Stadsleven

Plaats om na te denken

Een park, museum of zelfs uw eigen auto ... Een bijzonder plekje in de stad kan enorm inspirerend en ontspannend zijn. We ontdekken samen enkele plaatsen in enkele van de drukste en meest bruisende steden ter wereld waar creatieve breinen heen trekken om na te denken.

OKTOBER 2017

Yoyogi Park, Tokyo

Het stadspark

KATE KLIPPENSTEEN
Het park Yoyogi, Tokio

Jachtig, nerveus, een constante stroom van geluiden en beelden … Dat is Tokio ten voeten uit. Het geeft de inwoners energie. En het is ook de reden waarom ik er al dertig jaar woon. Maar door deze aanslag op je zintuigen heb je ook – af en toe – nood aan een pauze. Een toevluchtsoord.

In het begin woonde ik in een appartement vlak bij het gigantische Yoyogi park en de Meiji tempel. In Yoyogi kun je rennen, roepen, frisbeeën en de hond uitlaten, maar de omgeving rond de tempel is heilig. Een respectvolle houding is dus een must. Wanneer het werk, de feestjes en het reizen me te veel werden, wandelde ik naar de tempel. Daar slenterde ik rond in het bos en keek naar de tuinmannen die de paden harkten. Ik eindigde elk bezoek voor het altaar.

De parken in Tokio zijn niet zo bekend als die van Kyoto, maar ze waren mijn toevluchtsoord in de stad, vooral de geometrisch aangelegde 'teien' tuinen. Deze zijn elk seizoen weer anders. Je vindt er ook allerlei dieren, van reigers tot slangen. In hartje Tokio!

Louiza Atcheba

De auto

LOUIZA ATCHEBA, MODEL BRANDMANAGER
Volvo XC40

Een van de vele interessante zaken die we tijdens ons klantenonderzoek voor de Volvo XC40 ontdekten, was dat mensen houden van het gevoel van verhevenheid en controle wanneer ze in een SUV door de stad rijden. Dat bijzondere gevoel is te danken aan de hogere zitpositie en bodemvrijheid. Je stapt omhoog in de auto en hebt het gevoel dat je op de wereld neerkijkt. Daarom zorgden we ervoor dat onze Volvo XC40 je precies dat gevoel geeft.

De Volvo XC40 is ongetwijfeld een auto voor mensen die houden van het drukke, bruisende stadsleven, maar hij is ook uitgerust met enkele troeven die je helpen te focussen wanneer alles te hectisch wordt. Een voorbeeld is het panoramadak waardoor het interieur in natuurlijk daglicht baadt en je een open, luchtig gevoel krijgt. Je kunt het ook openen om frisse lucht binnen te laten. We weten dat luchtvervuiling in bepaalde steden een groot probleem vormt en daarom is de Volvo XC40 voorzien van CleanZone. Deze innovatie zuivert de binnenlucht met een filter die de hoeveelheid stof, pollen en andere schadelijke deeltjes vermindert. Indien de sensoren een hoog gehalte uitlaatgassen detecteren, sluit CleanZone automatisch de luchtinlaten van de auto en schakelt het systeem over op luchtrecirculatie.

Hoezeer ik ook geniet van de dynamische drukte in de stad, toch vind ik het belangrijk om een plek te vinden waar je het gevoel krijgt dat jij de teugels in handen hebt. Onze Volvo XC40 is zo'n plek.
“De Volvo XC40 is ongetwijfeld een auto voor mensen die houden van het drukke, bruisende stadsleven, maar hij is ook uitgerust met enkele troeven die je helpen te focussen wanneer alles te hectisch wordt.”

Grand Union Canal, London

Waterweg in de stad

ALFRED RINALDI, JOURNALIST EN REDACTEUR
Grand Union Canal, Londen

Hoe groot en jachtig Londen ook mag zijn, je vindt hier altijd fantastische plaatsen waar je alles even op een rijtje kunt zetten. Een van die plekken is het Grand Union Canal, dat werd aangelegd om steenkool te vervoeren op jaagschuiten die door paarden werden getrokken. Dat was nog voor de spoorwegen bestonden. Jarenlang werd het kanaal maar weinig gebruikt en er leek altijd wel een achtergelaten winkelkarretje net boven het donkere water te komen drijven. Maar de voorbije jaren gingen steeds meer Londenaars deze schat waarderen. Ze gingen langs het jaagpad joggen, fietsten langs het kanaal naar hun werk of maakten er gewoon een wandeling op zondagnamiddag.

Mijn wandeling begint meestal bij Camden Lock, waar je een bonte verzameling toeristen en Londenaars vindt die rustig zitten te kijken hoe het leven zijn beloop gaat. Enkele meters verderop verandert het uitzicht als je voorbij de Londense zoo komt en het groene Little Venice met zijn prachtige achtertuinen bereikt. Als je naar de andere kant wandelt, brengt het kanaal je naar het oosten van de stad, de trendy London Fields en nog verder. Maar het zijn de woonboten die het kanaal zijn unieke karakter geven. Ik kan geen betere plek bedenken dan het dek van een binnenschip op een zachte zomeravond.

Het centrum voor hedendaagse kunst

LULA GÓMEZ, JOURNALIST, AUTEUR EN REGISSEUR
Matadero centrum voor hedendaagse kunst, Madrid

“Mijn favoriete plek in Madrid om na te denken is ongetwijfeld het kunstencentrum Matadero. Ik ga hier graag alleen naartoe om rustig na te denken, maar vaak loop ik er een vriend of vriendin tegen het lijf. Deze culturele hotspot is gevestigd in een voormalig slachthuis en heeft alles waar ik van hou onder één dak. Cineteca bijvoorbeeld, een bioscoop waar alleen documentaires worden getoond. Net ernaast ligt de Cantina, een sfeervolle ontmoetingsplaats waar zich vroeger de ketelruimte van het slachthuis bevond.

De stad en haar inwoners reiken me altijd weer nieuwe plaatsen aan die me inspireren en aanmoedigen. Twee voorbeelden daarvan zijn de boekenwinkels Tipos Infames en La Buena Vida, die met veel liefde worden gerund. Niet alleen zijn er geweldige boeken te vinden, ze doen ook dienst als respectievelijk een wijnbar en een koffiehuis. Ik ben niet zeker of we meer of minder van zulke inspirerende plaatsen krijgen naarmate de stad groeit. Op dit vlak kan ik niet voor iedereen spreken. Voor sommigen is het bijvoorbeeld een park of koffiehuis, terwijl anderen – zoals mijn broer – het zadel van een racefiets verkiezen.”