Design

Creativiteit zit vanbinnen

Conny Blommé, senior manager interieurontwerp bij Volvo Cars, licht het ontwerpproces toe achter de allereerste compacte SUV van Zweden: de Volvo XC40. “Ingewikkelde problemen oplossen en dat er gemakkelijk doen uitzien: daar draait Scandinavisch design op zijn best om”, zegt hij.

Conny Blommé

De ontwerpopdracht "“Een nieuwe ontwerpopdracht is altijd spannend. Zeker in het geval van de Volvo XC40, want dit is een nieuwe wagen waarmee Volvo Cars terrein wil veroveren in een nieuw segment. Een goed ontwerp begint met goed weten voor wie je precies ontwerpt. De basisopdracht gaf ons op dit vlak al een duidelijk beeld. Via verder onderzoek kregen we een beter inzicht in de prioriteiten van het project. Vanaf dag één wisten we dat het interieur duidelijk het jeugdige karakter maar ook de praktische voordelen van deze auto moest overbrengen.”

Inspiratie en moodboards

“Zodra de algemene visie duidelijk was, startten we met onze moodboards. Dit is een verzameling van beelden – soms ook woorden – die ons helpen om onze gedachten op een rijtje te zetten, ons inspireren en ervoor zorgen dat we de juiste richting uitgaan. Voor de Volvo XC40 hoorden hier ook consumentenproducten bij die onze doelklant graag zou gebruiken, zowel nu als in de toekomst.

Een voorbeeld daarvan is POC, een Zweeds sportmerk dat bekendstaat om zijn fiets- en snowboardhelmen. Ik bewonder niet alleen de producten zelf, maar ook de eenvoudige, doelgerichte manier waarop de ontwerpers van POC problemen oplossen. Vliegtuigen vormden een andere bron van inspiratie. Als je de romp van een vliegtuig goed bekijkt, zie je een erg efficiënt ontwerp zonder overbodige extra's. Dit hadden we ook voor ogen met de Volvo XC40 en het was onze grootste inspiratiebron voor de vorm en het thema van het dashboard.

Inspiratie kan uit elke hoek komen. Ik hou enorm van klassieke producten en architectuur uit het verleden. Maar zowel bij oude als bij nieuwe dingen probeer ik me altijd in te beelden of ze zullen blijven voortbestaan. Zullen we dit over vele jaren nog altijd willen hebben? Dat is namelijk het bewijs van een goed ontwerp.”

Schetsen

“Zodra we de opdracht hadden ontvangen, begonnen we te schetsen. Ideeën schieten je vaak te binnen als je met iets anders bezig bent en je gedachten afdwalen. De eerste ideeën van het team werden verzameld en besproken. We werkten de interessantste schetsen uit tot 2D-modellen met meer details. Zo begrepen we beter hoe ze in het gehele plaatje zouden passen. Daarna voegden we meer details toe om de schetsen zo realistisch mogelijk te maken. Op die manier kregen we al een beter idee van hoe het afgewerkte interieur er zou kunnen uitzien.”

Bespreking van concepten

“De concepten worden wekelijks besproken met het ontwerpteam. In deze fase richten we onze aandacht niet al te zeer op de praktische aspecten, zodat we geen interessante ideeën van de tafel vegen.

Zodra we het eens zijn over een bepaald thema voor iedere ontwerper, gaan we aan de slag met krachtige software voor 3D-vormgeving. Hiermee kunnen we het ontwerp snel vergelijken met punten in de structuur van de wagen. Voor de Volvo XC40 maakte iedere ontwerper ook een model met een schaal van 1:5 van zijn thema – de essentie van hun ontwerp – als referentiepunt. De creaties werden op hun bureau geplaatst. Zo konden ze er op elk moment naar kijken en verwijzen.”

Themakeuze en uitdieping

“Wanneer het hoofdthema vastligt, bestaat de uitdaging erin ervoor te zorgen dat we mettertijd niet van onze visie afwijken. Hier bleek het kleine model een schot in de roos: bij elke uitdagende inbreng van het technische team keken we naar dit voorbeeld om ervoor te zorgen dat we de oorspronkelijke algemene ontwerptaal trouw bleven.

Het hoofdthema voor het interieur van de Volvo XC40 kwam grotendeels uit de koker van ontwerper Eric Gunnarsson. Het idee van de drie 'eilanden' op het dashboard die via een strook in het midden met elkaar zijn verbonden, komt van hem. De centrale blikvanger is het aanraakscherm, met verticale ventilatieopeningen aan elke kant.”
“De beste Scandinavische ontwerpen verhelpen moeilijke problemen op een ogenschijnlijk gemakkelijke manier.”

De details

“In de laatste fase van het proces worden de details verder uitgewerkt. Voor de Volvo XC40 begonnen we met een leeg blad. We namen maar zeer weinig over van voorgaande Volvo-modellen. Dat gaf ons de vrijheid om te doen wat we wilden. Net in de details kun je dat echte gevoel van kwaliteit leggen. Bij deze auto slaagden we daarin dankzij de combinatie van ontwerp, materialen en functionaliteit. Het concave paneel in het dashboard zorgt bijvoorbeeld voor de strakke, gesculpteerde look die we graag wilden. Ook konden we ledverlichting toevoegen om de exclusieve inlegpanelen extra in de verf te zetten.

Er zijn heel wat vindingrijke oplossingen, zoals de opbergruimte in de tunnelconsole om je telefoon in op te bergen en zelfs draadloos op te laden. De telefoon staat een beetje naar boven gekanteld en bevindt zich in precies de juiste hoek, zodat de bestuurder deze in één-twee-drie kan oppakken of er een blik op kan werpen wanneer dat nodig is. Ik ben ook erg trots op de deurpanelen waarvan de viltafwerking naar de bovenkant van de deur toe wordt doorgetrokken. Deze ongewone keuze versterkt de tactiele aantrekkingskracht en zorgt voor een zeer sterke grafische look in de hele wagen. Vooral wanneer je voor het optionele oranje vilt en het optionele oranje vloertapijt kiest.

Het bovendeel van de deur is trouwens ook erg uniek door de manier waarop de bovenkant van het deurpaneel overgaat in de deurgreep en de zijsteun. Het ziet er zo simpel uit, maar het was een echte uitdaging tijdens de productiefase. Bij de ventilatieopeningen kwam heel wat creativiteit kijken, zodat ze harmonieus langs het verticale aanraakscherm passen, terwijl ze efficiënt en gebruiksvriendelijk blijven. Dat vat voor mij samen waar het bij de beste Scandinavische ontwerpen om gaat: een moeilijk probleem op een ogenschijnlijk gemakkelijke manier oplossen.”