Volvo Cars e Bowers & Wilkins

Legati dalla passione per il suono

Vieni a conoscere gli esperti di Hi-Fi impegnati a portare l'esperienza del suono reale nel mondo di Volvo Cars.

Il 1966 è stato un anno speciale per la musica. I Beatles, i Beach Boys e Bob Dylan hanno pubblicato album innovativi che hanno trasformato radicalmente il mondo della cultura. Ma mentre Lennon, McCartney e i loro contemporanei erano impegnati a reinventare il modo di fare musica, un appassionato di musica classica di nome John Bowers era concentrato a reinventare il modo di ascoltarla attingendo a tutte le sue competenze.

Alla ricerca del ‘suono reale’

Una piccola bottega specializzata in riparazioni di televisori nella tranquilla contea inglese del West Sussex potrebbe non sembrare il luogo più adatto per una rivoluzione musicale, ma fu qui che John Bowers iniziò a progettare e costruire il primo altoparlante che sarebbe in seguito diventato il prodotto preferito da scrupolosi audiofili di tutto il mondo. Dopo aver scoperto che le registrazioni stereo dei suoi pezzi preferiti di musica classica raramente ricreavano il brivido e la vividezza delle esibizioni dal vivo, Bowers si pose l'obiettivo di progettare un altoparlante che avrebbe permesso all'ascoltatore di vivere la musica in modo puro, soddisfacente e il più fedele possibile alle intenzioni originali del rispettivo artista. Bowers lo chiamò il ‘suono reale’. Ora, a cinquant'anni di distanza, ovunque si parli di un'esperienza audio sublime, c'è di mezzo il ‘suono reale’ di Bowers & Wilkins, sia che si tratti dei celeberrimi Abbey Road Studios, del Primavera Sound Festival o dell'ultimo modello di Volvo.

Una collaborazione in perfetta armonia

Volvo Cars e Bowers & Wilkins hanno tanto in comune. Le due aziende condividono una gloriosa tradizione pionieristica così come una passione per l'eccellenza ingegneristica e un'attenzione ossessiva al particolare. Ma ciò che conta di più, entrambe progettano ogni cosa con il desiderio di soddisfare i bisogni delle persone. Va da sé dunque che, quando è stato il momento di creare il prestigioso impianto audio per la nuova serie 90 delle vetture Volvo, gli esperti ingegneri di Bowers & Wilkins sono stati coinvolti sin dal primo istante. 

È stata una collaborazione che ha funzionato in perfetta armonia e il risultato è stata un'eccezionale esperienza di ascolto basata semplicemente sulla combinazione di un suono di qualità superiore e l'affascinante design scandinavo. Tuttavia, creare un suono di qualità all'interno di una casa o in uno studio di registrazione è una cosa, creare un suono costantemente di alta qualità in una vettura in movimento è una cosa completamente diversa. Le automobili vibrano, sono esposte a infiniti rumori d'ambiente e mettono a disposizione uno spazio limitato. Ma Volvo Cars si è mostrata all'altezza della sfida e, insieme a Bowers & Wilkins, ha sfruttato i limiti dell'abitacolo e la sua singolare acustica a proprio vantaggio, creando un'esperienza di ascolto senza eguali che si adatta perfettamente all'eccezionale ambiente interno di ogni singola Volvo.

Qualità e non solo quantità

Il segreto per ricreare correttamente il suono firmato Bowers & Wilkins in una Volvo consiste nella meticolosa regolazione e nel posizionamento ottimale degli altoparlanti. Mettere a punto l'impianto audio in un'automobile è una forma d'arte che richiede ore di ascolto, molta pazienza e più di un paio di orecchie esperte. Quindi puoi immaginarti quanto tempo, impegno e competenze sono stati impiegati per regolare e posizionare i 19 altoparlanti premium integrati nella nuova serie 90. Costruito usando solo i materiali più pregiati e la tecnologia migliore nel settore, ogni altoparlante occupa una posizione specifica all'interno dell'automobile per contribuire a ottenere un suono di qualità ottimale. Il posizionamento degli altoparlanti viene studiato per anni prima della produzione e sono serviti cinque decenni di competenze maturate nel settore dell'audio e innumerevoli simulazioni al computer per trovare la zona di ascolto ottimale. Tuttavia, una volta individuata questa zona, la natura invariabile dell'abitacolo permette agli ingegneri di ottenere livelli di regolazione estremamente accurati.

