלת קדימה ולעולם לא מרוצה מהסטטוס-קוו.

הוא יוצא לדרך ארוכה - ואם יש לנו קצת שכל בקודקוד, אנו נלך איתו. האוזניות כבר מוכנות.