Technologie

De rijsimulator van Volvo Cars en zijn geheimen

De virtuele en de echte wereld komen samen in de rijsimulator van Volvo Cars. Met deze machine kunnen de ingenieurs van het merk perfectioneren hoe elke Volvo op uw handelingen reageert.

DAN STEVENS

De resultaten van de rijsimulator van Volvo Cars ondersteunen de uitvoerige tests die op echte wegen werden uitgevoerd

De rijsimulator van Volvo Cars is een machine die mensen helpt het rijgedrag van auto's te verbeteren. Hij speelde ook een grote rol in de ontwikkeling van de nieuwe Volvo XC60. Dankzij de op de millimeter nauwkeurige nabootsing van een testbaan of een favoriet stukje weg kunnen ingenieurs nieuwe modellen testen op heel wat verschillende ondergronden en routes zonder het gebouw te moeten verlaten. Ze kunnen het rijgedrag van de auto bijsturen door met een computer de ophanging, banden of stuurinrichting aan te passen, zonder dat ze fysieke onderdelen moeten vervangen.

Toen Volvo Cars met zijn testprogramma met een simulator startte, was het pas de derde autobouwer in de wereld die een van deze machines gebruikte. Vandaag zijn er een slechts een paar meer van in gebruik, waarvan één bij een autobouwer die zopas de snelste elektrische wagen ter wereld heeft getest. Elke machine is een heel geavanceerde, complexe simulator die zo kan worden geprogrammeerd dat hij een specifiek stuk weg of een complete testbaan nabootst. Elke hobbel, elk foutje in het wegdek, elk detail, tot op 0,2 mm nauwkeurig.

De simulator lijkt zo uit Star Wars te komen. De ingekorte cabine boven op het sissende en bokkensprongen makende zespotige tuig biedt een nogal vreemd spektakel. Je zit in wat in alle opzichten een echte Volvo autocabine is (want dat is het ook). Je kijkt door de voorruit naar een reusachtig, panoramisch scherm waarop je ziet wat er (theoretisch) allemaal gebeurt. Het lijkt een beetje op de allerbeste racecockpit in een PlayStation-game, maar dan veel, veel realistischer.

“Het is echt een prima kantoor”, zegt Carl Sandberg, ingenieur voertuigdynamica bij Volvo Cars. Hij werkt elke dag met de machine en hielp ze op te stellen toen ze werd geleverd. “En je kunt het niet echt vergelijken met een videogame. Het voertuigmodel en het fysieke gedrag ervan zijn zoveel gedetailleerder. In een videogame is het niet zo erg als het niet helemaal echt lijkt, zolang alles maar goed aanvoelt. Maar hier willen we als het ware in elk onderdeel kruipen om dat aan te passen.”

“Dankzij de machine kunnen we dezelfde taal spreken en verloopt de communicatie vlotter.”

STEFAN KARLSSON

DRIVING DYNAMICS ATTRIBUTE INTEGRATION LEADER

Dit stelt Carl en zijn collega's in staat om het gedrag van een auto tot in het kleinste detail te bekijken. Te bestuderen hoe hij rijdt en functioneert en, wat cruciaal is, hoe ze die details kunnen wijzigen om dat gedrag te verbeteren.

Maar hoe hielp de simulator om van de Volvo waarmee u rijdt een betere auto te maken? Louter praktisch gezien verkort hij de tijd die nodig is om een auto te ontwikkelen. Nu auto's steeds complexer worden, moet er een evenwicht worden gevonden tussen het doel om een fantastische auto te bouwen en de nood om die af te krijgen. En dat is precies wat de simulator doet, zodat de Volvo auto die u koopt zo geavanceerd mogelijk is.

“Dat betekent dat de vele mensen die nieuwe Volvo's helpen te ontwikkelen en testen, allemaal met dezelfde machine kunnen werken.”

Dat betekent ook dat de vele mensen die nieuwe auto's helpen te ontwikkelen en testen, allemaal met dezelfde machine kunnen werken. “Het is een stap tussen de fysieke tests, de testrijders en de ingenieurs die in het lab werken”, legt Carl uit. “Dankzij de machine spreken we dezelfde taal en verloopt de communicatie tussen onze groepen vlotter.” Stefan Karlsson, Driving Dynamics Attribute Integration Leader bij Volvo Cars, is het daarmee eens. “Anders zou ik met mensen met twintig jaar rij-ervaring en mensen met twintig jaar computerervaring zitten, en die zouden niet echt kunnen communiceren”, vertelt Stefan. “Nu is het veel gemakkelijker, want we hebben één team dat met de simulator werkt en met de auto's rijdt.”

Dankzij de machine gedragen de Volvo's zich bovendien gelijkmatiger, want dezelfde resultaten kunnen steeds opnieuw worden herhaald. Problemen vinden en oplossen gaat dus veel gemakkelijker. “Je kunt alles in detail bekijken, teruggaan en het opnieuw doen”, legt Stefan uit. “Je keert gewoon vijf seconden terug en test hetzelfde stuk weg opnieuw. Zo dichten we de kloof tussen objectief en subjectief testen.”

“Als je een desktopsimulator gebruikt, zie je telkens één groep resultaten”, vertelt Carl. “Met deze machine moet je bij alles stilstaan. De enige keuze die je hebt, is alles tegelijk voelen.”

Pas echt vernieuwend is hoe de simulator alles samenbrengt en toegankelijk maakt voor iedereen die aan een specifiek project werkt. Het resultaat: de nieuwe generatie Volvo's weet dat moeilijke evenwicht tussen comfort en vlot rijgedrag perfect te vinden.