Dei 19 altoparlanti a bordo, uno si distingue in modo particolare. Il tweeter superiore è una funzione presente negli altoparlanti Hi-Fi più sofisticati di Bowers & Wilkins e non è mai stata utilizzata prima d'ora nell'impianto audio di un'automobile. Posizionato strategicamente al centro del cruscotto, l'altoparlante scoperto con tweeter superiore è rivolto all'indietro verso l'abitacolo piuttosto che in alto verso il parabrezza. In questo modo si minimizza la riflessione acustica dal parabrezza e si elimina pressoché qualsiasi interferenza. Di conseguenza si garantisce un suono di livello superiore più dettagliato, puro e autentico, soprattutto per quanto riguarda la riproduzione dei brani cantati.

Il suono fatto per la perfezione

Oltre alla tecnologia con tweeter superiore, l'impianto audio della nuova serie 90 include una delle innovazioni più conosciute di Bowers & Wilkins: i coni degli altoparlanti in Kevlar®. Realizzati con lo stesso materiale utilizzato per i giubbotti antiproiettile, i coni in Kevlar® sono particolarmente efficaci nelle automobili in quanto presentano speciali caratteristiche di breakup che contribuiscono a evitare gli effetti di distorsione e a migliorare le prestazioni fuori asse, ovvero il suono che non viaggia direttamente dall'altoparlante all'orecchio dell'ascoltatore. Oltre ai coni in Kevlar®, il sistema vanta anche dei diffusori a spirale che riducono l'eco al minimo. Tali diffusori si ispirano a un'altra delle leggendarie innovazioni firmate Bowers & Wilkins: l'altoparlante Nautilus. Nato da una lettera consegnata da John Bowers ai suoi ingegneri prima di morire, l'altoparlante Nautilus è il risultato emblematico di un progetto di ricerca e sviluppo durato cinque anni, il cui obiettivo era di creare un altoparlante che si avvicinasse il più possibile alla perfezione, a qualsiasi costo. Sono trascorsi vent'anni e ancora oggi non c'è nulla che assomigli vagamente al Nautilus sia a livello estetico che acustico.
Un altro elemento di design degli altoparlanti che contribuisce a fornire un suono cristallino è la griglia di acciaio inox di alta qualità. Oltre a essere estremamente elegante, l'acciaio inox ha una robustezza tale da poter ridurre le vibrazioni e le interferenze, mentre i fori della griglia sono disegnati con la massima precisione per contribuire a fornire i giusti livelli di trasparenza acustica. Questo risultato si ottiene posizionando i fori più larghi al centro del cono e rendendoli gradualmente più piccoli man mano che ci si sposta all'esterno.

Come tocco finale e per assicurare che il tipico ‘suono reale’ di Bowers & Wilkins sia presente, l'impianto audio di ogni automobile viene calibrato dagli stessi ingegneri che calibrano gli impianti audio per ambienti domestici di Bowers & Wilkins. Una volta che il sistema è stato calibrato e il suono ha ricevuto il via libera, è tempo di muoversi, sempre assecondando il ritmo della tua musica preferita.

All'avanguardia da cinquant'anni

Dopo cinquant'anni di innovazioni nel settore degli impianti audio senza mai scendere a compromessi, Bowers & Wilkins sta ancora seguendo il suo straordinario percorso, restando fedele agli efficaci e sani principi stabiliti da John Bowers. È questa dedizione allo sviluppo di nuove tecnologie rivoluzionarie, combinata alla totale noncuranza nei confronti di mode e tendenze, ad aver permesso all'azienda di restare all'avanguardia nel settore dei sistemi audio per tutti questi anni. Con il suo desiderio di innovazione, l'amore per l'artigianalità autentica e la ferma convinzione che la forma dovrebbe assecondare la funzione, Bowers & Wilkins è in perfetta sintonia con la filosofia che ispira il design scandinavo di Volvo Cars. E non è finita qui: le due aziende incarnano lo stesso spirito d'avventura. Volvo Cars e Bowers & Wilkins. Due pionieri legati dalla passione per il suono.

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