Geschiedenis

Veiligheid: een palmares om trots op te zijn

Het doel dat tegen 2020 niemand zal overlijden of ernstig gewond zal geraken in een nieuwe Volvo spruit voort uit de toewijding om levens te redden die bij Volvo van generatie op generatie wordt overgedragen sinds het bedrijf werd opgericht in 1927.

Focus op veiligheid sinds dag één

Negentig jaar later blijkt uit recente en onafhankelijke veiligheidscijfers dat de exclusieve Zweedse autobouwer steeds dichter bij zijn straffe doel komt.

Drie recente Volvo modellen, de S90, V90 en XC90, haalden de hoogste score ooit bij de strenge Euro NCAP-veiligheidstests, een belangrijke leidraad voor Europese consumenten.

De reis naar deze toppositie binnen de autowereld begon al toen de eerste Volvo op 14 april 1927 van de band rolde in het Zweedse Göteborg.

Gustaf Larson, die Volvo oprichtte samen met Assar Gabrielsson, schreef in een van de eerste verkoophandboeken: “Auto's worden bestuurd door mensen. Het leidende beginsel achter alles wat we bij Volvo maken, is en zal altijd veiligheid zijn.”

In de begindagen spitsten de meeste veiligheidskenmerken zich toe op de bescherming van de inzittenden bij een ongeluk. De Volvo PV444, die in 1944 werd voorgesteld, is daar een mooi voorbeeld van. Dit model omringde de inzittenden met een stevige veiligheidskooi en had een gelamineerde voorruit die bij een aanrijding niet verbrijzelde. Het zou later het pad effenen voor Volvo's succes in de Verenigde Staten.

Nils Bohlin: de man achter de driepuntsgordel.

Een stukje Volvo in elke auto

In 1958 werd Nils Bohlin de eerste veiligheidsingenieur van Volvo Cars. Een jaar later ontwierp hij de driepuntsveiligheidsgordel zoals die er nu uitziet. Geen enkele uitvinding in de autogeschiedenis redde meer levens.

De vernuftige oplossing van Volvo Cars was net zo eenvoudig als doeltreffend: de combinatie van een diagonale en een schootgordel, verankerd aan een laag punt opzij van de stoel, zorgt voor een V-vormige geometrie die verzekert dat de gordel zelfs bij een botsing op zijn plaats blijft zitten.

In 1959 voorzag Volvo Cars als eerste autobouwer ter wereld de driepuntsgordel standaard in twee modellen: de Amazon en de PV544. Enkele jaren later deed het Zweedse bedrijf afstand van zijn octrooirechten, zodat alle autobouwers de veiligheidsgordel konden gebruiken.

Er zit dus een klein stukje Volvo in elke auto, ook al rijdt u met een ander merk. En terwijl u dit stukje las, redde de driepuntsgordel ergens in de wereld alweer een leven.

Pioniers in jonge levens redden

Volvo Cars deed ook baanbrekend werk op het vlak van veiligheid voor kinderen. In 1964 werd het eerste prototype van een naar achter gericht kinderstoeltje getest en enkele jaren later kwam deze nieuwigheid op de markt. Talloze innovaties volgden die door de jaren heen ontelbare levens redden. De meeste moderne Volvo modellen kunnen bijvoorbeeld worden uitgerust met geïntegreerde zitverhogers op de achterbank.

In de jaren 1970 tilde Volvo met zijn 240-model veiligheid alweer naar een hoger niveau. De iconische Volvo, die bijna twintig jaar lang werd geproduceerd, vormde de referentie voor de gloednieuwe wetgeving inzake autoveiligheid in de Verenigde Staten.

De lijst met veiligheidsprimeurs van Volvo is eindeloos. Enkele daarvan zijn baanbrekende zijdelingse beschermingen, beschermende rolbeugels en beschermingstechnologieën, maar ook oplossingen die bestuurders alert houden en gevaarlijke situaties door afwijken van de weg voorkomen. En dat zijn maar een paar voorbeelden.

1/4

Veiligheidssystemen om alle weggebruikers te beschermen.

Ongevallen helpen te voorkomen

In de loop der jaren spitste men zich meer en meer toe op functies die aanrijdingen helpen te voorkomen. De meest recente Volvo modellen zijn uitgerust met gesofisticeerde technologieën die andere auto's, fietsers, voetgangers en grote dieren detecteren. Als er een aanrijding dreigt en de bestuurder niet tijdig reageert, remt de wagen automatisch en/of helpt hij de chauffeur om het gevaar te ontwijken.

Later in 2017 zullen testen van zelfrijdende technologieën Volvo steeds dichter bij zijn veiligheidsdoel brengen. Hoewel moderne Volvo's veiliger zijn dan de oprichters van het bedrijf negentig  jaar geleden voor mogelijk hielden, blijft het uitgangspunt voor elke nieuwe innovatie hetzelfde: levensechte verkeerssituaties.

“Al onze auto's worden ontworpen rond mensen en de uitdagingen die ze in het echte verkeer tegenkomen. We bestuderen gegevens. We overlopen de cijfers keer op keer. We vernieuwen. Het resultaat? Enkele van de veiligste auto's die ooit werden gemaakt”, zegt professor Lotta Jakobsson, Senior Technical Specialist Safety in het Volvo Cars Safety Centre.